“ExoMars es muy importante para Rusia”

Fuente: ESA–D. DUCROS

Fuente: ESA–D. DUCROS

Oleg Korablev, vicedirector del Instituto de Investigación Espacial de la Academia Rusa de Ciencias (IKI), es además investigador principal de varios instrumentos de ExoMars. Concedió una entrevista exclusiva a RBTH.

¿Qué representa para Rusia participar en ExoMars?

En Rusia no ha habido recientemente muchas misiones ambiciosas como esta. Con la Perestroika la situación se hizo difícil, y se recortó mucho la financiación de los proyectos previstos. Vimos como proyectos muy ambiciosos quedaban estancados. Así ocurrió el fracaso de Phobos Grunt [la última misión rusa a Marte, para traer muestras de la luna marciana Phobos, cuyo lanzamiento en enero de 2012 resultó fallido]. Antes había habido otro fallo, un desastre, la misión Mars 96. Aunque por lo menos algunos experimentos de esa misión sirvieron después para la misión europea a Marte, Mars Express.

Entonces ExoMars tiene una importancia simbólica, además.

ExoMars es muy importante para Rusia, porque después de Phobos Grunt era muy difícil iniciar una cooperación. Pero Proton es un buen lanzador, y en cuando a los instrumentos, sabemos y podemos hacerlos muy bien.

¿Cómo empezó su colaboración con España?

Hace ya muchos años, con el proyecto MetNet para instalar una red de estaciones meteorológicas en Marte. Es una colaboración entre Finlandia, España y Rusia, un proyecto muy ambicioso iniciado a finales de los ochenta, que por desgracia no pudo implementarse cuando estaba previsto. Nos permitió conocer a españoles entusiastas de la investigación en Marte. Nos conocimos en un congreso en El Escorial, y después ellos han venido a Moscú regularmente. Hay muy buena relación, somos amigos.

¿Cómo se produce la entrada de Rusia en ExoMars?

Inicialmente era una colaboración entre Europa y Estados Unidos, pero la NASA se retiró del proyecto, y para Roscosmos fue una oportunidad que supo aprovechar. Al principio fue muy difícil conseguir los fondos, porque no estaba planeado en absoluto.

¿Se están cumpliendo los plazos de construcción de la misión?

ExoMars son dos satélites, que serán lanzados en 2016 y 2018. Los plazos son exigentes. Debemos tener el módulo de vuelo de la primera nave en marzo de 2015, y vamos tarde. Pero lo haremos.

ExoMars

ExoMars, una de las misiones diseñadas para averiguar si Marte estuvo habitado, se trata de una colaboración entre Europa y Rusia a través de las agencias espaciales respectivas, con importante participación española. Consiste en dos naves que se lanzarán en 2016 y 2018. España interviene en varios de los instrumentos de ExoMars, a través de la Universidad Complutense de Madrid (UCM), el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA) y el Centro de Astrobiología (CAB) español.

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