Científicos rusos aprovechan el valor nutritivo de las plagas de langostas

Los investigadores de la Academia de Ingeniería Agrícola Estatal de Cheliábinsk han inventado unas máquinas móviles que pueden recoger langostas y molerlas, convirtiéndolas en nutritivo pienso para animales.

Los científicos afirman que las otras soluciones ya disponibles en el mercado no son tan eficientes, ya que se basan en la caza de insectos adultos que ya han echado alas, lo que les hace perder la mayor parte de su valor nutricional. Los inventores creen que las langostas deben ser procesadas cuando aún no tienen alas. Las pruebas con esta nueva tecnología, realizadas en el sur de Rusia, muestran resultados muy positivos.

Como aproximadamente un 75 % de su peso en seco está compuesto de proteínas, las langostas son mucho más nutritivas que la carne o el pescado (como referencia, el porcentaje de proteína es del 17 % en el cerdo y el cordero y del 21 % en el pescado). Los inventores rusos afirman que existen soluciones similares para transformar langostas en pienso, ya en uso en algunos países como China, pero se basan exclusivamente en la captura de insectos adultos, que ya han perdido gran parte de su valor nutricional.

“Las langostas con alas contienen menos nutrientes. Por esto, cuando son procesadas, el resultado es decepcionante. Nosotros las capturamos mientras avanzan por los campos, en una etapa en la que consumen mucho alimento y crecen rápidamente. Nuestra máquina recoge sobre el 70 % de la plaga y aplasta el resto. Una sola pasada y ya no queda ni un insecto”, dice el vicerrector de la Academia de Cheliábinsk, Peter Svechnikov.

Oportunidades en el mercado global

Esta máquina nació en el sur de los Urales hace unos diez años, después de que uno de sus inventores encontrase un artículo en el que se lamentaban los enormes daños causados por los insectos y el oneroso gasto que suponía contener la amenaza.

“Nuestros colegas de Tayikistán, Uzbekistan, Kalmukia y Sarátov llevaban mucho tiempo pidiéndonos que desarrollásemos una solución para la langosta. Nos pusimos manos a la obra y realizamos varios viajes al sur del país para probar algunas de las soluciones. La maquinaria ya se ha popularizado y no dejan de llegarnos pedidos, algunos desde el extranjero”, explica Svechnikov.

 

Los desarrolladores calculan que la implementación de la nueva tecnología requerirá entre 30.000 y 40.000 dólares, que se recuperarían en una semana. El coste de cada unidad es de 10.000 dólares. Según los científicos, la producción de un kilo de pienso de langosta no pasa de 10 rublos (0,2 dólares), pero el precio de este pienso en el mercado es cinco veces más alto, alrededor de un dólar.

La sorpresa de los expertos

La idea (ciertamente sorprendente) de procesar langostas para convertirlas en pienso animal ha dejado perplejos a la mayor parte de los expertos en agricultura. Ningunos de los expertos de la Unión Rusa de Ganaderos, el Ministerio de Agricultura o la Unión de Cooperativas Agrícolas han podido comentar las perspectivas de la nueva maquinaria.

El presidente de la Unión de Ganaderos de los Urales, Ilyá Bondarev, cree que no hay suficientes langostas en Rusia para que esta máquina tenga éxito. “Calcula la cantidad de pienso que se consume y compárala con la cantidad de langostas que se necesitarían para producirla. Además, a las langostas se les echan pesticidas. ¿Exactamente cómo se supone que vamos a convertir insectos contaminados en pienso?”, se preguntaba Bondarev en la entrevista con RBTH.

Sin embargo, los inventores están convencidos de que habrá suficientes insectos, ya que el peso de una nube de langostas estándar puede alcanzar los 35.000 toneladas, y hay plagas cada año. Gueorgui Gaidadin, director general de la compañía de producción de piensos Bioenergeya cree que esta maquinaria es muy prometedora. “De momento, se considera que el pescado es el suplemento más nutritivo para los piensos. Pero se está acabando el pescado en los mares, por tanto, la carne de langosta podría ser una excelente fuente alternativa de proteínas fácilmente digeribles para diferentes especies de animales y aves domésticos”, dice Gaidadin.

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