Científicos rusos descubren una nueva galaxia

Fuente: Press Photo

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A finales de diciembre, un grupo de investigadores rusos descubrió la nueva galaxia enana KKs 3. Su masa es 10.000 veces menor que la de la Vía Láctea. Este tipo de galaxias se consideran satélites de nuestra galaxia y de la galaxia de Andrómeda.

En Karacháyevo-Cherkesia, en la parte central del Cáucaso Norte, un grupo de astrofísicos del Observatorio Astrofísico Especial de la Academia Rusa de Ciencias dirigido por el profesor Ígor Karachéntsev ha encontrado una nueva galaxia enana esferoidal (dSph), que ha recibido el nombre de KKs 3. Este descubrimiento se ha llevado a cabo con la ayuda del telescopio Hubble. Según los científicos, la nueva galaxia posee una masa 10.000 veces menor que la de la Vía Láctea.

Los científicos publicaron los resultados de su trabajo en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. Durante los últimos diez años se han descubierto unas 30 galaxias enanas esferoidales mediante una búsqueda sistemática en los alrededores de M31 (la galaxia de Andrómeda). En el grupo de galaxias M81 se ha hallado más de una docena de galaxias de este tipo. La búsqueda de objetos esferoidales aislados es una tarea extremadamente compleja, ya que requiere la inspección de grandes áreas del cielo y una gran sensibilidad. 

“Desde el Hubble las estrellas son puntos claramente visibles” 

El astrofísico Ígor Karachéntsev comenta a RBTH que su grupo ha estado trabajando 15 años en este descubrimiento. “Durante mucho tiempo trabajamos con nuestro propio telescopio terrestre BTA, situado en el Observatorio Astrofísico Especial, en la montaña Semiródniki, en la república de Karacháyevo-Cherkesia. Logramos tomar miles de fotografías de galaxias cercanas, es decir, galaxias cuya distancia puede medirse con una precisión de hasta un 5%”.

El telescopio BTA, situado en el Observatorio Astrofísico Especial, en la montaña Semiródniki de la república de Karacháyevo-Cherkesia, comenzó a funcionar en 1977. Entonces era el mayor telescopio del mundo, aunque hoy figura en el 18º lugar según el diámetro de su lente.

Según Karachéntsev, gracias a los informes sobre los programas de observación del BTA, el equipo de astrofísicos de Karacháyevo-Cherkesia fue uno de los pocos grupos rusos cuya solicitud para utilizar el telescopio Hubble fue aprobada por la comisión internacional. “Nuestro descubrimiento únicamente podía realizarse utilizando el telescopio Hubble, porque la imagen que este ofrece no trepita y las estrellas, que son el indicador de las galaxias, son puntos claramente visibles. Además, la atmósfera supone un gran obstáculo para todos los telescopios terrestres”, señala Karachéntsev.

Científicos del mundo utilizan el telescopio Hubble

El telescopio Hubble, que fue puesto en órbita por la NASA y lleva cerca de un cuarto de siglo sirviendo a la comunidad astronómica de todo el mundo, funciona mediante solicitudes. Los científicos de todo el mundo, incluyendo Australia, China o Rusia, cada año envían solicitudes para poder utilizar el telescopio Hubble durante un tiempo de observación determinado y llevar a cabo sus proyectos.

Existe una alta competencia entre las solicitudes: únicamente se acepta una de cada siete. No obstante, según Ígor Karachéntsev, pasar la fase de selección es posible. La NASA ofrece la posibilidad de utilizar el telescopio a los astrofísicos de todo el mundo para atraer nuevos cerebros e ideas, así como para sacar el mayor rendimiento posible al telescopio.

Según los ingenieros que han investigado recientemente el estado del Hubble, el telescopio podrá seguir funcionando de manera eficaz durante otros cinco años. Sin embargo, dentro de cuatro años se prevé el lanzamiento de un telescopio de mayor potencia, el telescopio James Webb. Su lente tiene un diámetro de 6,5 metros, frente a los 2 metros del Hubble. La capacidad de visibilidad y otros parámetros se han mejorado considerablemente. La NASA fabrica todas las piezas ópticas de estos telescopios en Arizona.

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