Tras la senda de Gagarin, la cosmonáutica rusa en la actulidad

Fuente: NASA

Fuente: NASA

El 12 de abril se conmemora el primer vuelo al espacio, que realizó Yuri Gagarin. ¿Cuáles son los planes de Rusia actualmente?

Desde 1961, año del vuelo de Yuri Gagarin, 561 personas de más de 40 países del mundo han volado al espacio. En 1965 el cosmonauta Alexéi Leónov realizó la primera caminata espacial. Duró 12 minutos fuera de la nave. En enero del 1969 se creó la estación orbital experimental. En febrero del 1986 se puso en órbita el bloque básico del complejo Mir-2, donde se realizaban vuelos de larga duración y experimentos científicos. En marzo del 2001 la estación dejó de utilzarse y se hundió en el océano Pacífico.

En noviembre del 1998 empezó la creación de la Estación Espacial Internacional (EEI) y en noviembre del 2000 llegó la primera tripulación, al mando del estadounidense William Sheppard.  Desde ese día la estación ha estado habitada de manera constante.  

Primeros pasos a Marte

A finales de marzo los rusos Guennadi Pádalka y Mijaíl Kornienko junto con el astronauta norteamericano Scott Kelly se dirigieron a la EEI. Pádalka permanecerá allí medio año. Por su parte, la expedición de Kornienko y Kelly durará un año entero.

El objetivo principal de sus investigaciones es estudiar la influencia de la ingravidez en el organismo humano. Está planeado utilizar estos datos para preparar una misión a Marte. Andréi Vagánov, editor del suplemento científico NG-Nauka, explica que los astronautas estadounidenses nunca han permanecido en órbita tanto tiempo, así que es un hito del desarrollo de estudios espaciales.

Para Ígor Komarov, director de la agencia federal espacial rusa, Roscosmos, los datos obtenidos por Scott Kelly serán comparados con los de su hermano que permanece en la Tierra. “Para los estadounidenses es el primer experimento de este tipo. Tanto Rusia y EE UU Unidos le dan gran importancia. La NASA va a estudiar cómo influeyn el espacio, la gravedad cero y la microgravedad en Scott Kelly. Tiene un hermano-gemelo, Mark, que también es astronauta y hará un esfuerzo semejante realizando experimentos en la Tierra”, explicó Komarov. 

Programa lunar

Andréi Vagánov explica que los proyectos para conquistar la Luna se realizarán antes que los de Marte y, a corto plazo, son más importantes para la cosmonáutica rusa. Próximamente Rusia dedicará más atención a este programa.

Vladímir Mitin, vicedirector del departamento de gerencia de programas espaciales tripulados, confirmó a finales de 2014 los planes para crear una estación orbital en la Luna. También se informaba de que esta construcción será la base del programa lunar que se iniciará en 2017. Roscosmos ha previsto realizar un vuelo tripulado a nuestro satélite en la década de 2030. 

Política espacial

En diciembre del 2012 se aprobó el programa estatal de desarollo de las actividades en el espacio para los años 2013-2020, que supone un aumento de la participación en el mercado mundial hasta alcanzar el 14% en 2015.

Durante los últimos 20 años se han barajado diferentes opciones para reformar la industria. La más novedosa consiste en crear una corporación especial única que una la agencia existente, Roscosmos, con las demás compañías del ámbito. Tras una serie de lanzamientos fallidos de cohetes a finales del 2011 empezó a hablarse de la necesidad de reformas.

Durante la época soviética en el ámbito espacial funcionaban numerosos institutos y empresas estatales unidas por los encargos del Estado. El sistema se deshizo junto con la URSS. La unión de las empresas del ámbito puede ayudarle a desarrollarse con eficacia.

“Es más barato crear una estructura. Esto facilitará la dirección y garantizará el control de calidad de la producción”, comentó el presidente del Centro de Comunicaciones estratégicas Dmitri Abzalov a la revista Compañía. La desventaja de la creación de una empresa conjunta es la falta de competencia entre organizaciones dentro de ella. Además, excluiría la posibilidad de que se incorporasen empresas privadas.

El presidente de la fundación de apoyo a la cosmonáutica rusa, Iosif Davídov, explicó a RBTH que las constantes reformas obstaculizan el desarrollo de la industria. “Cada reforma nueva trata de rehacer la industria y de crear nuevas misiones. Las administraciones de todas las empresas e institutos de investigación cambian sin cesar, por eso llega gente que no tiene nada que ver con la cosmonáutica. Esto no favorece a su desarrollo”, dijo.

Una de las tareas de la corporación es la construcción del cosmódromo Vostóchni en Amur, situado en el este del país. El primer lanzamiento del cohete portador desde el cosmódromo está planeado para el 2015, y el de una nave tripulada, para el 2018.

El director del instituto de política espacial Iván Moiseev explicó a RBTH la complicada situación de la cosmonáutica rusa, que arratra un problema de baja productividad. “Esto se observa no solamente en el ámbito espacial, sino en otras industrias intensivas en tecnología. La creación de una corporación conjunta puede mejorar la situación en cierto modo, pero si su existencia no supera  cinco años, sus clientes y productores se separarán y formarán estructuras aparte”, dice. Este especialista afirma que las conversaciones sobre los vuelos a Marte y Luna no son realizables ya que no hay suficientes recursos financieros.

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Yuri Gagarin habría cumplido 80 años. RBTH recuerda la vida del primer cosmonauta de la historia, que murió joven a causa de un accidente de avión.

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