Cómo sumergirse en agua helada y sobrevivir

Los rusos celebran el Bautismo o la Epifanía del señor con un tradicional baño en aguas heladas

Los rusos celebran el Bautismo o la Epifanía del señor con un tradicional baño en aguas heladas

Cada año miles de personas en Rusia se bañan en aguas heladas para celebrar la Epifanía o el Bautismo del Señor. RBTH le cuenta qué hay que hacer para unirse a esta tradición sin dañar su salud.

El ritual de sumergirse al agua helada vino a Rusia de las tradiciones de los escitas, que fortalecían el sistema inmune de sus hijos de esta manera. Poco a poco la costumbre se convirtió en un atributo de la fiesta ortodoxa del Bautismo o Epifanía del señor (19 de enero).

Tras adoptar el cristianismo en Rusia en el 988, el bautismo de Jesús se volvió una de las fiestas religiosas principales de Rusia. Tradicionalmente en la víspera del Bautismo (18 de enero) en los ríos y lagos se construían jordanes – agujeros en forma de cruz, cuyo nombre se debe al río Jordán donde fue bautizado Jesucristo.

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En la noche del 18 al 19 de enero las procesiones encabezadas por un sacerdote se dirigían a los jordanes. Este bendecía el agua del agujero al sumergir la cruz tres veces y decir una oración. Desde este momento y durante las próximas 24 horas el agua de todas las albercas (más tarde – también el agua corriente) se consideraba sagrada. La utilizaban para lavarse la cara, la tomaban, la guardaban en recipientes y se la llevaban para bendecir las viviendas y curar enfermedades.

Originariamente la costumbre de sumergirse en el hielo no era masiva. Lo hacían solamente algunos elegidos, disfrazados en Sviatki – el período de 12 días después de la Navidad ortodoxa(7 de enero). Según la tradición pagana utilizaban máscaras de animales y entretenían a la gente con canciones y villancicos.

En el Bautismo necesitaban “quitarse la máscara del animal”, sumergiéndose por completo en el agua helada y bendita. Con el tiempo la tradición se popularizó y la gente empezó a creer que al sumergirse tres veces en el agua durante el día del Bautismo “se lavaban” los pecados acumulados durante el año.

Hoy en día para la mayoría de los participantes esto baños son una fiesta popular. Se sumergen en el agua helada no solamente por razones religiosas, sino para probar sus fuerzas, fortalecer su salud, obtener nuevas impresiones o simplemente divertirse.

No es necesario ser ruso y ortodoxo para participar en esta fiesta popular.

Lo principal es estar abierto a lo nuevo, armarse de pensamiento positivo y cumplir con las reglas básicas de seguridad:

1. Si padece diabetes, enfermedades cardíacas, del sistema respiratorio o nervioso, evite sumergirse en el agua. Sustitúyalo por lavarse la cara.

2. Empiece sus preparativos con antelación. Dos días antes empiece a bañarse con agua fría, aumentando la duración del procedimiento gradualmente.

3. No olvide llevar chanclas, toalla, traje de baño y ropa de cambio.

4. Si se sumerge por primera vez, trate de estar acompañado de personas con mucha experiencia, socorristas y doctores. 

5. Antes de sumergirse coma un poco de alimentos grasos, como manteca, pero no lo haga en exceso.

6. Al dirigirse al agujero, vístase con ropa abrigada. Le serán útiles: calcetines de lana, guantes, bufanda y gorro.

7. Antes de sumergirse haga ejercicio, por ejemplo, 10-15 sentadillas, para calentar sus músculos.

8. Sumérjase en el agua poco a poco. Primero entre hasta que cubra su pecho, retenga su respiración y sumérjase tres veces, después salga rápidamente. No trate de nadar si lo hace por primera vez.  

9. Los principiantes no deben pasar más de diez segundos en el agua. Al salir, frótese con una toalla y vístase de una vez. No salte sobre la nieve, esta especie de diversión es para bañistas con experiencia.

10. No consuma bebidas alcohólicas: no le ayudarán a calentarse. Mejor tome té caliente con miel.

En el día del Bautismo en Moscú se abren cada vez más jordanes equipados con guardarropas con calefacción y tanto socorristas como doctores supervisan el proceso.  Este año alrededor de 160.000 personas tomaron parte en los baños masivos.

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