Las principales ventajas técnicas del caza ruso de quinta generación

Fuente: sukhoi.org

Fuente: sukhoi.org

Los diseñadores de Sujói han optado por una mezcla de capacidad furtiva y súper maniobrabilidad en lugar de elegir un aparato completamente invisible.

La patente del PAK-FA, el caza ruso de quinta generación, publicada por el Servicio Federal Ruso de Propiedad Intelectual, muestra que la visibilidad de los radares se tiene muy en cuenta. Al mismo tiempo, los rusos están preparados para sacrificar algo de su capacidad furtiva en aras de una mayor capacidad de maniobra y unas excelentes características de vuelo.

El objetivo de este diseño, según los documentos de la patente, es fabricar un aparato con muy poca visibilidad para los radares, una gran capacidad de maniobra en ángulos de ataque amplios (asombrosamente cercana a los 90º) y que sea capaz a la vez de conservar su alta eficiencia aerodinámica a velocidad subsónica.

Rusia admite que es un desafío técnico crear un avión capaz de llevar a cabo misiones en una amplia gama de altitudes y velocidades de vuelo, y que a la vez tenga una gran capacidad furtiva. 

En las pantallas de radar

El documento afirma que la intención de los diseñadores es mejorar la Sección Radar Equivalente (RCS) del caza a “una media de 0,1-1 m2”. En esta área, el aparato parece un pájaro en los radares enemigos y se hace difícil (aunque no imposible) detectarlo.

El Sujói se puede comparar con el F-22, el caza furtivo de los EE UU, que los expertos calculan tiene un RCS de 0,1 m2 (las cifras reales son secretas). La cuarta generación de cazas, como el Sujói 27/30 y el F15E tienen un RCS en torno a los 10-15 m2.

La visibilidad del aparato en los radares se reduce mediante una combinación de diseño y tecnología, en particular, modelando los contornos de la nave. 

Avión versátil

Los dos motores del PAK-FA están colocados a gran distancia, en compartimentos aislados, creando así un gran espacio para carga entre ellos.

Los motores están colocados en ángulo agudo con respecto a la vertical del avión, permitiendo un empuje vectorial (campo en el que sobresale el Sujói) en los ejes longitudinal, transversal y de trayectoria. Los timones verticales de los motores apuntan hacia fuera, lo que les transfiere una porción significativa del control del aparato incluso a baja altitud. Esto mejora considerablemente la seguridad en vuelo.

El perfil alar móvil, en las partes superior y delantera de las toberas de toma de aire de los motores es una característica única del PAK-FA, y es típico de la inventiva rusa en el diseño de aeronaves. 

Puntos débiles del PAK-FA

En el documento también se mencionan algunos de los inconvenientes del aparato:

- poca habilidad para controlar los ejes de guiñada y alabeo en vuelo a baja velocidad, por la cercanía de los dos motores

- la curvatura del conducto de toma de aire requiere un incremento de la longitud y, por tanto, de la masa del aparato

- incapacidad para asegurar la furtividad en ángulos de ataque súper críticos

- el uso de quillas fijas con timones hace que sea necesaria un área mayor para que el estabilizador vertical proporcione estabilidad direccional en condiciones de vuelo supersónico, lo que lleva a un aumento en el peso de la cola y, por tanto, del aparato en general, con el consiguiente aumento de lastre. 

Por qué es clave combinar

Comparar el PAK-FA con el F-22 Raptor o el F-35 Lightning II es una labor difícil: la mayor parte de sus características son alto secreto. Sin embargo, si nos basamos en los datos disponibles, el caza ruso parece tener menor capacidad furtiva que un F-22 de 420 millones de dólares.

Pero la superior indetectabilidad del F-22 no parece preocupar a los rusos, ya que el PAK-FA se basa en una filosofía de combate completamente diferente, donde la súper maniobrabilidad está considerada un arma vital. Por el contrario, los EE UU se lo han jugado todo a la carta de la capacidad furtiva, confiando en su práctica invisibilidad para alcanzar los objetivos.

La opinión rusa es que nunca puede ser negativo tener capacidad de combate aéreo. En un momento u otro, el caza tendrá que acercarse para el ataque y entonces la pelea será inevitable. Ahí es donde entra la capacidad de maniobra. Los poderosos, pesados y pobremente armados cazas indetectables como el F-35 serían aniquilados probablemente en una lucha a muerte con el PAK-FA.

Además, surgirán nuevos radares capaces de detectar un caza furtivo. Sin duda alguna, la capacidad furtiva ya no es un 'manto de la invisibilidad', como dicen los fabricantes y diseñadores de aviones estadounidenses. El derribo, en 1999,  de un caza furtivo estadounidense F-117 a manos de una batería antiaérea serbia, motivada y bien entrenada, fue una gran bofetada para la industria aérea de los EE UU.

Los serbios utilizaron un misil tierra-aire ruso S-125 Neva/Pechora de 1960, antiguo pero altamente avanzado, junto con un radar de banda P18. Fueron capaces de derribar el F-117 en 18 segundos de detección, un excelente ejemplo de la vulnerabilidad de los cazas furtivos.

Serán las guerras del futuro las que dicten el veredicto sobre qué filosofía es mejor: la indetectabilidad total o la insistencia rusa en la capacidad de maniobra. Mientras tanto, los pilotos de las Fuerzas Aéreas rusas e indias están ansiosos por tener entre las manos lo que promete ser el sueño de un piloto.

Pero tendrán que esperar un poco: según el Programa Nacional Ruso de Armamento, los 60 cazas PAK-FA serán entregados entre 2016 y 2020.