La NASA sigue pagando a Roscomos por el uso de las naves Soyuz

La agencia espacial estadounidense abonará 424 millones de dólares por el transporte a la Estación Espacial Internacional. Fuente: NASA

La agencia espacial estadounidense abonará 424 millones de dólares por el transporte a la Estación Espacial Internacional. Fuente: NASA

La NASA comunicó el martes que pagará 424 millones de dólares más para extender su contrato con la Agencia Federal Espacial Rusa (Roscosmos) con el fin de transportar astronautas estadounidenses hasta y desde la Estación Espacial Internacional (EEI), una acción que según el encargado espacial norteamericano muestra claramente hasta qué punto está afectando el recorte de fondos el programa espacial de EE UU.

Los Estados Unidos ha dependido de Roscosmos para transportar a sus astronautas hasta la EEI a bordo de la nave Soyuz desde que se cerró el programa del Transbordador espacial estadounidense en 2011. 

La NASA informó en un comunicado de que la ampliación del acuerdo firmado entre las dos agencias permitirá a los astronautas estadounidenses viajar hasta la EEI a bordo de la nave rusa hasta el 2016, incluyendo el regreso y los servicios de rescate hasta junio de 2017. 

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Charles Bolden, actual administrador de la NASA, escribió que la falta de financiación por parte del Congreso ha obstaculizado el programa de carga y tripulación comerciales, que contaba con el apoyo de la administración del Presidente Barack Obama. Fue propuesto hace tres años para que, en el año 2015, empresas norteamericanas  transportaran a sus astronautas. 

"Es un plan que apoya el programa de vuelos espaciales tripulados de EEUU, reactiva nuestra economía y ayuda a crear trabajos bien remunerados", escribió Bolden el pasado martes. 

"Si la NASA hubiera recibido la financiación que solicitó el Presidente para este plan, no tendríamos que habernos visto obligados a firmar recientemente este nuevo contrato con Roscosmos para los vuelos de transporte de la Soyuz". 

"Como la financiación del plan del Presidente se ha visto sensiblemente reducida no seremos capaces de permitirnos vuelos de transporte hasta 2017", añadió. 

La ampliación del acuerdo también incluye "un apoyo exhaustivo de la Soyuz incluyendo la formación y preparación necesaria para el despegue, operaciones de vuelo, aterrizaje y rescate de seis miembros de la tripulación de la estación en misiones de larga duración", comunicó la agencias espacial estadounidense.

Artículo publicado originalmente en ruso en RIA Novosti

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