7 importantes acontecimientos de la ciencia y la tecnología rusas

Desde la programación de nanopartículas a la muerte prematura de lagartijas en el espacio; del descubrimiento de nuevos y peligrosos asteroides al intento de clonar un mamut, el año que acaba ha sido testigo de numerosos acontecimientos científico-técnicos. RBTH presenta una selección de los nueve acontecimientos más sonados este año en el mundo científico-técnico.

1. Un paso más cerca de los bio-robots

Maxim Nikitin. Fuente: ibch.ru

Este año, por primera vez, los científicos han conseguido programar nanopartículas, lo que supone importante un paso hacia la creación de nuevos agentes farmacológicos. Ahora, las nanopartículas pueden llevar fármacos a las células en función de una serie de factores. Un nuevo método permite convertir las nano- o micropartículas en diminutos bio-robots, capaces de tomar decisiones de forma autónoma como, por ejemplo, decidir si interactúan o no con una célula. Se trata de un descubrimiento del investigador ruso de 27 años Maxim Nikitin. Para lograrlo, trabajó 70 horas a la semana, gastó cerca de 20.000 dólares de su presupuesto familiar en reactivos y realizó una parte de los experimentos en su casa, ya que no le permitían trabajar en el instituto por la noche.

2. YotaPhone 2

Fuente: TASS.

En 2014 apareció en el mercado internacional el primer dispositivo móvil ruso con dos pantallas, el YotaPhone 2. Según afirma el director de la empresa Yota Device, Vladislav Martinov, el YotaPhone 2 marcará una nueva tendencia en el mercado de los smartphones. La empresa espera crear una nueva categoría de dispositivos móviles y está dispuesta a conceder en licencia la patente del smartphone con dos pantallas a otros fabricantes. El primer modelo del YotaPhone no tuvo una gran demanda en el mercado mundial y los medios de comunicación europeos lo tacharon de ‘ladrillo’. Sin embargo, según Martinov, el primer YotaPhone era solo un modelo de prueba para quienes desearan experimentar con un nuevo tipo de dispositivo, mientras que el YotaPhone 2 es un producto de masas.

3. Yákov Sinái y el premio Abel

Yakob Sinai. Fuente: Press Photo.

En marzo de este año, el matemático ruso Yákov Sinái —miembro de la Academia de las Ciencias rusa y profesor de la Universidad de Princeton— fue galardonado con el premio Abel, el análogo del premio Nobel para los matemáticos. La Academia Noruega de las Ciencias y las Letras dijo del científico que era “el principal artífice de los puentes que conectan el mundo de los sistemas deterministas (dinámicos) con el mundo de los sistemas probabilísticos (estocásticos)”. Entre sus logros se incluyen trabajos pioneros sobre la teoría ergódica, que estudia la tendencia de los sistemas dinámicos a pasar por todos los estados posibles de conformidad con ciertas leyes, y otros sobre mecánica estadística, que analiza el comportamiento de sistemas que comprenden un gran número de partículas, como las moléculas de gas.

4. Plancton en la Estación Espacial Internacional

Fuente: Press photo.

A finales de agosto, los astronautas rusos Oleg Artemiev y Alexánder Skvortsov realizaron un sorprendente descubrimiento: encontraron restos de plancton marino en la superficie de la Estación Espacial Internacional, prácticamente en el espacio abierto. Actualmente, los científicos se enfrentan al problema de la seguridad de las personas en los vuelos a Marte, y este descubrimiento atañe a la supervivencia de microorganismos y bacterias. Si estas bacterias han podido sobrevivir y mutar en el espacio abierto, el debilitado sistema inmunológico de los astronautas podría no superar las infecciones en el espacio.

5. Triazavirin contra el Ébola

Fuente: Press photo.

A finales de 2014 aparecerá en las farmacias rusas un fármaco antiviral con un nuevo mecanismo de acción: el Triazavirin. Fue desarrollado por investigadores del Instituto Químico Tecnológico de la Universidad Federal de los Urales.  Se trata de un fármaco eficaz contra una gran cantidad de virus e infecciones que también puede emplearse para tratar el Ébola. Los científicos rusos creen que el Triazvirin podría correr el mismo destino que la aspirina, que los hombres llevan usando cerca de 150 años.

6. El asteroide 2014 UR-116

Fuente: Press photo.

A finales de octubre, la red rusa de telescopios robóticos Máster detectó un nuevo asteroide que representa una amenaza potencial para la Tierra, el 2014 UR-116. Tiene un tamaño 20 veces mayor que el meteorito de Cheliabinsk, que impactó en la Tierra en febrero de 2013. La trayectoria del cuerpo cósmico pasará cerca de Venus y Marte. También existe la posibilidad de que el asteroide se desvíe hacia nuestro planeta.

7. ¿Volverán a Rusia los mamuts?

Fuente: Tass.

En septiembre, científicos rusos empezaron a trabajar en la clonación de un mamut. En Yakutia, una de las regiones más septentrionales de Rusia, se inauguró un centro internacional para el uso colectivo de la paleontología molecular a fin de estudiar las células de animales prehistóricos en el marco del proyecto ‘El renacimiento del mamut’. En el subsuelo de Yakutia se ha encontrado el 75 % de todos los mamuts conocidos del mundo. Cada año, aparecen nuevos ejemplares de animales congelados. En cuanto el laboratorio cuente con los equipos necesarios de genética, los rusos tienen la intención de aislar el ADN de los mamuts para comenzar su clonación.

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