El gasoducto South Stream bajo amenaza

Kiev pretende  involucrar a Europa y EE UU en la gestión del sistema de transporte de gas . Fuente: Iván Rudnev / RIA Novosti

Kiev pretende involucrar a Europa y EE UU en la gestión del sistema de transporte de gas . Fuente: Iván Rudnev / RIA Novosti

Gazprom ha rescindido el contrato que tenía firmado en 2010 con Ukrtransgaz. Mientras tanto el gobierno de Kiev busca socios en Occidente para asegurar el tránsito. Esta situación hace que se cuestione la viabilidad de uno de los proyectos más ambiciosos de los últimos años, el South Stream.

Las acciones bélicas en el sureste de Ucrania y el paso de Kiev al régimen de prepago por el gas natural consumido han alimentado la escalada del conflicto.

Con ese trasfondo, Gazprom, el gigante ruso del gas, ha decidido rescindir el contrato de compensación de tránsito que firmó en 2010 con Ukrtransgaz, el operador del sistema ucraniano de transporte del gas.

Ukrtransgaz ha comunicado que a partir del 23 de junio el contrato con Gazprom Export dejaba de ser vigente. Según este acuerdo, en caso de producirse un aumento drástico del consumo diario en Europa, Gazprom podía utilizar gas ucraniano de los almacenes del oeste del país para abastecer a los consumidores europeos, y pagar a Naftogaz posteriormente por este servicio.

Esto hacía posible que, en caso de dispararse la demanda, se pudiera reaccionar rápidamente, porque el gas que sale de la frontera rusa tarda 36 horas en atravesar Ucrania y solo podía llegar a Europa al cabo de tres días.

Recorrido del gasoducto “South Stream”

La empresa ucraniana Naftogaz ha declarado que cada invierno Gazprom utiliza su gas almacenado para compensar los picos del suministro a Europa. Pero ahora este mecanismo ya no se podrá aplicar, lo que, según la empresa, puede provocar que el suministro se interrumpa y se culpe a Ucrania por incumplir las condiciones del tránsito.

Según las estadísticas del bombeo a su paso por Veľké Kapušany (Eslovaquia), donde circulan los principales suministros desde Ucrania hacia Europa, en invierno de 2013 el volumen de tránsito alcanzaba una variable superior al 20% en días consecutivos, pero esa fluctuación se compensaba de forma efectiva gracias al almacenamiento subterráneo en Europa. Gazprom Export indica que en invierno consigue cubrir los picos de demanda usando la capacidad de los almacenes subterráneos europeos.

“En referencia a la rescisión del contrato, creo tiene sentido porque, en primer lugar, Gazprom debería pagar a Ucrania el gas que este país utiliza cuando hay fluctuaciones en la demanda de gas en Europa. Es decir, el mismo gas que Ucrania no ha pagado a Gazprom. En segundo lugar, la empresa rusa podrá usar con ese fin el gas de los almacenes en Europa, donde previamente se aumentó la inyección de combustible”, dice Grigori Birg, codirector del Departamento de Analítica de la agencia Investkafé, en declaraciones a RBTH.

“Durante los meses de verano el equilibrio del suministro diario no es crítico. Es más importante conservar las reservas de gas en los almacenes ucranianos para garantizar el tránsito durante el invierno”, agrega Mijaíl Korchiomkin, director general de East European Gas Analysis.

¿Cuáles son los planes de Ucrania para el transporte de gas?

La renuncia de Rusia a contratar los servicios de almacenaje de gas europeo en territorio de Ucrania puede parecer tan solo un ligero pinchazo, si se tiene en cuenta el deseo del país-tránsito de entregar a Europa y EE UU el control y una cuota significativa en la gestión de su sistema de transporte del gas.

Ucrania está dispuesta a crear un nuevo operador para el sistema de transporte de gas que pertenecerá en un 49% a inversores de EE UU y la Unión Europea.

Esta opción, que hace tiempo que se baraja, se plasmó en un proyecto de ley que el primer ministro Arseni Yatseniuk presentó la semana pasada en la Rada Suprema. “Debemos tomar una decisión respecto a la modernización y la explotación conjunta del sistema ucraniano de transporte de gas”, declaró Yatseniuk.

Sin embargo, el Parlamento de Ucrania considera que este proyecto solo tiene sentido si se suspende de forma definitiva el gasoducto South Stream.

“La creación de un operador del sistema ucraniano de transporte del gas que cuente con la participación de accionistas extranjeros, incluso europeos, puede ser un verdadero obstáculo para la realización del proyecto South Stream”,  indica Grigori Birg.

Según sus declaraciones, esto desarticularía en parte el argumento de Gazprom, que sostiene que la construcción del gasoducto es imprescindible para reducir el riesgo de interrupción del suministro de gas a través de los países-tránsito.

Al mismo tiempo, si Gazprom no consiente ni facilita el bombeo a través del territorio de Ucrania, difícilmente se podrán recuperar las inversiones extranjeras destinadas a la modernización del sistema ucraniano del transporte del gas. “No creo que nadie quiera invertir dinero en el sistema ucraniano de transporte”, subraya Mijaíl Korchiomkin.

Los expertos opinan que la irrupción de un operador extranjero independiente que no posea un sistema de transporte aumentaría la fiabilidad del tránsito ucraniano. Con todo, los riesgos que entraña el bombeo de gas a través del territorio de Ucrania no permitirán que Europa renuncie a gasoductos alternativos.

Al proponer a los inversores de EE UU y Europa que destinen medios a su sistema de transporte, Ucrania ha alegado el deseo de sus socios europeos de reducir su dependencia de Gazprom en el mercado energético de la UE. En parte esa es la base de las recientes demandas que ha presentado el Parlamento Europeo para congelar el proyecto South Stream.

Si Rusia se propone construir un nuevo gasoducto para la exportación, entonces Bruselas requiere que, además de Gazprom, puedan emplearlo otros suministradores. No se descarta que la propuesta de Kiev acabe forzando a Moscú a optar por esta solución que, si bien es cierto que no es la más rentable, al menos es la más conciliatoria teniendo en cuenta la realidad actual.

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