¿Es Rusia un país rico o pobre?

El país cuenta con enormes recursos naturales y mucha desigualdad .

El país cuenta con enormes recursos naturales y mucha desigualdad .

Ekaterina Lobánova
Los indicadores económicos de Rusia en los últimos años han sido negativos. Aún así el país cuenta con numerosos recursos naturales. Explicamos grosso modo la situación económica del país.

Rusia está llena de enigmas y paradojas. Entre las búsquedas de Google la gente se pregunta tanto por qué Rusia es tan pobre y por qué los rusos son tan ricos. Robbie Williams lanzó el año pasado un vídeo donde se mofa de la manera que tienen los rusos ricos de darse la buena vida. Por su parte, The Guardian relata que el número de rusos que viven bajo el umbral de pobreza creció en 2014. Entonces, ¿Rusia es un país rico, o pobre?

Una superpotencia de recursos naturales

Lo primero que se le viene a uno a la cabeza al pensar sobre la riqueza de Rusia son los recursos naturales. Efectivamente, el país ocupa el primer lugar en el mundo en reservas de gas natural (casi un tercio del gas mundial, según valoraciones de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), y quinto en reservas descubiertas de petróleo (datos de British Petroleum).

Según datos del Ministerio de Desarrollo Económico, en 2015 la producción del ámbito de combustible y energía ascendía a un 63% de todo lo que Rusia había vendido al extranjero, mientras que el porcentaje de beneficios de petróleo y gas correspondía a un 43% del presupuesto.

En ningún otro lugar del mundo hay más bosques (y también madera) que en Rusia. Además, solo Brasil la supera en reservas de agua dulce. Y es que es lógico: no tendría sentido estar en posesión del mayor territorio del planeta y quedarse sin recursos.

Hielo del lago Baikal . Foto: Kirill Shipitsin/TASSHielo del lago Baikal . Foto: Kirill Shipitsin/TASS

Los economistas señalan que dicha dependencia de los hidrocarburos es peligrosa y somete la economía rusa al precio del petróleo. Asimismo, consideran necesario reducir la dependencia de la economía con respecto al precio de los recursos naturales.

Salida de la recesión

La enorme caída del precio del petróleo entre 2014 y 2016 (desde 111 dólares hasta 32 dólares por barril) de manera conjunta con las sanciones introducidas han tenido un gran impacto en la economía del país.

En 2015 el PIB de Rusia cayó un 2,8% y en 2016 el precio del petróleo se estabilizó, por lo que la caída se frenó y se redujo al 0,6%, de acuerdo con Rosstat, la agencia de estadística gubernamental. En 2016 el PIB de Rusia ajustado a la paridad del poder adquisitivo fue de 3,75 billones de dólares, la 6ª posición a nivel mundial. Según pronósticos de la agencia de consultoría PricewaterhouseCoopers, Rusia permanecerá en dicho puesto incluso pasados 33 años, en el 2050. En cuanto al PIB per cápita, según datos del Banco Mundial, en 2015 fue de 9054 dólares, lo cual corresponde al 66º puesto a nivel mundial.

Los economistas a los que Interfax ha encuestado opinan que Rusia está dejando atrás paulatinamente la recesión y está pasando a un estado de estancamiento. Sin embargo, los rusos continúan empobreciéndose: en 2016 sus ingresos reales descendieron en un 5,9% en comparación con el año anterior.

En 2016 el salario medio de un ciudadano ruso comprendía 36.000 rublos (586 euros según el valor del rublo en febrero de 2017). La publicación Delovaia Zhizn señala que el sueldo medio de Rusia es menor en comparación con el de otros países de Europa occidental, pero mayor que el de los habitantes de la antigua URSS.

La nación de la desigualdad

Es complicado decir si los rusos son ricos o no, pues una gran parte de la riqueza se concentra en las manos de una proporción muy pequeña de la población. De acuerdo con el informe Credit Suisse Global Wealth Report 2016, un 1% de la población de Rusia está en posesión del 74,5% de la riqueza nacional. Según datos de la lista Forbes 2016, en Rusia hay 77 millonarios (con dólares), aunque este número está descendiendo. Así, en 2015 eran 88.

“La inequidad de los últimos años, según datos del Rosstat, ha descendido, pero continúa siendo demasiado alta en comparación con otros países”, afirma Elena Grishina, directora del laboratorio de investigación del sistema de pensiones y de previsión de la esfera social del Instituto de Análisis Social y de Predicción, de la Academia Rusa de Economía y Servicio Estatal.

La riqueza y la pobreza son relativas

Según la estadística de Rosstat, hay 20,3 millones de personas bajo el umbral de pobreza (el 13,9% de la población). Son personas cuyos ingresos mensuales se encuentran por debajo del mínimo para poder subsistir (actualmente corresponde a 9.889 rublos o 158 euros). No obstante, a pesar de recesión vigente y el elevado nivel de desigualdad, no merece la pena exagerar el nivel de pobreza de Rusia. Así lo señala Tim Worstall, economista y columnista de Forbes.

En su análisis de un artículo del International Business Times donde erradamente se habla de que los rusos gastan en comida la mitad de sus ingresos mensuales (en realidad esta cifra corresponde a un 11-12%), Worstall indica: “si los rusos estuvieran gastando el 50% de sus ingresos en comida, entonces se esperaría que fuera un lugar tan pobre como Bangladesh, y eso simplemente no es verdad”.

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