La ruta aérea entre Alaska y Siberia en la Segunda Guerra Mundial

En el aérodromo de Fairbanks se levantó un memorial en 2006. Fuente: Alamy/Legion Media.

En el aérodromo de Fairbanks se levantó un memorial en 2006. Fuente: Alamy/Legion Media.

Una fundación estadounidense, con el apoyo de las instituciones rusas, planea recorrer la misma ruta que realizaron los aviones durante el conflicto.

Desde el 1 de octubre de 1941 hasta el 31 de mayo de 1945, los EE UU entregaron a la URSS cerca de medio millón de vehículos, 2 millones de toneladas de gas y petróleo y cerca de 4,5 millones de toneladas de ayuda, como parte de la Ley de Préstamo y Arriendo, firmada por Franklin D. Roosevelt.

Había varias vías para que estos productos estadounidenses llegasen al territorio soviético, pero el más directo era la ruta aérea que iba de Alaska a Siberia (ALSIB, por sus siglas en inglés), que iba desde el aeródromo de Ladd Army en Fairbansk, Alaska, hasta las instalaciones de entrenamiento de pilotos en la siberiana Krasnoyarsk, una distancia de unos 6.000 km.

Este año, la fundación de vuelos Bravo369, con el apoyo de la compañía Rusavia, planea volar a lo largo de toda la ruta ALSIB, pero comenzando desde el estado de Montana, ya que era el lugar de entrenamiento para muchos de los aviones que volaron a Siberia en los años 40.

 

En el aérodromo de Fairbanks se levantó un memorial en 2006. Fuente: Alamy / Legion Media

Serguéi Baránov, directos de Rusavia, es un entusiasta de la aviación y declaró que ha decidido participar en el proyecto porque los vuelos de ALSIB representan la colaboración entre dos superpotencias. Además, reconoce que la celebración este año del 70 aniversario de la victoria en la Segunda Guerra Mundial será uno de los últimos para los veteranos. "Es nuestra oportunidad de decir adiós y rendir homenaje a estos valientes hombres y mujeres", declaró.

Como parte de la ley de Préstamo y Arriendo, los EE UU entregaron al Ejército Rojo aparatos Douglas C-47, Douglas A-20 Boston/Havoc y el legendario Bell P-39 Aircobra, el avión estadounidense más destacado de entonces.

Este aparato era popular entre numerosos pilotos soviéticos, incluido Alexander Pokrishkin, héroe de la Segunda Guerra Mundial que derribó 48 aviones alemanes: "Me gustaba el Aircobra, por su apariencia y su potente armamento", escribió en su autobiografía. Durante la guerra los pilotos soviéticos causaron más bajas con el Aircobra que con cualquier otro caza estadounidense.

Jeff Geer, presidente y director ejecutivo de Bravo369, declaró a RBTH que su equipo no planeaba recrear la ALSIB en un principio sino que la descubrieron a medida que preparaban un vuelo desde el estado de Washington, donde tienen su sede, hasta Alaska.

El primer vuelo en esta ruta tuvo lugar el 29 de septiembre de 1942 y a lo largo de los siguientes 21 meses, cerca de 8.000 aviones volaron a Rusia por aquí. Solo se perdieron 133. El vuelo duraba alrededor de 33 días y había paradas frecuentes.

Los pilotos de Bravo369 llevan tiempo preparándose para su misión. En 2013, realizaron la primera parte de la ruta, desde Montana hasta Fairbanks, en un avión de entrenamiento de la Segunda Guerra Mundial conocido como el AT-6 Texan.

Rusavia ha adquirido dos aviones Douglas y un Mitchell para completar la ruta. El segundo se utilizó como apoyo a las misiones en la ruta ALSIB porque tenía espacio para un copiloto y un equipamiento de navegación más avanzado.

Geer explica que además de hacer el vuelo se rodará un documental. "Nos hemos dado cuenta de que muy poca gente, incluyendo historiadores, funcionarios y personal militar, ha oído hablar de la ruta ALSIB y que conoce su importancia", explica.

El proyecto cuenta con el apoyo de los ministerios de Exteriores y de Defensa de Rusia, explicó Dmitri Litovkin, relaciones públicas de la misión. Una fuente cercana a la administración presidencial declaró que es probable que altos oficiales hagan una visita a los aviones durante el Salón de Aviación MAKS, que se celebrará el próximo agosto cerca de Moscú.

Bravo369 tiene la intención de comenzar el vuelo en julio, pero todavía están en proceso de recaudación de fondos.

La Ley de Préstamo y Arriendo (en inglés: Lend-Lease) es el nombre del programa en virtud del cual los EE UU suministraron al Reino Unido, la Unión Soviética, China, Francia libre y otras naciones aliadas, grandes cantidades de material de guerra entre 1941 y 1945. Se inició en marzo de 1941, más de 18 meses después del estallido de la Segunda Guerra Mundial en septiembre de 1939. Se destinaron un total de 50.100 millones de dólares. Este programa está considerado como un paso decisivo, para el abandono del aislacionismo estadounidense, desde el final de la Primera Guerra Mundial, y hacia la participación internacional.

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