Cómo se extraen los diamantes en Siberia

Alrosa es la única empresa rusa dedicada a la extracción de diamantes. El año pasado salió a la venta en bolsa el 16%.  Fuente: Andréi Rudakov.

Alrosa es la única empresa rusa dedicada a la extracción de diamantes. El año pasado salió a la venta en bolsa el 16%. Fuente: Andréi Rudakov.

Este es el segundo año consecutivo que la empresa Alrosa ocupa el primer puesto del mundo en la extracción de diamantes, adelantando a sus competidores como la sudafricana De Beers o la canadiense Rio Tinto. Se estima que la cuota de la empresa en la extracción mundial de diamantes es de un 28%. Descubrimos cómo trabaja esta empresa rusa en los principales yacimientos.

La ciudad de Udachni se encuentra en el norte de Siberia, a 17 kilómetros del círculo polar y a día de hoy es una de las principales ciudades del norte donde se extraen diamantes. Surgió en tiempos soviéticos, cuando las ciudades surgían alrededor de grandes fábricas que les daban el nombre.

En 1954 la geóloga soviética Larisa Popugayeva descubrió en los alrededores una veta de kimberlita, aunque el yacimiento no se comenzó a explotar en aquel momento. Dos años después, se encontró otra veta muy cerca y fue bautizada como Udachni. Era una de las más grandes en la región de Almazni Krai y se convirtió en la base para una nueva empresa y también dio nombre a la ciudad.

La cantera de Udachni tiene 2,1 kilómetros de largo y 1,8 de ancho. Para llegar al fondo de la cantera hay que viajar una hora en un transporte especial. Dentro del pozo lo más importante es estar siempre cerca del guía ya que es muy fácil perderse por los corredores y galerías. Además, los visitantes no podrían ver aquí los diamantes. Uno de los mineros reconoce que es muy raro poder ver las piedras preciosas directamente en la mina. Recuerda que a él solo le ha ocurrido una vez, cuando una máquina que estaba trabajando en la tierra descubrió de pronto algo brillante en la pared que resultó ser un gran diamante. "Llevo 15 años trabajando aquí y no he visto nunca un diamante", reconoce otro.

La cadena de trabajo para la extracción de diamantes tiene varios pasos. Al principio los geólogos determinan dónde hay que excavar y se abre camino con explosivos. En las galerías recién abiertas comienzan a trabajar los perforadores, unas máquinas subterráneas especiales retiran el terreno que se lleva el mineral hasta un búnker. Desde allí pasa a la superficie y se envía a la fábrica de enriquecimiento. Tan solo en 2013 se extrajeron aquí 4.891.500 quilates. 

Posteriormente, los diamantes encontrados se envían al taller donde se limpian de impurezas con productos químicos. Poco después los mandan a la capital de la región de Almazni krai, la ciudad de Mirni, donde se dividen por grupos de pureza y tamaño en un centro de calificación especializado. El último paso de este proceso consiste en enviarlos a Alrosa, la única organización rusa dedicada a la extracción de diamantes, que prepara las piedras para la venta.

La empresa cuenta con unos 40 contratos de larga duración. En mayo de 2013 Alrosa y la casa de subastas Sotheby's firmaron un memorando de colaboración. En él se estipulaba que la empresa rusa podría subastar brillantes grandes de clase premium y joyas con estos brillantes en Sotheby's, a través de su filial Brilianti Alrosa. Esta empresa se dedica al tallado, sin embargo la joyería no es una prioridad para Alrosa. Según explica el representante oficial Evgueni Kozenko todos los esfuerzos se están concentrando en la extracción de diamantes.

Extracciones en Siberia y África

A día de hoy toda la fuerza productiva de Alrosa se centra principalmente en Yakutia occidental y en la región de Arjánguelsk, así como en África (Angola y Botswana). En total la empresa explota 22 yacimientos. 

En octubre de 2013 se realizó con éxito una Oferta Pública de Venta en la Bolsa de Moscú. Se vendió el 16% de las acciones por valor de 1.300 millones de dólares.

El sistema de venta se basa en la firma de contratos de larga duración con empresas que fabrican brillantes y objetos de joyería. Tiene representantes en los principales centros mundiales de diamantes: EE UU, Bélgica, Sudáfrica, China, Gran Bretaña e Israel.

Por su parte, a finales de junio de 2014 se planea poner en marcha la primera fase de la mina subterránea Udachni. Según el director de este complejo estatal, Alexander Majrachev, la empresa ha puesto grandes esperanzas en este proyecto. "Si ahora mismo estamos extrayendo 132 toneladas de mineral al año, tras la apertura de la nueva mina, se planea llegar hasta las 480 toneladas. Para 2019 deberíamos haber extraído ya cuatro millones de toneladas de mineral. Aquí hay trabajo para rato, el potencial previsto del yacimiento es de 60 años, y las reservas prospectadas a día de hoy son de 159 millones de toneladas", añade.

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