La extracción de petróleo en el Ártico, bajo amenaza

Fuente: Gazprom

Fuente: Gazprom

En 2014 se lanzaron dos proyectos para la extracción de petróleo en la plataforma ártica de Rusia. Sin embargo, la caída de los precios y las sanciones contra Rusia suponen una amenaza para su realización. Sin embargo, desde Gazpromneft y Rosneft afirman que todavía es pronto para enterrarlos.

“Las sanciones y la caída de los precios del petróleo limitan en gran medida la exploración del Ártico”, declara  Iliá Balákirev, analista principal de UFS IC. Según explica, actualmente las empresas rusas no tienen recursos tecnológicos ni financieros para explorar estos yacimientos por cuenta propia, y dados que el barril de crudo está alrededor de los 50 dólares, la extracción no es viable económicamente. Sin embargo, las empresas rusas no renuncian a sus proyectos en el Ártico.

En el año 2015 está planeado aumentar hasta el doble la extracción del petróleo en Prirazlómnaya, el primer yacimiento petrolero del Ártico, situado en el mar de Bárents. Fuentes de Gazpromneft declararon a RBTH que ya se está realizando la extracción industrial de hidrocarburos y que está previsto perforar cuatro pozos más.

La explotación de este yacimiento empezó en diciembre del 2013 y en abril de 2014 se cargó el primer buque de petróleo de la categoría ARCO (Arctic oil). A principios de este año los consumidores del noreste de Europa recibieron el cuarto tanque, de 70.000 toneladas. En total, el año pasado se extrajeron 300.000 toneladas de petróleo en el marco de este proyecto.

Por otra pare, la mayor petrolera de Rusia, Rosneft, está desarrollando otro proyecto. Pretende comenzar la extracción en el Universitetskaya-1, en el mar de Kara. Según declaraciones del servicio de prensa de la empresa a RBTH, las reservas de este yacimiento ascienden a 130 millones de toneladas de petróleo y a alrededor de 500.000 millones de metros cúbicos de gas.

“El petróleo extraligero que se extrae del yacimiento supera al petróleo de Brent, y también al de la marca Siberian Light y WTI. Se compara con el del yacimiento Tigre Blanco de la plataforma de Vietnam”, dicen fuentes de Rosneft. Desde la empresa afirman que la nueva provincia petrolífera supera en volumen de crudo al Golfo de México, la plataforma brasileña, Alaska y Canadá y es comparable con la base de recursos de Arabia Saudí.

La empresa estadounidense ExxonMobil era el socio estratégico de Rosneft, pero debido a las sanciones de los EE UU se suspendió la cooperación. Según el analista principal de UFS IC Ilia Balákirev, en Universitetskaya todavía no hay extracciones y está en fase de sondeos.

Perspectivas de futuro 

Varios expertos afirman que es poco probable que las empresas rusas detengan los proyectos en la plataforma ártica. “La suspensión de los programas afectará a la exploración del Ártico, que fue reanudada después de mucho tiempo”, declara Dmitri Baránov, de Finam Management. Según él, en la época soviética este método creció y se desarrolló y Rusia aún no es capaz de asumir las consecuencias.

“Proyectos como Prirazlómnaya, donde se ha empezado a extraer petróleo, y Universitetskaya-1, donde se ha realizado una perforación exitosa del yacimiento, no se suspenderán. Aunque por ahora la extracción  sea ineficaz”, afirmó Víktor Demídov, de la consultoría jurídica Finexpertiza.

Este mismo mes, la estructura filial de Gazpromneft obtuvo permiso para utilizar el subsuelo de dos territorios de la plataforma ártica situados en los mares de Bárents y de Pechora. Las reservas totales de estos dos yacimientos son de 245 millones de toneladas de petróleo y más de 2.000 millones de metros cúbicos de gas.

Además, en noviembre del año pasado, Gazpromneft concluyó las pruebas para la extracción en el yacimiento Dolguinskoe, que se encuentra cerca de Prirazlómnaya. Sin embargo, según Regina Bazaleva, analista de la Academia Rusa de Economía y Administración Pública, en caso de que se endurezcan las sanciones el futuro del proyecto está en duda. “Un alto porcentaje de equipo foráneo significa que hace falta trabajar activamente para sustituir las importaciones con el fin de desarrollar el proyecto”, concluye.

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