La radical decisión de refugiarse en la naturaleza

De la serie "Escape". Fuente: Danila Tkachenko

De la serie "Escape". Fuente: Danila Tkachenko

Danila Tkachenko ha ganado el World Press Photo en la categoría «Retratos preparados» con su serie “Escape”.

Danila Tkachenko (Moscú, 1989), exalumno de la renombrada escuela de fotografía Ródchenko, decidió conocer más de cerca, con ayuda de su cámara, a personas que habían optado por dejarlo todo y regresar a la vida “salvaje”, lejos de las ciudades, de vuelta al seno de la naturaleza virgen. Las dimensiones de Rusia lo permiten. En buena parte de su territorio la densidad de población desciende a menos de una persona por kilómetro cuadrado. 

Aunque nacido en la mayor ciudad de Europa y capital del país más grande del mundo, Danila Tkachenko nos explica acerca de este ensayo fotográfico, merecedor de un primer premio en la última edición del prestigioso World Press Photo, que, a raíz de la experiencia de perderse en un bosque a miles de kilómetros de Moscú y sentirse más próximo a sí mismo, nació su impulso de replantearse cuál es el sentido de la libertad personal en la sociedad contemporánea y tuvo conciencia de las presiones a las que se siente sometido todo individuo. 

“¿Cómo seguir siendo fieles a nosotros mismos cuando nos hallamos prisioneros en el contexto social?”, se pregunta. Para responder a esta cuestión, algunos optan por la disidencia radical, rompen con lo que les ata y vuelven al lugar donde se originó todo, a la naturaleza. 

Tkachenko reúne en la serie “Escape” a algunos de estos eremitas contemporáneos que habitan las espesuras de Ucrania y Rusia. Las miradas de sus retratados nos invitan a cuestionarnos cuánto territorio íntimo hemos cedido para cumplir con las exigentes obligaciones sociales y el precio que hemos pagado.  

¿De dónde surgió su interés por las personas que viven al margen de las convenciones presentes en las grandes ciudades y que han optado por vivir de una manera radicalmente opuesta? 

Una vez me perdí en un bosque de Altái, república rusa que se halla en la frontera con China y Mongolia. Pasé un mes sumergido en la naturaleza salvaje, a solas conmigo mismo por primera vez. Allí comprendí que yo, tal vez, no era aquel que creía ser. La sociedad construye al individuo a su imagen y semejanza. Después de pasar por esta experiencia empecé a interesarme en conocer a individuos que habían decidido conscientemente apartarse por completo de la sociedad.  

 

De la serie "Escape". Fuente: Danila Tkachenko

¿Cómo reaccionaban las personas que quería retratar ante su propuesta fotográfica? 

Algunas se negaron a entablar cualquier tipo de relación. Esto resultaba un tanto enojoso para mí, pues acceder a cada una de ellas requería mucho tiempo y esfuerzo por mi parte. Siempre me veía obligado a transitar por caminos difíciles. En realidad, me limitaba a llegar hasta el lugar y presentarme: “Hola, soy fotógrafo, estoy interesado en documentar su experiencia…”.  

¿Qué tipo de lugares escogen para retirarse? 

Por regla general se trata de bosques salvajes que se encuentran a unos 20-30 kilómetros de la localidad más cercana.  

¿Entran en contacto con los habitantes de esas localidades o viven también al margen de ellos? 

Depende. Algunos sí lo hacen porque acuden a esos núcleos poblados para intercambiar productos que consiguen en el bosque por otros que necesitan, pero por lo general no mantienen relación con nadie, se ocultan. Puede ocurrir que en el pueblo más cercano ni siquiera estén al corriente de su existencia.  

¿Encontró algún rasgo en común en la personalidad de estos eremitas? 

Dado que viven desgajados del sistema social dominante se comportan de un modo muy natural y, por eso, no tienen reparo alguno en exteriorizar sus emociones. En eso se parecen a los niños.  

¿Qué relación establecen con la naturaleza? 

La naturaleza es para ellos su casa. Se sienten en plena armonía con ella, hasta fundirse en un todo.

De la serie "Escape". Fuente: Danila Tkachenko

¿Cómo cree que considera la cultura rusa dominante estas opciones de vida? 

En Rusia hay muchos territorios despoblados, salvajes, donde el ambiente social es algo inhóspito.

La historia de nuestro país casi siempre ha estado marcada por sistemas políticos totalitarios, se implantó a la fuerza el colectivismo, y se condena brutalmente la heterodoxia, lo diferente, a todos aquellos que no encajan en los modelos sociales establecidos: los consideran parias y alienados.  

¿Hay más hombres que mujeres que optan por aislarse de la sociedad, según se aprecia en su serie fotográfica? 

Sí, a lo largo de los tres años que duró mi búsqueda de este tipo de “renegados” sociales sólo me crucé con una mujer eremita y al poco tiempo me enteré de que había muerto.  

¿Cuál es su próximo proyecto? 

Estoy preparando la publicación de la serie “Escape”, el libro verá la luz en la editorial alemana Peperoni Books.

Está previsto que salga a la venta en mayo. 

El futuro libro de Danila Tkachenko empieza con estas palabras del director Andréi Tarkovski: “El hombre no necesita a la sociedad, es la sociedad la que necesita al hombre. La sociedad es una medida forzada de protección y supervivencia. A diferencia de los animales gregarios, el hombre debe vivir solo… en la naturaleza, entre animales y plantas, en contacto con ellos”. 

Más información: www.danilatkachenko.com

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