El equipo ruso Katusha, a la conquista del Tour de Francia

El español 'Purito' Rodríguez es el líder de este grupo de corredores dispuestos a pelear en la Grande Boucle. Fuente: Reuters

El español 'Purito' Rodríguez es el líder de este grupo de corredores dispuestos a pelear en la Grande Boucle. Fuente: Reuters

El equipo ruso presentan a su mejor equipo en el centenario del Tour de Francia y está dispuestos a dejarse notar en la ronda gala

Katusha es un equipo ruso de ciclismo profesional creado en mayo de 2008 por iniciativa de las compañías como Itera, Gazprom o Rostejnologii. Katusha es la forma cariñosa de Katia, diminutivo de Ekaterina, un nombre vinculado a la historia de Rusia.

Katusha participa en el 100º Tour de Francia, que finaliza el 21 de julio. El líder del equipo en esta competición histórica es el Joaquim 'Purito' Rodríguez, que ha conseguido grandes logros en dos importantes competiciones: el Giro de Italia (subcampeón 2012) y la Vuelta de España, tercer puesto en 2012.

En 2012 el equipo Katusha obtuvo 29 victorias (18 de ellas en carreras del UCI WorldTour) y 51 podios (21 de los cuales en carreras del UCI WorldTour). En total, Katusha cuenta con 80 podios (29 victorias, 30 segundos puestos y 21 terceros puestos). 

“En el Tour de Francia el equipo Katusha presenta a su equipo más fuerte, - comentaba antes del comienzo de la competición el director deportivo del equipo de ciclismo ruso, Valerio Piva. - El líder será Joaquim Rodríguez, que compite para buscar un gran éxito en la clasificación general. En esta lucha contará con el apoyo de grandes corredores de montaña: Alberto Losada, Yuri Trofímov y, por supuesto, Daniel Moreno, número dos de nuestro equipo. Además, el equipo cuenta con corredores capaces de apoyar y defender a nuestro líder en las etapas de llanura, como Pável Brutt, Gatis Smukulis, Alexánder Kuchinski y Eduard Vorgánov”.

“Espero un buen trabajo de estos corredores, tanto en llano como en carrera por equipos y en las escapadas. Además, en el equipo Katusha tenemos al gran sprinter Alexander Kristoff. El Tour de Francia son tres semanas de carreras, por lo que cada una de las etapas es muy importante. Hemos estudiado la mayoría de las etapas clave, en particular las individuales, así que considero que Katusha está preparada para la batalla”, añadía Piva.

Este año los organizadores de la 'Grande Boucle', han diseñado una ruta muy compleja, quizás la más difícil de los últimos años. En primer lugar, los ciclistas se someten a una dura prueba ya en los primeros tres días en Córcega, seguidos de una carrera por equipos en Niza. La octava y la novena etapas llevan al pelotón a los Pirineos, donde tiene lugar la primera disputa del maillot amarillo del centésimo Tour de Francia.

La víspera de esta carrera el director del equipo Katusha, Viacheslav Ekimov, tres veces campeón olímpico, compartía sus expectativas con Rusia Hoy: "El Tour de Francia es la carrera más importante del mundo del ciclismo. Para nosotros la prioridad será nuestro líder, Joaquim Rodríguez. Alrededor de él se movilizarán todas nuestras fuerzas. Además de Rodríguez, en el Tour de Francia participarán tres rusos: Yuri Trofímov, Eduard Vorganov y Pavel Brutt. Este será su grupo de apoyo".

“Para 'Purito', el Tour de Francia es una oportunidad única para, si no ganar, al menos conseguir el podio, - señalaba Ekimov. - Es una carrera muy compleja en la que Joaquim no puede perder demasiado tiempo. Y existen algunas complicadas etapas de montaña en las que es capaz de ampliar su ventaja. Además, contará con un fuerte apoyo de su equipo en las etapas llanas. Según las últimas pruebas, nuestro líder se encuentra en un perfecto estado físico".

En 2012 el líder de Katusha, 'Purito' Rodríguez goza de una gran popularidad en Europa. A la pregunta de un periodista de Rusia Hoy a Joaquim Rodríguez sobre por qué los aficionados le quieren tanto, este respondía: "Supongo que porque soy luchador. Creen que les ofrezco espectáculo. Además, mi popularidad se debe a que tengo muchos amigos".

Katusha se convirtió en 2012 en el segundo equipo del ranking mundial. El equipo ruso no había finalizado nunca el año entre los tres primeros equipos del mundo (en 2009 quedó en 10º lugar, en 2010 ocupó el 5º lugar y en 2011 finalizó en 12ª posición). En el ranking mundial el único equipo que figura por delante del equipo ruso es el británico Sky.

Una de las figuras clave de Katusha es el corredor de la región de Leningrado Pável Brutt, de 31 años, alumno del famoso entrenador Alexander Kuznetsov.

Pável se escapa siempre que es necesario. O trabaja para los demás. O gana. Ha participado en muchas competiciones internacionales. Y en 2011 este ciclista de carretera ganó el campeonato ruso de carrera en equipos. Ese mismo año ganó una etapa del Tour de Romandie, una carrera que se disputa en Suiza. Pavel nació y creció cerca de San Petersburgo hasta que se mudó a Italia hace cinco años.

Todos los derechos reservados por Rossiyskaia Gazeta.