Mitos de la historia rusa: ¿La palabra "eslavos" viene de "esclavos"?

Los escritores griegos describieron a los eslavos como  "aquellos que no pueden ser sometidos a la esclavitud o subyugados en su propio país".

Los escritores griegos describieron a los eslavos como "aquellos que no pueden ser sometidos a la esclavitud o subyugados en su propio país".

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Mientras que los investigadores occidentales tienden descuidadamente a equiparar la palabra "eslavos" y "esclavos", los estudiosos e historiadores lingüísticos rusos modernos están encontrando nueva información y hechos históricos que desafían tales afirmaciones. Comenzando con este artículo, RBTH lanza la serie ‘Mitos de la historia rusa’.

Muchos eruditos occidentales modernos creen que hay una conexión clara entre los "eslavos" y los "esclavos" en inglés y otras lenguas europeas contemporáneas. Si uno mira la página web de la BBC sobre las raíces de la esclavitud, se afirma como algo demostrado que "el término" esclavo "tiene su origen en la palabra "eslavo".

"Los eslavos, que habitaban una gran parte de Europa del Este, fueron tomados como esclavos por los musulmanes de España durante el siglo IX", afirma el sitio web de la BBC.

Teniendo en cuenta que los eslavos todavía ocupan una gran parte de Europa Central y Oriental, es importante destacar que no sólo la BBC conecta eslavos con esclavos. La explicación suele ser que en la época del rey Otón el Grande, los alemanes tomaron a muchos eslavos cautivos y los vendieron como esclavos. Esto fue alrededor del siglo 10, que es el momento histórico mencionado por la BBC.

Los eslavos aparecen en crónicas

El historiador ruso Alexéi Vinográdov argumenta, sin embargo, que en muchos idiomas europeos la forma de "esclavo" que estaba cerca de eslavo existió sólo alrededor del siglo XIII. En ese momento, no había guerras a gran escala que pudieran producir arroyos de esclavos eslavos a Europa Occidental.

No es sólo en lenguas contemporáneas donde se estableció relación de "eslavos" a "esclavos". Como se ha mencionado, la palabra tiene orígenes en latín, y de este último deriva su significado en el griego medieval del Imperio bizantino que comenzó a utilizar una forma de "eslavos" en el siglo VI, mucho antes del reinado de Otón el Grande. Es importante señalar que los eslavos fueron referidos antes del período en que las tropas del emperador alemán tomaron a miles de ellos cautivos.

Expansión eslava

Durante la época de la expansión eslava, estos atacaron el Imperio de Bizancio en los Balcanes, destruyeron los enclaves griegos y tomaron a los habitantes como esclavos. Historiadores, como el famoso investigador soviético y ruso Ígor Froiánov, enfatizaron que los eslavos tomaron muchos prisioneros. Por lo tanto, como se muestra en las fuentes mencionadas por el historiador, los esclavos de esta parte del mundo eran principalmente griegos.

"La vida de los eslavos occidentales" de Serquéi Ivanov, 1907. Fuente: Dominio público"La vida de los eslavos occidentales" de Serquéi Ivanov, 1907. Fuente: Dominio público

De acuerdo con el prominente historiador bizantino Procopio de Cesarea, cada año, a partir del primer período del reinado del emperador Justiniano (527 d.C.), los eslavos atacaron y tomaron muchos cautivos y convirtieron la tierra en un "desierto escita". Los escritores griegos describieron a los eslavos como  "aquellos que no pueden ser sometidos a la esclavitud o subyugados en su propio país". Por lo tanto, puede ser difícil imaginar cómo la palabra "eslavo" se originó de "esclavos".

¿Simplemente homófonos?

Uno comienza a preguntarse cómo entonces explicar la similitud de "eslavo" y "esclavo" en el griego bizantino. Una posible respuesta sería que las dos fuesen homófonos; Suenan muy similares, pero tienen diferentes significados. Pero entonces, ¿de dónde viene el griego "esclavo"? Se baraja que se originase en la palabra para el verbo “saquear” o “tomar botín de guerra” (skyleuein).

Al mismo tiempo, vale la pena señalar que no hay consenso sobre la cuestión de la etimología del "eslavo". Hace algún tiempo había una teoría popular según la cual la palabra derivaba de slava, "gloria". Sin embargo, la mayoría de los historiadores no aceptan esta tesis.

De hecho, la versión más popular ve a los "eslavos" como derivados de slovo, "palabra" (que significa "gente que puede hablar a nuestra manera"). También hay historiadores que conectan la etimología de los "eslavos" con la antigua palabra indoeuropea, slauos, que significaba "gente".

En el Imperio bizantino, los eslavos eran conocidos como skläverei. Al hablar de esclavos, los griegos medievales se refieren a ellos como σκλάβος, que en latín tomó la forma de esclavos. Sin embargo, había otra importante palabra similar, σκυλεύω (skyleuein), que significaba "saquear", o "obtener botín de guerra".

 

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