La tripulación de la Estación Espacial Internacional se releva

El personal de tierra de la Agencia Espacial rusa lleva en brazos a Pável Vinogradov (centro), Alexander Misurkin (detrás a la derecha) y al estadounidense Chris Cassidy (detrás a la izquierda) poco después de aterrizar en la nave Soyuz a unos 146 kilómetros del pueblo de Zhezkazgan, Kazajistán. Fuente: Reuters

El personal de tierra de la Agencia Espacial rusa lleva en brazos a Pável Vinogradov (centro), Alexander Misurkin (detrás a la derecha) y al estadounidense Chris Cassidy (detrás a la izquierda) poco después de aterrizar en la nave Soyuz a unos 146 kilómetros del pueblo de Zhezkazgan, Kazajistán. Fuente: Reuters

El 11 de septiembre la tripulación número treinta y seis de la Estación Espacial Internacional (EEI) formada por los astronautas de Roskosmos Pável Vinogradov y Alexánder Misurkin y el astronauta de la NASA Christopher Cassidy regresaron con éxito a la Tierra.

La tripulación de la EEI-36 fue la primera en la historia reciente que se lanzó al espacio siguiendo un esquema rápido: el tiempo del vuelo hasta la estación fue de cerca de seis horas en lugar de los dos días que se tardaban antes.

La misión de EEI-36 en la estación fue de 167 días. Durante este tiempo los miembros de la tripulación recibieron a la nave espacial de carga rusa Progress-M , a la nave pilotada de transporte rusa Soyuz TMA-09M, a la nave de carga europea ATV-4, a la nave de carga japonesa HTV-4 y también enviaron a la Tierra a la tripulación de la nave pilotada de transporte Soyuz TMA-07M.

Pável Vinogradov se ha convertido en el astronauta de más edad entre los soviéticos y rusos que estuvieron en el espacio: en agosto celebró su 60 aniversario en la Estación. Contando los vuelos anteriores este astronauta ha pasado en la órbita más de un año y medio.

A bordo del HTV-4 por primera vez llegó a la EEI un androide capaz de hablar que tenía que ayudar a los científicos a determinar si un intelecto artificial puede ayudar a los astronautas a no sentirse tan solos. Los científicos consideran que en el futuro este tipo de robots podrá permitir a los científicos dirigir la EEI prescindiendo de personas.

Además de esto, a bordo de la EEI se realizaron 42 experimentos del programa ruso, 34 de los cuales contaron con la participación de la tripulación. Pável Vinogradov realizó una salida al espacio abierto y Alexánder Misurkin estuvo tres veces fuera de la EEI, realizando una serie de operaciones.

Durante la misión en la órbita de la Tierra los miembros rusos de la tripulación 36 recibieron la felicitación de Pascua del Patriarca de Moscú y de toda Rusia, Kiril, y ellos felicitaron a la primera mujer astronauta del mundo, Valentina Tereshkova, con motivo del 50 aniversario de su primer vuelo al espacio, y también participaron en las elecciones del alcalde de Moscú y del gobernador de la región de Moscú.

Se quedaron de guardia en la EEI el astronauta de Roskosmos Fiódor Yurchijin, el nuevo capitán que sustituye a Vinogradov, el astronauta de la NASA Karen Naiberg y el astronauta de la Agencia Espacial Europea Luca Parmitano. La tripulación 37 de larga duración de la EEI despegará hacia al espacio el 26 de septiembre. El equipo estará formado por los astronautas de Roskosmos Oleg Kotov y Serguéi Riazanski y también por el astronauta de la NASA Michael Hopkins.

El talismán de la nueva expedición a la EEI, que señalará a los astronautas la llegada de la ingravidez, será un gato negro de juguete, veterano de dos vuelos espaciales. Oleg Kotov, el miembro de la tripulación con más experiencia, le dio al gato el nombre de Dimler, formado por las primeras sílabas de los nombres de sus hijos, Dima y Lera. El talismán de la expedición anterior fue un oso blanco de felpa que volaba al espacio por segunda vez.

Se informa que la tripulación de la nueva expedición dedicará más tiempo a los experimentos médico-biológicos: durante la expedición los astronautas planean realizar más de cien experimentos científicos. Otro punto que figura en el programa científico de EEI-37 es una sesión de conexión con la Universidad estatal de Moscú Lomonósov (MGU) durante el festival anual de la ciencia en octubre. Esta iniciativa fue de Serguei Riazanski, el primer licenciado de la MGU que partirá hacia el espacio.

Además, en el programa ruso de la nueva expedición figuran también tres salidas al espacio abierto. Durante la primera salida, además de realizar tareas técnicas, los astronautas sacarán al espacio abierto una antorcha olímpica.

El gráfico de la tripulación ahora está elaborado hasta la EEI-39, que según el plan tiene que empezar en marzo del 2014. La tripulación EEI-38 y EEI-39 está formada en parte: se anunciará más adelante qué astronautas rusos participarán en estas misiones.

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