Diez aviones soviéticos que ganaron la Segunda Guerra Mundial

Fedor Levshin/RA Novosti
La aviación fue decisiva para contener la invasión nazi de la URSS en 1941 y conseguir, tras cuatro años de guerra sin cuartel, una victoria total contra el Tercer Reich. Sin duda, el triunfo hubiese imposible sin los valerosos pilotos de la Fuerza Aérea y sus aparatos. RBTH recuerda a diez aviones soviéticos que contribuyeron de manera destacada en arruinar los planes de aniquilación de Hitler.

Yak-3

Yuri Korolev/RIA NovostiYuri Korolev/RIA Novosti

Tipo: Caza

El Yak-3, una mejora del Yak-1, estaba armado con dos ametralladoras Berezin UBS de 12,7 mm y un cañón 1 Cañón ShVAK de 20 mm y era capaz de alcanzar una velocidad de 655 kilómetros por hora. Se produjeron 4.858 ejemplares y se convirtió, a partir de su llegada al frente de combate en 1944, en uno de los aparatos que consiguió las mejores cifras de derribos de cazas de la Luftwaffe. Según el libro Famous Fighters of the Second World War de  William Green, la fuerza aérea alemana llegó a  emitir un comunicado a sus unidades del frente oriental en el que se las recomendaba “evitar combates a menos de 5.000 m con los cazas Yákovlev que carecen de radiador de aceite bajo la proa”.

El famoso escuadrón de la Francia Libre Normandie Niemen que operó en la URSS, usó este caza a partir de 1944, obteniendo con él 99 de sus 273 victorias contra el enemigo. Marcel Albert, as de esta unidad lo consideraba superior a los más famosos P-51 Mustang y Supermarine Spitfire.

Ilyushin Il-4

Tipo: Bombardero medio

Aparato robusto y eficaz, se produjeron más de 5.000 ejemplares que fueron empleados en su mayoría en incursiones de carácter táctico tras de las líneas alemanas, lo que permitió aprovechar su máxima carga bélica, 1000 kg de bombas más 1500 sujetos bajo las alas.  Fue usado también como avión torpedero o de minado en el Mar Negro y el Mar Báltico. Precisamente, aviones de este tipo asignados a la Flota del Norte, junto a otros del modelo  Ilyushin DB 3, tuvieron el honor de ser los primeros bombarderos soviéticos en atacar Berlín, tras recorrer 1.765 km sobre territorio enemigo, en fecha tan temprana como el 7 de agosto de 1941.

Tupolev Tu-2

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Tipo: Bombardero medio

Uno de los diseños aeronáutico más sobresalientes de la Segunda Guerra Mundial, el Tu-2, gracias a su velocidad y resistencia además de a sus cañones fijos de tiro frontal ShVAK de 20 milímetros, derribó a muchos cazas alemanes. Normalmente, después de lanzar sobre el objetivo enemigo hasta 4000 kg de bombas. Tras bombardear a las tropas alemanas y rumanas en la Batalla de Stalingrado, fue utilizado contra los tanques germanos en Kursk y para pulverizarlas defensas fascistas durante la Operación Bagration en el verano de 1944. Fue empleado en operaciones en Rumanía, Hungría, Polonia y en la Batalla de Berlín. Posteriormente, en la invasión de Manchuria tras la declaración de guerra a Japón.  Francis Crosby, en su Bombarderos. Guía Ilustrada de la A a la Z, “Tupolev Tu-2”, Tikal (2010), lo considera “el mejor bombardero medio soviético en la primera mitad del siglo XX”.


Curiosamente, esta aeronave fue diseñada por el famoso Andrei Tupolev durante su estancia en la oficina de diseños aeronáuticos TsKB Nº29, instalada en una cárcel del macabro NKVD.

Petlyakov Pe-2

Tipo: Bombardero ligero

Rápido, maniobrable, eficaz y resistente, quizás por esto último fue apodado Peshka (peón) entre los aviadores soviéticos. Su diseñador, Vladímir Petlyakov, que había sido arrestado y encarcelado en 1937 fue liberado por Stalin tras quedar impresionado por las prestaciones del aparato. Podía alcanzar una velocidad de 580 km/h y era tripulado por un piloto, un navegador y un ametrallador. Estaba armado con dos ametralladoras ShKAS de 7,62 mm en el morro, otras en la parte trasera y, desde 1942, una ametralladora Verezin UB en la torreta superior, otra en el vientre del aparato y una ShKAS que podía ser usada por el ametrallador desde otras posiciones. Algunos aparatos iban equipados con lanzadores de granadas de temporizador con paracaídas DAG-10.  Además el Petlyakov Pe-2 era capaz de transportar hasta 1600 kg de explosivos.

El piloto alemán  A. Mudin, tras ser derribado por un Pe-2 sobre Babrouisk (Bielorrusia)  afirmó que era una de las mejores aeronaves soviéticas: “Es un avión rápido, con buen armamento, y es peligroso para los cazas enemigos”.

María Dolina, una de las famosas “Brujas de la Noche”,  y su tripulación reclamaron en junio de 1943 el derribo de dos cazas alemanes trasenfrentarse con seis aparatos enemigos sobre el Kubán.

Ilyushin Il-2

Fedor Levshin/RA NovostiFedor Levshin/RA Novosti

Tipo: Avión de ataque

Sin duda una de las armas decisivas para la victoria de la URSS contra el Ejército Alemán, la capacidad del Shturmovik (“Avión de asalto”) como plataforma de ataque a suelo era extraordinaria. Estaba armado con ametralladoras Berezin de 12, 7 mm en la cabina trasera, dos ShKAS de 7’62, dos cañones de 23 mm Vya-33s  y contaba con cuatro puntos de anclaje que, con una capacidad de 600 kg, podían equiparse con bombas, cañones o cohetes RS-83 y Rs-132. Por esta capacidad de fuego y por su blindaje los pilotos rusos lo apodaban “tanque volador”. Los alemanes que lo sufrían sobre el terreno le tenían reservado otros sobrenombres: “Beton Flugzeug” (avión de cemento) y “Schwarz Tod” (muerte negra).

El 75% de las más de 36.000 unidades producidas del Il-2 salieron de la famosa  fábrica de Kúibushev (actual Samara).

Lavochkin-5

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Tipo: Caza

El La-5, inferior inicialmente a los mejores cazas de la Luftwaffe, se demostró muy útil en combates a baja altura, precisamente el tipo de enfrentamiento más común en el frente. A menos de 5.000 m. de altura su ángulo de giro era excelente, aunque sus mejores resultados se obtenían por debajo de los 3000metros. En total se construyeron 9.920 aparatos.  Algunos fueron equipados con tres cañones B-20 con disparos de 3,4 kg/seg de potencia de fuego. Un famoso piloto de este avión fue el Héroe de la Unión Soviética Alexéi Marésyev, que lo utilizó tras recuperarse de la amputación de ambas piernas por las heridas causadas tras ser derribado por un caza alemán.

El Regimiento de Caza 960 , una unidad de voluntarios republicanos españoles en Rusia, usó el La-5 entre abril y junio de 1943;  el aparato con serial 84 estaba pilotado por Vicente Beltrán, y lucía en su fuselaje el lema Viva la Revolución Socialista en la URSS.

Petlyakov Pe-8

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Tipo: Bombardero pesado

El único bombardero pesado cuatrimotor construido en la URSS durante la Gran Guerra Patria, era capaz de trasportar hasta 5.000 kg de explosivos y fue utilizado para bombardear Berlín en los “ataques de aumento de la moral” del mes de agosto de 1941. Sin embargo. Los 93 ejemplares construidos fueron ampliamente utilizados en todo tipo de misiones, desde el bombardeo los puentes sobre el Volga en el invierno del 41 al del nudo ferroviario de Orsha durante la Batalla de Kursk en 1943.

En 1942, un Pe-8 llevó al ministro de exteriores soviético Molotov a EE UU Unidos en 1942 (cruzando espacio aéreo controlado por la Luftwaffe) donde se reunión con el entonces presidente Franklin D. Roosevelt para negociar la apertura de un nuevo frente contra la Alemania Nazi.

Yakovlev-9

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Tipo: Caza

Este aparato monomotor de ala baja fue, con 16.769 unidades fabricadas, el caza soviético más numeroso de la Segunda Guerra Mundial. Los primeros se entregaron en octubre de1942 y fueron rápidamente enviados a combatir sobre Stalingrado. El Yak-9T , equipado con el cañón contracarro Nudelman-Suranov NS P-37 de 37 fue utilizado ampliamente contra los mercantes enemigos en el Mar Negro, como destructor de tanques y contra otros aviones, a los que partía en dos con un solo disparo.

Curiosamente, algunos Yak-9 fueron utilizados para escoltar bombarderos norteamericanos B-17 y B-24 contra objetivos en Rumanía.   Hacia el final de la guerra, fue el primer avión soviético en derribar un caza a reacción alemán Messerschmitt Me-262.

Tupolev TB-3

Soviet paratroopers sliding off a Tupolev TB-3, shortly before WW2

Tipo: Bombardero

El TB-3 , un aparato aparentemente obsoleto para sus uso en  combate en la década de los 40 (había sido en 1930 primer bombardero pesado cuatrimotor del mundo en usar alas en voladizo)  pasó a ser empleado como avión de carga, remolque de planeadores y transporte de tanques y  paracaidistas, pudiendo trasladar a 35 de estos soldados a bordo.

Paradójicamente, gran número de los más de 500 ancianos TB-3 producidos por la URSS sobrevivió a la masacre de la Fuerza Aérea Soviética causada por la Lufwaffe en los primeros momentos de invasión y fueron rápidamente empleados en bombardeos nocturnos el mismo 23 de junio de 1941, llegando a llevar a cabo la sorprendente cifra de tres ataques cada noche. A partir de entonces participarían en las principales batallas del conflicto como  Smolensk. Moscú, el cerco de Leningrado, Stalingrado y Kursk.

El veterano TB fue empleado además como arma teledirigida, a modo de bomba volante. Como reconocimiento a su labor durante la guerra, tres aparatos, participaron en el primer desfile aéreo tras la victoria, celebrado el 18 de junio de 1945.

Polikarpov Po-2

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Tipo: Utilitario de propósito general

El biplano más producido de la historia de la aviación con unas 33.000 unidades producidas, había volado por primera vez en 1927, siendo concebido como un aparato de entrenamiento y fumigación agrícola. Cuando las tropas hitlerianas cruzaron la frontera rusa, existían en el país 13.000 de estos frágiles aeroplanos que fueron rápidamente adaptados para cumplir misiones de hostigamiento nocturno, ataque ligero, enlace y como avión de propaganda, siendo para ello equipado con micrófono y altavoces.

Nadiezhda Vasílievna Popova, heroína de la Unión Sovietica y miembro del 588º regimiento de bombardeo nocturno, legendaria unidad conocida por los alemanes como Nachthexen (Brujas de la Noche), contó una vez hasta 42 impactos enemigos en el fuselaje de su aeronave, lo que deja claro la dureza de este avión que, junto a sus valerosas pilotos, rompió los nervios de las tropas invasoras durante años.

BONUS TRACK: Un invitado americano:

Bell P-39 Airacobra

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Tipo: Caza

El P-39 fue un avión revolucionario, tenía el motor en detrás del piloto y era el primer caza con tren de aterrizaje en triciclo, pero sus prestaciones fueron decepcionantes y rápidamente  superadas por otros aparatos. El Airacobra estaba equipado con un cañón M4 de 37 mm y cuatro ametralladoras de 12,7 mm, dos en góndolas alares y dos sobre el morro del avión.

De las 9.500 unidades fabricados por la Bell Aircraft,  4.773 de ellas fueron transferidas a la Unión Soviética por la ley de Préstamo y Arriendo. Allí, para sorpresa de los estadounidenses, se le atribuyó un número de derribos total mayor que ningún otro tipo de caza norteamericano.

El as ruso Alexander Pokrishkin lo consideraba el mejor de los aviones de caza extranjeros que usaban los soviéticos, muy maniobrable y con alta potencia de fuego. Pilotando este aparato consiguió 47 de sus 65 victorias, convirtiendo irónicamente a este triple Héroe de la Unión Soviética nacido en Novosibirsk en el piloto que más aviones enemigos ha derribado a los mandos de un avión estadounidense de la historia.

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