Los Kamaz, lanzados a por una nueva victoria en el Rally Dakar

Equipo de Kamaz-Master va por las calles de Buenos Aires el primer día de rally Dakar, el 3 de enero del 2015.

Equipo de Kamaz-Master va por las calles de Buenos Aires el primer día de rally Dakar, el 3 de enero del 2015.

Getty Images
Los camiones rusos Kamaz quieren mantener su nivel en el Rally Dakar, que este año discurrirá por Argentina y Bolivia. El equipo dirigido por Vladímir Chaguin tiene duros rivales en Iveco, Man, Tatra y otras marcas, aunque son los claros favoritos tras haber conseguido la victoria en 13 ocasiones.

El equipo ruso procedente de la ciudad de Náberezhnie Chelní (república de Tatarstán), el Kamaz-Master, es conocido en el mundo del automovilismo como la “Armada azul” por sus numerosas victorias en el Rally Dakar y el color de sus camiones.

Los cuatro tripulantes del equipo han aceptado el desafío de la nueva convocatoria del Dakar, que comenzará el 2 de enero de 2016 en Buenos Aires y transcurrirá por el territorio de Argentina y Bolivia. Entre ellos se encuentran los ganadores de los tres últimos años: los pilotos Airat Mardéev, Eduard Nikoláev y Andréi Karguí- nov. El cuarto miembro de la tripulación, Dmitri Sótnikov, aún no tiene el Beduino de Oro —el primer premio del Dakar—, de modo que tiene motivos de sobra para ir por él.

Los principales rivales del equipo ruso —Iveco, Man, Renault, Ginaf, Tatra, Maz y Liaz— se han preparado para esta carrera como si fuese la última, y es que en la categoría de camiones, la lucha por el liderazgo es a vida o muerte.

Ganadores en 13 ocasiones

El equipo ruso está terminando los entrenamientos en el gimnasio, mientras sus vehículos cruzan el océano. Como marca la tradición, el equipo celebrará el Año Nuevo en el avión o en otro continente. Quien lleva más de veinte años celebrando su cumpleaños en el Dakar es Vladímir Chaguin, dirigente del equipo y siete veces campeón de este legendario Rally, récord que nadie ha batido hasta el momento.

El Kamaz-Master tiene otra curiosa tradición culinaria. Cada año, los miembros del equipo se llevan un gran caldero y leña para preparar un plov (plato de arroz con carne, tradicional de la cocina uzbeka) durante la carrera, para sentirse como en casa.

El equipo Kamaz-Master comenzó a coleccionar ‘beduinos’ en 1996 y desde entonces lo han conquistado podio trece veces. En 2015 la Armada azul obtuvo todos los premios de su categoría. El fundador del equipo, Semión Yakúbov, reconoce que la prioridad del equipo nunca fue “superar a sus rivales, sino vencer a los elementos, mantener el vehí-culo en buenas condiciones y superar la prueba”.

El secreto del éxito de Kamaz reside en la buena articulación de su plan de acción. Vladímir Chaguin contó que el equipo comienza a prepararse para el próximo Rally desde que acaba el anterior.

Modernizar los camiones

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Entre la élite deportiva que participa en los rallies internacionales, el equipo ruso es el único que diseña y monta sus propios camiones de carreras (bajo la marca Kamaz), con los que luego participa en las competiciones. Los ingenieros tienen en cuenta todos los requisitos de los pilotos para que éstos sean capaces de montar y desmontar los vehículos como los propios mecánicos.

Según Chaguin, presentarse al Dakar sin cambiar nada con respecto a la última carrera equivale a perder cualquier oportunidad de éxito. Montaron un camión completamente nuevo en tiempo récord; ponerlo sobre ruedas costó otros cuatro meses.

La intención era llevarlo al próximo Dakar, pero las pruebas han demostrado que el camión aún no está listo para el debut en Sudamérica. Aun así, las primeras imágenes difundidas en internet han despertado el interés de sus rivales, muchos de los cuales se preguntan si se trata de una broma.

El Kamaz del futuro presenta una cabina con “morro”, lo que contrasta con las tendencias de los camiones de carrera. Costó no poco esfuerzo conseguir un vehículo que les permita estar por encima de sus rivales.

El equipo Kamaz-Master modernizó los camiones con los que habían participado en la anterior convocatoria. El corazón del vehículo es el motor Liebherr, que se ganó una buena reputación en el Dakar 2015. Pero el equipo de ingenieros retocó las características dinámicas del motor, cuyas pruebas dieron resultados satisfactorios.

Otros cambios importantes se introdujeron en el sistema de control y de dirección. Las reglas de la carrera prohíben a los camiones superar los 140 km/h. Los pilotos no pueden controlar el indicador de velocidad continuamente, así que llevan un control automático incorporado que limita la velocidad a 137- 138 km/h. Gracias a los ingenieros de Kamaz, los pilotos pueden regular manualmente el control de velocidad hasta los 139 o 140 km/h, manteniéndose en los límites establecidos.

Cuando llegan las lesiones

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Aunque los conceptos de ‘carrera’ y ‘confort’ son incompatibles, el equipo ruso siempre está tratando de encontrar soluciones para reducir la carga física de la tripulación. 

La corresponsal de RBTH pudo experimentar por sí misma lo que se siente al viajar en un camión a 140 km/h por caminos no asfaltados y rampas. En los 15 minutos que duró la prueba de demostración, tuvo que agarrarse tan fuerte a los pasamanos que las manos se le llenaron de raspones. Y, como el asiento no estaba adaptado a su medida, el cuerpo se le llenó de moretones. Durante la carrera, solo el mecánico puede agarrarse a los pasamanos, ya que el copiloto tiene las manos ocupadas con el mapa y el piloto con el volante.

En el Dakar los corredores pueden recorrer entre 400 y 500 km diarios a ese ritmo. Y eso durante dos semanas. No pueden relajarse ni un segundo, ya que un movimiento en falso podría acabar en lesiones. El actual campeón del Dakar, Airat Mardéev cuenta que una vez, durante los entrenamientos, colocó mal las manos sobre el volante y acabó doblándose el dedo gordo de la mano derecha.

Los pilotos rusos se acuerdan con frecuencia del invierno de su país durante el Dakar. Los cristales polarizados serían una buena solución para el calor abrasador del continente austral, pero el reglamento los prohíbe. 

Según Vladímir Chaguin, solo se permite pegar una película transparente en el parabrisas para que, si el cristal se rompe, los fragmentos no caigan dentro de la cabina. Esta, aunque sorprenda, no dispone de aire acondicionado, solo de un ventilador.

Durante la carrera por el desierto, el aire de la cabina puede alcanzar los 50 grados. En esas condiciones, no se puede tocar el suelo con las manos desnudas. Si no fuera por los ventiladores, la temperatura subiría otros diez grados. Cuando el equipo cruza la línea de llegada, se pueden exprimir sus trajes por la transpiración acumulada. Airat Mardéev comentó que, durante su primer Dakar, perdió 12 kg; ahora pierde de media unos 7 kg por carrera.

Subir a la cabina tampoco es tarea fácil. No hay ningún escalón adicional. Vladímir Chaguin bromea: “Esto no es una limusina… es un vehículo deportivo, si no puedes subirte a él, es que no está hecho para ti. Si quieres subir, tienes que aprender a hacer el spagat”.

¿Cómo adaptarse?

El recorrido del próximo Dakar, de 9.000 km, se extiende por el territorio de Argentina y Bolivia y resulta siempre impredecible. Vladímir Chaguin sabe por experiencia que las rutas de montaña en Sudamérica son solo aptas para motocicletas y 4x4, mientras que los camiones cuelgan literalmente del precipicio.

Además, en la montaña, los pilotos tienen que soportar una enorme sobrecarga. Todo esto sin contar con las diferencias de clima y la diferencia horaria entre Moscú y Buenos Aires, que es de seis horas. Para poder soportar esta prueba, este año el equipo de Kamaz-Master introdujo algunos cambios en su programa de entrenamiento e invitaron al equipo médico que preparó a los atletas rusos para los Juegos Olímpicos.

Los corredores rusos volverán a casa después del 16 de enero. Entonces, cada uno de ellos celebrará el Año Nuevo por segunda vez con su familia. Y Vladímir Chaguin celebrará su cumpleaños también por segunda vez. 

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