El helicóptero Mi-38 listo para asaltar los cielos

El nuevo aparato polivalente pasa las pruebas de certificación antes de comenzar su producción en serie. Fuente: Ria Novosti

El nuevo aparato polivalente pasa las pruebas de certificación antes de comenzar su producción en serie. Fuente: Ria Novosti

El cuarto prototipo antes de la producción en serie del helicóptero polivalente medio Mi-38, ya ha sido enviado a Moscú para las pruebas de certificación. Una vez que las pase, comenzará su producción en serie. No se verá amenazado por las sanciones ya que está fabricado por completo con componentes rusos.

El cuarto modelo de pruebas del nuevo helicóptero polivalente Mi-38 ya ha realizado varios recorridos sobre tierra, es decir, ensayos sin despegar en el polígono de fabricación, así como sus primeros vuelos en la estación de pruebas de la fábrica de helicópteros de Kazán.

Características del Mi-38:

Velocidad de crucero: 285 km/h

Autonomía de vuelo con una carga de 3.000 kg: 660 km

Autonomía de vuelo con una carga de 5.000 kg: 420 km

Peso de despegue máximo: 15.600 kg

Peso de despegue máximo con una carga en sus pensión:16.200 kg

Pasajeros: hasta 30

El consorcio de  Helicópteros de Rusia ("Vertolioti Rossi") comunicó que después el aparato se trasladó por sí mismo a la base de pruebas de vuelo de la fábrica de helicópteros M. L. Mil para prepararse para las pruebas de certificación.

El Mi-38 se diferencia de su antecesor, el tercer prototipo, en que posee un sistema de alimentación a prueba de golpes y mayor espacio para los ojos de buey. Sin embargo, lo más importante en estos dos modelos de prueba son los motores de turbina TV7-117V producidos por la fábrica de Klimov. El Mi-38 se ha convertido así en el primer helicóptero montado por completo con componentes rusos.

Los motores eran el punto más vulnerable del nuevo helicóptero ruso. En un principio se planeó instalar motores de la empresa canadiense Pratt and Whitney. El diseño del helicóptero comenzó en 1988 y en aquel entonces Rusia no tenía motores propios para el Mi-38. Había un acuerdo para la venta de estos motores que se importaban de Canadá para ser posteriormente ensamblados en Rusia.

Los dos primeros modelos de prueba del Mi-38 volaban con motores canadienses, sin embargo después del conflicto entre Georgia y Rusia en 2008, los canadienses se negaron a venderlos y un año después salieron del proyecto.

El Departamento de Estado de los EEUU, que no quería que se instalaran en los helicópteros polivalentes (que pueden ser modificados para fines militares), le prohibió a los canadienses vender motores a Rusia.

La única salida para continuar con el programa Mi-38 era desarrollar motores propios. Estos fueron los TV7-117V de la fábrica Klimov.

Tienen una potencia de más de 300 caballos de potencia, aunque son más pesados.

"En nuestros motores el arranque tradicionalmente se hace a través de una unidad auxiliar, mientras que los canadienses tienen un arranque eléctrico", le comentó a la publicación Business Online el director del grupo de ingenieros de pruebas del helicóptero Mi-38, Ígor Klevantsev.

Posibilidades en el mercado exterior

Los motores rusos del Mi-38 permiten que el helicóptero no dependa de los componentes extranjeros y le garantizan buenas perspectivas tanto en el mercado interno como en el extranjero.

Especialmente teniendo en cuenta que, en el segmento de los helicópteros con un peso de despegue entre las 16 y las 20 toneladas, el Mi-38 no tiene prácticamente competencia. El único competidor extranjero en esta categoría es el europeo AW101 de la empresa AgustaWestland.

Los posibles factores del éxito del Mi-38 en el mercado extranjero podrían ser su capacidad de carga, su autonomía de vuelo, la cómoda configuración de su salón, la nueva aviónica y el sistema de dirección.

En palabras del director general de la Fábrica de helicópteros de Kazán, Vadím Ligai, el programa del Mi-38 se está desarrollando con éxito y habrá demanda del helicóptero en los países de la CEI, el Sudeste asiático, África y América Latina

No sustituirá al líder en ventas, el Mi-8

De acuerdo con algunos especialistas en aviación, el Mi-38 se diseñado para sustituir al Mi-8 y al Mi-17, que actualmente son la parte más destacada de la cartera de pedidos del consorcio Helicópteros de Rusia, con una cuota de alrededor del 60%.

Gracias a sus altas especificaciones de vuelo y tecnológicas y a su gran fiabilidad el Mi-17 se utiliza en 30 países con diferentes condiciones climáticas que van desde el desierto de Afganistán a la alta montaña peruana. La empresa decidió diversificar su línea de helicópteros civiles y creó el Mi-38, más pesado y con mayor capacidad de carga.

El Mi-38 no es un sustituto directo del Mi-17, aunque en el mercado extranjero de helicópteros si lo suponga en la práctica. Vladímir Scherbakov, vice redactor jefe de la revista Vzlet, comentó a RBTH que fuera de Rusia tanto el Mi-17 como el Mi-38, por su clasificación, son helicópteros pesados.

El Mi-38 será muy necesario en los trabajos offshore, donde hacen falta vuelos largos sobre el mar, una gran capacidad de carga así como autonomía de vuelo.

Actualmente en las plataformas de extracción se utilizan Mi-8 pero no son demasiado adecuados para este trabajo. El Mi-38 tendrá demanda en la aviación regional, como helicóptero de pasajeros y de transporte en primer lugar, aunque nadie tenga intención de renunciar a la fabricación de helicópteros Mi-17. Scherbakov comentó que la modificación actual de este helicóptero, el Mi-17A2, comenzará su producción en serie en 2015.

No resulta rentable hacer un helicóptero solo para los petroleros o para el transporte. El Ministerio de Defensa, que también está interesado en el Mi-38, podría bajar del precio de un helicóptero si lo incluyera en el programa estatal de compras de armamento hasta el año 2020. Sin embargo todavía no se sabe cuántos helicópteros con esta configuración tiene pensado comprar la institución militar.

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