Por qué Rusia se ha convertido en la meca de los raperos

San Petersburgo cuenta con un escenario lleno de estrellas.
San Petersburgo cuenta con un escenario lleno de estrellas. / versusbattleru/youtube.com
En cuatro años de su presencia en YouTube el proyecto Versus Battle ha conseguido a 2,7 millones de suscriptores y más de 300 millones de visitas. Las batallas del rap se han convertido en un fenómeno cultural en Rusia, ni tan siquiera los raperos extranjeros pueden hacer competencia a las estrellas del Versus.

El centro de San Petersburgo es maravilloso, pero solo cuando uno observa su fachada. Si nos adentramos un poco más en los patios, encontraremos las auténticas chabolas rusas. Las paredes de ladrillo pintadas, las calles sucias y llenas del barro... no es de extrañar que a los turistas no les llevan a estos sitios.

Sin embargo, en uno de estos patios se encuentra el pequeño bar “1703” (es el año de la fundación de San Petersburgo), que hace cuatro años solo fue visitado por los amigos de sus propietarios. Ahora todo ha cambiado. “1703” es el bar más conocido de la ciudad del Nevá que en la búsqueda de Google aparece primero. Es aquí, en un rincón de la avenida Ligovski, donde se rueda el proyecto más polémico del todo YouTube ruso.

¿Por qué Versus tuvo tanto éxito?

A principios de la década de 2010 Alexander Timártsev, apodado Restaurador, se hizo famoso en los círculos de los raperos gracias a su participación en las batallas de rap, bajo el nombre de “Juyaks”. Estas batallas fueron muy primitivas: dos raperos se enfrentaban el uno al otro para ofender a su oponente utilizando palabras. El texto normalmente se componía en el momento de la batalla, por eso el contenido de sus discursos dejaba mucho que desear.

El Restaurador no estaba contento con este formato de batallas y propuso hacer un cambio. Se le ocurrió la siguiente idea: los raperos tienen tiempo para prepararse, escriben y memorizan el texto y después de enfrentan sacando todo lo sucio que saben del otro. Hay un jurado que elige al ganador: son personas relacionadas con el rap, la poesía o el mundo de internet. El evento fue llamado Versus Battle (“Batalla de Versos”, en español).

Para la primera batalla el Restaurador eligió a un rapero principiante pero agresivo Garry Topor y un artista popular Stim (St1m) que actuó bajo el nombre de Billy Milligan.

En agosto de 2013 los dos rivales se reunieron en el “1703”. Aparte de ellos llegaron algunos conocidos del Restaurador. Finalmente era imposible entrar en el bar desde la calle. Antes de que comenzase el show, el organizador grabó vídeo entrevistas con los participantes. El evento arrancó. Topor estaba muy bien preparado y atacó con ganas a Stim, quien no esperaba tanta fuerza por parte de si rival y olvidó su texto. El show fue grabado con cámara y después colgado en YouTube. Como resultado, el vídeo tuvo cientos de miles de visitas, además, el interés del público hacia el nuevo formato empezó a crecer muy rápidamente.

El éxito del proyecto se debe a varios factores. Para empezar, el rapero Topor (su nombre significa “cuchilla” en ruso) sustituyó la rabia y un discurso puramente técnico por el humor. Además, la gente se sintió atraída por Stim. Y por último, la comunidad de los raperos rusos apoyó de forma masiva el proyecto Versus con sus posts en las redes sociales.

 “Antes de que apareció Versus hubo intentos de crear este tipo de batallas, pero a diferencia de Versus, éstas no contaban con la participación de artistas de renombre”, comenta Garry Topor.

¿Por qué Versus es mejor que las batallas americanas?

Sin embargo, luchando por la calidad de las batallas, el Restaurador también tenía que tener en cuenta que el público se aburre viendo el mismo formato. Por eso el fundador del Versus seguía experimentando.

En primavera de 2014 las batallas fueron organizadas durante una gira de San Petersburgo a Novosibirsk (a 3.366 kilómetros de Moscú). Después surgió la liga de los novatos con potencial llamada Versus Fresh Blood. Más tarde, el Restaurador invitó al “1703” a los blogueros que no tenían ninguna relación con el rap, pero tenían miles de seguidores en YouTube. Por ejemplo, la batalla de Yuri Jovanski y Dmitri Larin tiene más de 28 millones de visitas.

El Restaurador cree que el éxito del proyecto Versus se debe, en gran medida, a su calidad. En Estados Unidos las batallas se organizan de forma espontánea, los vídeos no son de buena calidad. La técnica perfecta ya no sorprende a nadie, hace falta algo más.  

El proyecto ruso tiene más ventajas. Las batallas locales siempre son shows u obras teatrales: los participantes muchas veces llevan utilería. El rapero Oxxxymiron se hizo el tatuaje del “1703” para la batalla contra Johnyboy. Y, por supuesto, la mayor parte de sus versos fueron dedicados a este tatuaje. En EE UU no suele haber “performances” de este tipo, allí simplemente recitan el rap.

¿Cuánto gana Versus?

Durante las primeras tres temporadas (entre 2013 y 2016) el proyecto no ganó nada. Todo el dinero que los organizadores consiguieron gracias a los patrocinadores, se les fue en alquiler de la sala, grabación del vídeo y montaje. Ahora los vídeos atraen a más de un millón de visitas, y los más exitosos superan los 10 millones, por lo tanto la publicidad vale mucho más. Según nuestros datos, la casa de apuestas “León” paga 17.800 dólares (un millón de rublos) solo por una mención en el vídeo.

No obstante, las batallas todavía se celebran en el “1703”, un bar bastante modesto, pero cómodo, en el que solo dejan entrar a los que pertenecen al mundo del rap. Una vez el Restaurador no dejó entrar a un hombre que solo quería ver una batalla en vivo y estaba dispuesto a pagar 50 mil rublos (900 dólares) por entrada. El fundador del Versus está convencido de que la cultura de las batallas es más importante que el dinero.

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