México modernizará su flota de helicópteros Mi-17

Al menos nueve aparatos se han enviado a Rusia para su renovación. Fuente: AP

Al menos nueve aparatos se han enviado a Rusia para su renovación. Fuente: AP

El consorcio Helicópteros de Rusia modernizará los helicópteros de usos múltiples Mi-17 de las Fuerzas Aéreas de México.

Según la agencia Jane’s, al menos nueve helicópteros han sido enviados a Rusia en dos aviones de transporte An-124-100 desde mediados de junio hasta principios de julio de 2014. La devolución de los helicópteros modernizados a México comenzará en 2015.

No se han especificado los cambios que se aplicarán a los helicópteros mexicanos. En mayo de 2014, las Fuerzas Aéreas de México anunciaron que contaban con 19 helicópteros de usos múltiples Mi-17 y dos Mi-8T. Al parecer, todos los helicópteros que requieran reparación urgente serán modernizados en Rusia.

El contrato para la modernización de los helicópteros se firmó en diciembre de 2013, cuando el Ministerio de Defensa de México compró a Helicópteros de Rusia 14 nuevos Mi-17 por 3.700 millones de pesos mexicanos (284,8 millones de dólares). Los nuevos helicópteros se entregarán a la Comisión Nacional Forestal y de Protección contra Incendios y serán pilotados por personal de las Fuerzas Aéreas mexicanas.

En un principio, las Fuerzas Aéreas de México contaban con 24 helicópteros Mi-17 comprados a Rusia en dos partidas de 12 unidades en los años 1996 y 1998. El suministro de los helicópteros finalizó en 1999. Durante ese mismo periodo, México compró además 12 helicópteros Mi-8T de segunda mano, aunque la mayor parte de ellos fue remplazada más tarde por nuevos helicópteros de usos múltiples EC725 Caracal.

La exportación de los helicópteros rusos registra un crecimiento constante

El Ministerio de Defensa de México ha llevado a cabo la compra de los nuevos helicópteros y la modernización de los existentes en el marco de un programa nacional de ampliación de las capacidades de las Fuerzas Armadas. Este programa está previsto para los años 2013-2018; el documento prevé la ampliación del número de helicópteros en las Fuerzas Armadas de 47 a 138 unidades. En la actualidad, las Fuerzas Armadas de México han encargado 18 helicópteros estadounidenses UH-60M Black Hawk y seis helicópteros italianos AW109SP.

México planea comprar antes de 2018 otros 53 nuevos helicópteros, aunque por ahora no se ha indicado de qué modelo.

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