El petróleo ruso cae por debajo de los 100 dólares en barril

Las causas para la bajada del Urals, principal referencia de las exportaciones, se deben al aumento de la producción en Libia y a la violencia en Irak. Fuente: Reuters

Las causas para la bajada del Urals, principal referencia de las exportaciones, se deben al aumento de la producción en Libia y a la violencia en Irak. Fuente: Reuters

Urals, el estándar del petróleo ruso, ha caído por primera vez en lo que va de año por debajo de los 100 dólares. Según los expertos, las causas principales de esta caída son el aumento de la producción en Libia y la violencia en Irak. Para compensar esta reducción en los ingresos por las ventas de petróleo las autoridades rusas podrían devaluar el rublo. El Banco Central de Rusia ha declarado estar dispuesto a dejar que la moneda rusa cotice libremente a partir de 2015.

El pasado 18 de agosto, el precio del Urals, el principal estándar ruso, cayó hasta los 98 dólares el barril, lo que supone el indicador más bajo desde mayo de 2013, según comunica la agencia Reuters.

En julio de 2014 el precio medio de esta marca de petróleo era de más de 105 dólares barril. En los últimos 12 meses el Urals ha perdido un 13% de su precio y un 8,2% desde comienzos de año.

Según datos de la agencia Reuters hay varias razones para la caída de los precios. Por un lado, Libia ha aumentado las extracciones un 25% y también se han disipado los temores de la interrupción, por culpa de las acciones de los grupos islamistas armados, de las ventas desde Irak. Por otro lado, es el momento de la caída estacional de la demanda de petróleo por parte de Europa y Asia.

Los expertos señalan que los 100 dólares por barril son una barrera psicológica importante para el mercado ruso. Más aún, el presupuesto ruso se hizo sobre los cálculos de un coste del barril de Urals de 114 dólares. "Según diferentes valoraciones el presupuesto resultaría deficitario si los precios del petróleo estuvieran alrededor de los 110 dólares por barril", explica el analista principal de UFS IC, Iliá Balakirev.

Por otro lado, el presupuesto establece un precio medio que en el balance de mitad de año seguía estando por encima de los 100 dólares. Es más, la volatilidad de los precios facilita el rápido crecimiento de las ventas rusas de petróleo al sudeste asiático: allí se vende principalmente petróleo de otra clase cuyo precio es generalmente unos dólares más caro que el del Urals.

En mayo de 2014 Alexander Diukov, director general de Gazprom neft, la estructura filial del monopolio de gas ruso Gazprom, declaró que la empresa establecería en el plan de negocios para 2014 un precio medio del petróleo de 111,5 dólares barril, aunque para los proyectos a largo plazo hará sus cálculos económicos sobre un precio de 95 dólares barril. De esta forma las empresas petrolíferas rusas se protegen a largo plazo. Como referencia en 2008, el año de la crisis, el petróleo ruso paso entre junio y diciembre de los 147 dólares a 40 por barril.

Principales perspectivas de futuro

Según los datos de la agencia Reuters, entre las causas de la caída de los precios del petróleo en el mundo también está la falta de demanda, una economía mundial debilitada y el aumento de los recursos petrolíferos de EE UU.

Además, la posible retirada de las sanciones a Irán es otro de los factores que puede provocar un hundimiento adicional de los precios En junio de 2014, el presidente de Irán, Hasan Ruhaní, declaró en una intervención en una televisión local que la hora de retirar las sanciones se estaba acercando.

Por otro lado, como señala el principal experto de la empresa Finam Management, Dmitri Baranov, a Irán no le interesa salir inmediatamente al mercado mundial del petróleo con un volumen considerable, sino que le compensa hacerlo paulatinamente para no hacer caer los precios. "A medida que nos acerquemos a septiembre aumentará la actividad financiera, varios países comenzarán a prepararse para la nueva temporada otoño-invierno y los precios del petróleo puede que comiencen a subir", añade el experto.

Sin embargo, de acuerdo con Iliá Balakirev, con la actual situación de precios del petróleo a la baja, el Ministerio de Finanzas de Rusia tiene que buscar maneras para completar el presupuesto.  "El debilitamiento del rublo es una de las medidas más asequibles para completar el presupuesto pero una debilidad significativa puede producir descontento en la población, ya que al mismo tiempo se reducen los ingresos reales", dice este experto.

La cuestión es que el presupuesto en Rusia se ajusta en moneda nacional y la mayor parte de los ingresos de la venta de los recursos naturales llegan en dólares estadounidenses. Con este panorama de fondo, el 18 de agosto el Banco Central ruso prometió, para enero de 2015, dejar de apoyar el rublo ruso. Esto permitiría que la cotización del rublo dependiera más del mercado.

De acuerdo con el modelo adoptado en Rusia, el Banco Central participa de forma activa en la corrección de las cotizaciones de divisas: vendiendo divisas cuando la situación política empeora, lo que provoca ataques sobre el rublo. Por ejemplo, en marzo de 2014 cuando la península de Crimea entró a formar parte de Rusia, el Banco Central vendió 22.300 millones de dólares para sostener la cotización del rublo. En abril la intervención se redujo a 2.400 millones de dólares y en mayo el Banco Central ya compraba más divisas de las que vendía (1.400 millones frente a 365 millones de dólares).

Sin embargo la cotización del rublo sigue bajando en general, aunque no de forma tan marcada como lo haría sin este apoyo. En total, según Dmitri Baranov, desde comienzos de 2013 el rublo se devaluó con respecto al dólar más de un 20%. De esta forma un rublo con libre cotización podría perder aún gran parte de su valor.

Además, como señalan los expertos la dependencia de Rusia del petróleo se reduciría. "Si en 2013 los ingresos generales por petróleo supusieron el 52% de todas las entradas este año se espera que sean del 45-46%" dice el director de ventas para los países de la CEI de Dukascopy Bank SA, Pável Simonenko. 

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