Cosas rusas que en realidad no son rusas

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Lo que se conoce como la ensaladilla rusa, la ruleta rusa y la montaña rusa en España y algunos países de América Latina, en realidad, no tiene mucho que ver con el país eslavo. ¿Por qué entonces se llaman así?

La ensaladilla rusa

En Rusia la ensaladilla se llama “Olivier” en honor a su creador, Lucien Olivier, un chef francés que fundó un restaurante de cocina francesa en el centro de Moscú en la década de 1860. 

Elaborada en un local de lujo, en principio la ensaladilla llevaba ingredientes muy caros y solo era accesible para la clase alta. En la época soviética el restaurante se cerró y la receta de la ensalada empezó a adaptarse a los bolsillos y los gustos de la población. Cambiaron algunos ingredientes del plato, pero se conservó el nombre “Olivier” y es uno de los platos típicos de la cena de Año Nuevo

La ruleta rusa

El término aparició en EE UU de la mano de Georges Surdez (1900–1949), escritor norteamericano de origen suizo. En 1937 publicó el cuento La ruleta rusa en la revista Collier`s. 

La obra cuenta la historia de un grupo de soldados de la Legión extranjera de Francia en África del Norte. Entre los militares se encuentra un ruso llamado Burkovski, un pasional jugador que una tarde explica sus compañeros cómo jugar a “la ruleta rusa”. Lo demuestra personalmente al apuntarse la cabeza con una pistola y apretar el gatillo. 

El arma, cargada con una solo bala no se dispara y Burkovski vuelve a repetirlo mientras pide a sus compañeros que apuesten. El ruso gana la macabra partida pero uno de los  militares le acusa de no haber jugado honestamente. Al llegar a su habitación, Burkovski se da cuenta de que giraba el cilindro de la pistola muy despacio y que así podía percibir el peso de la bala. Al descubrirlo, el soldado ruso se pega un tiro. 

Más tarde el cuento fue republicado por la prestigiosa revista Fiction Parade & Golden Book Magazine. Ocho meses después, en EE UU aparició la primera víctima del peligroso juego: Thomas H. Markley de Texas se mató jugando a “la ruleta rusa” el día de su 21 cumpleaños. 

La montaña rusa

Curiosamente, la atracción que se conoce en algunos países como “montaña rusa”, en Rusia se llama “la montaña americana”. Y hay una razón para ello. El prototipo de esa montaña aparició en EE UU en la década de 1880, donde se conocía como “Inclined Railway” (el ferrocarril inclinado, en español). 

En 1885 LaMarcus Adna Thompson patentó la primera montaña y construyó unas 30 atracciones en EE UU. Sin embargo, en algunos países el invento de las montañas se atribuye a los rusos, ya que esta diversión ya existía en el siglo XVIII en la corte de Catalina II.

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