Rusia diseña helicópteros militares para la región de Ártico

El Mi-38 y el Mi-8AMTSh se utilizarán en el Extremo Norte ruso. Fuente: "Russian Нelicopters, JSC"

El Mi-38 y el Mi-8AMTSh se utilizarán en el Extremo Norte ruso. Fuente: "Russian Нelicopters, JSC"

Para reforzar las fuerzas armadas en el Ártico, Rusia ha desarrollado un helicóptero especial que puede operar en las condiciones climáticas extremas de esta región: el militar Mi-8AMTSh-VA y el civil Mi-38. Las dos últimas letras de la abreviatura 8AMTSh-VA indican su función militar específica, es decir, “asalto-transporte para el Ártico”.

El nuevo helicóptero es capaz de efectuar misiones de combate en condiciones climáticas extremas, así como operaciones de búsqueda y rescate. El desarrollo de la seguridad militar en el Ártico ruso está relacionado con los conflictos de propiedad en los territorios de esta región, ricos en petróleo y gas. Son muchos los países que aspiran a tener más presencia en el Ártico, entre ellos Estados Unidos y Rusia.

El aumento de la demanda de transporte y de armamento que se adapte a las condiciones del Ártico ha hecho necesaria la creación de un vehículo fiable en condiciones climáticas extremas.

El holding “Helicópteros de Rusia” ha desarrollado para este fin dos helicópteros: el militar Mi-8AMTSh-VA y el civil Mi-38.

“Ahora se están desarrollando los Mi-8/17, que se han revelado muy fiables en el extremo clima ártico”, explica para RBTH el portavoz del holding Helicópteros de Rusia. El modelo militar ha entrado en fase de producción y ya ha empezado el montaje del helicóptero. En cambio, el modelo civil Mi-38 se halla todavía en fase experimental y se están realizando las últimas pruebas.

Ambos vehículos pertenecen a la familia soviética Mi-8. Son los más extendidos en el mundo y se utilizan en más de cincuenta países.

El modelo ártico militar se ha creado según el concepto “Terminator”. Precisamente ese es el apodo que recibió el Mi-8AMTSh por parte de expertos de diversos países en el Salón Aeronáutico de Farnborough, en 1999. El helicóptero está equipado con una coraza blindada y el armamento cuelga de seis nudos, mientras que la parte posterior está protegida con una ametralladora Kaláshnikov dirigida por control remoto. La diferencia del modelo AMTSh con respecto a versiones anteriores del Mi-8 es su armamento adicional: misiles antitanques teledirigidos “Atak” o “Shturm” y misiles teledirigidos aire-aire, el sistema Iglá.

El nuevo modelo de Mi-8AMTSh-VA está equipado con un nuevo componente electrónico que ayuda al helicóptero a resolver los problemas de navegación, incluso cuando se pierde la señal del satélite. “El Mi-8AMTSh-VA es adecuado para su uso en áreas con las condiciones climáticas extremas del Ártico y la zona del Ártico”, informó Alexéi Putintsev, director de suministros estatales de la empresa Helicópteros de Rusia durante el Día de la innovación del Ministerio de Defensa. También dijo que el helicóptero se había desarrollado tomando en cuenta las condiciones específicas de bajas temperaturas y visibilidad reducida durante el vuelo, incluso durante la noche polar.

Helicóptero para misiones en alta mar

El hermano del “Terminator” Mi-38 sirve para transportar objetos pesados. El helicóptero también es capaz de transportar personal y cargas para el Ministerio de Defensa de Rusia. El Mi-38 está preparado para soportar cargas de hasta 6.000 kilos y una tripulación de hasta 30 personas. Este helicóptero no sólo se puede utilizar para el transporte de mercancías y de personas, sino también para misiones de rescate y como ambulancia aérea.

Está previsto que el Mi-38 también se utilice para trabajos en alta mar en Rusia. La velocidad de transporte del helicóptero es cinco veces mayor que la del barco, por lo que los helicópteros son el principal medio de transporte para conectar las plataformas de petróleo con tierra firme. Las operaciones de petróleo en alta mar son todavía relativamente jóvenes, por eso no se utiliza aún la tecnología occidental para los transportes en alta mar, sino los helicópteros rusos de la familia Mi-8, pero ahora el desarrollo de los sectores petrolero y gasístico y la distancia entre los yacimientos y la costa han hecho necesario que se redoblen las exigencias específicas.

Los nuevos Mi-38 pueden ayudar sustancialmente en los trabajos en alta mar del Ártico. El modelo antecesor, el Mi-8 soviético, ya mostró su capacidad para hacer frente a las condiciones extremas del Ártico. Por ello, es tarea de los diseñadores e ingenieros de helicópteros modernizar estos aparatos fiables.

La prioridad, la producción nacional

Representantes del holding “Helicópteros de Rusia” han anunciado que el Mi-38 está preparado para trabajar en la región del Ártico y de sus alrededores. Sin embargo, Vladímir Karnozov, experto independiente, considera que el Mi-38 aún no lo está. “Aún tiene que someterse durante años a pruebas en condiciones de clima cálido”.

En general, las nuevas modificaciones del Mi-8 no ofrecen soluciones radicalmente nuevas. “Es posible que se sustituyan los sistemas de combustible y lubricante o que se añadan dispositivos electrónicos más precisos. No obstante, no se puede calificar este proceso de modernización integral. Pero el Mi-38 será en realidad un helicóptero de nueva generación”, explicó Karnozov a RBTH.

Es probable que el mercado internacional de helicópteros pueda ofrecer modelos más actuales. Por ejemplo, en 2012 se lanzó el primer helicóptero AgustaWestland AW139, que fabrica la empresa ruso-italiana HeliVert y cuya planta de producción está localizada en Rusia. Pero el Kremlin está impulsando el desarrollo de modelos totalmente rusos. Además, el modelo AW139, producido a las afueras de Moscú, no puede satisfacer todas las necesidades de un helicóptero que opere en la región del Ártico. A causa del recrudecimiento de las sanciones, la participación de empresas extranjeras en grandes proyectos estatales rusos se irá reduciendo progresivamente.

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