Diez libros sobre Rusia: novedades desde la Feria de Madrid

Presentamos varios títulos destacados de la variada oferta presente en las casetas madrileñas. Fuente: Ferran Mateo

Presentamos varios títulos destacados de la variada oferta presente en las casetas madrileñas. Fuente: Ferran Mateo

¿Qué estás leyendo ahora, rusófilo? ¿Buscas novedades literarias? Con el pretexto del final de la Feria del Libro de Madrid, que celebra su 72ª edición, te recomendamos diez títulos de entre la variada oferta presente en las casetas.

La vida simple de Sylvain Tesson (Alfaguara)

¿Quién no ha pensado alguna vez en desaparecer en una cabaña remota y desconectar del mundo, como un ermitaño? ¿Y qué tal si esa cabaña fuera una isba a orillas del lago Baikal, esa “llanura estriada de venas de marfil”?

Sylvain Tesson, geólogo y viajero empedernido, se formuló esa misma pregunta cuando visitó por primera vez el lago siberiano y, siete años después, cumplió la promesa de realizar ese experimento, “escaparse al amparo de esos montes, solo, en silencio”, movido por el deseo de descubrir si la felicidad es "disponer de soledad, de espacio y de silencio, cosas de las que carecerán las generaciones futuras".

Bien abastecido con una generosa selección de literatura ("cuando uno desconfía de la pobreza de su vida interior, hay que llevar buenos libros"), vodka, cigarrillos, salsas Heinz, pasta y tabasco, entre otras cosas, este autor parisino se recluyó en el bosque y escribió un diario de aparente sencillez, pero profundamente reflexivo y evocador, hilarante a veces, lírico y surtido de potentes y densas imágenes.

¿Sale transformado uno después de seis meses viviendo en soledad, a varios kilómetros de distancia del primer pueblo y soportando temperaturas de 30 grados bajo cero?

Tesson tuvo que enfrentarse a lo que se lee en el epígrafe de Hiperión: "No dejarse aplastar por lo inmenso, saber encerrarse en el espacio más estrecho, es ahí donde está lo divino".

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El fiel Ruslán de Gueorgui Vladímov (Libros del Asteroide)

La Rusia que sobrevivió a Stalin, bajo cuya bota los humanos aullaban como fieras, según el poeta Ósip Mandelstam, aparece retratada en esta lúcida, magistral y espeluznante novela.

Está narrada desde el punto de vista de un perro guardián de nombre Ruslán, adiestrado desde que era un cachorro para mantener un implacable orden en un campo de trabajo soviético: un acertado recurso literario de este escritor y periodista ruso, que vivió exiliado en Alemania desde 1983.

Desde la psique del animal, incapaz de entender las contradicciones humanas y los cambios repentinos de las normas, resulta aún más potente la disección del cruel sistema penitenciario soviético. La historia se enmarca en el momento en que Nikita Jruschov da la orden de iniciar el desmantelamiento parcial del Gulag.

Ruslán, un perro leal a su amo, debe adaptarse a la nueva situación: el campo que custodia se ha clausurado y ahora debe vivir abandonado a su suerte, con una libertad no deseada, nunca experimentada, y sin una voz que le ordene lo que debe hacer ni una mano amiga que lo alimente.

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La noche de Valia de Monika Zgustova (Destino)

Las historias, a veces, hay que salir a buscarlas. Monika Zgustova emprendió una investigación personal sobre las mujeres del Gulag hace algunos años y sus pesquisas la condujeron a Rusia para entrevistar a varias supervivientes de los campos soviéticos. Entre ellas, conoció a Valentina Grigórievna Íeleva, en un pueblo al sur de Moscú. Como las demás, su cuerpo todavía constituía la memoria viva de un determinado periodo histórico y reflejaba las secuelas de su paso por Siberia.

En el encuentro entre escritora y víctima, entre sorbo y sorbo de té, esta última le contó la historia del amor de su vida, un soldado americano con el que tuvo una hija. "Llámeme Valia y escriba sobre mi vida, reina. Y sobre mi amor. Nos vimos poco y, sin embargo, pasamos medio siglo locamente enamorados…" La noche de Valia se nutre de ese relato y de los testimonios que recogió de las vivencias de otras reclusas, todas ellas víctimas de un longevo sistema penitenciario de campos que, como recuerda la autora, no acabó con Stalin.

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Ante el espejo de Veniamín Kaverin (Automática Editorial)

Si antes decíamos que hay que salir al encuentro de las historias, en otras ocasiones sucede justo lo contrario: es el relato mismo el que persigue al escritor.

Kaverin, uno de los autores soviéticos más queridos por los lectores rusos pero más desconocidos para el público lector en español, recibió a finales de la década de 1950, una llamada de un viejo científico: éste le preguntaba si le interesaría leer la correspondencia que había mantenido con una pintora rusa, fallecida en Francia antes de la Segunda Guerra Mundial.

Aquella amistad epistolar, luego transformada en amor, entre dos estudiantes de matemáticas en la Rusia prerrevolucionaria, se convirtió, por los avatares de la historia, en un espejo de las dos Rusias: la de ella, inmersa en la búsqueda de la libertad artística, que era la de la emigración, y la de él, que era, en cambio, la Rusia soviética y la del realismo socialista. Kaverin, fiel al formato epistolar, da forma literaria a una historia real que tiene como telón de fondo, además del país eslavo, la Constantinopla de la emigración Blanca y la Francia de las vanguardias artísticas.  

El caballo negro de Borís Sávinkov (Impedimenta)

La figura de Borís Sávinkov sigue despertando interés entre los lectores casi nueve décadas después de su muerte, acaecida en extrañas circunstancias en la Lubianka.

El legendario terrorista revolucionario estuvo detrás de los atentados más importantes de la Rusia zarista y faltó poco para que se convirtiera en el hombre fuerte del nuevo régimen. Pero quiso la historia que fuera Lenin, y no él, quien recogiera el testigo.

Su actividad como agent provocateur lo llevó por toda Europa a negociar con los gobiernos y servicios secretos de las principales potencias en busca de financiación para su lucha contra las autoridades soviéticas. Su personalidad no dejaba indiferente a nadie, bien se tratara de artistas o de líderes políticos. El caballo negro, continuación de El caballo amarillo, narra en forma de diario el repliegue de un regimiento de voluntarios por la Rusia devastada a causa de la guerra civil. Con su peculiar estilo lacónico, Sávinkov describe la sinrazón de un singular momento histórico, pero universal dado que las luchas por el poder se suceden a lo largo de los siglos. Le sigue el magnífico relato póstumo En prisión.

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Prosa de Anna Ajmátova (Nevsky Ediciones)

Para completar el retrato de la poeta, el lector en español dispone ahora de la edición más completa de su obra en prosa, que incluye textos de crítica literaria, notas y comentarios sobre sus propias composiciones, apuntes acerca de poesía y sus recuerdos personales de amigos y contemporáneos. Destaca, en esta última categoría, además de ser el texto inaugural del volumen, el retrato que hace de su malogrado amigo Ósip Mandelstam, con quien formaba, junto con Marina Tsvetáieva y Borís Pasternak, la gran pléyade lírica del siglo pasado.

Asimismo, revisten especial interés sus reflexiones sobre Pushkin, en las que despliega su gran erudición y su total dominio de cuáles eran las raíces literarias del bardo ruso. Íntimo, emocionante a veces, académico otras, Prosa es un escalón imprescindible en la recepción integral de Ajmátova en lengua española.

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Limónov de Emmanuel Carrère (Anagrama)

Desde su título El adversario, Carrère aparece como un personaje más de sus "novelas", obras en que la frontera entre realidad y ficción está difuminada. El autor francés conoció a su futuro objeto de estudio, el escritor ruso Eduard Limónov, en el París de la década de 1980, donde este último gozaba de cierta fama de enfant terrible en los círculos literarios.

Pasaron los años y no se volvieron a encontrar hasta 2006, cuando Carrère viajó a Moscú con el encargo de escribir un artículo sobre el asesinato de Anna Politkóvskaya. En la reciente presentación del libro en Barcelona, el escritor francés explicó la sorpresa que se llevó al ver a Limónov en el funeral de la periodista, entre demócratas que lo respetaban, cuando él pensaba que se había convertido en un "fascista insoportable", después de haberlo visto por televisión combatiendo en la guerra de los Balcanes en el bando de Radovan Karadžić.

"En esa misma época tenía muchas ganas de escribir sobre el fin del comunismo alejándome de los clichés, sobre Rusia, un país caótico pero fascinante. Sin embargo, no había encontrado ni la historia ni el personaje -explicó en Barcelona-. Y de repente intuí que lo que estaba buscando lo aglutinaba la figura de Limónov. No me limitaría a escribir un libro de historia, también haría una novela de aventuras a lo Dumas. Con este estado de ánimo empecé el libro". La novela, no exenta de polémica, seguro que despertará el interés por esta controvertida figura rusa y por su aún (por desgracia) desconocida obra literaria en español, casi totalmente inédita.

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Daniel Stein, intérprete de Liudmila Ulítskaia (Alba)

La gran novelista rusa vuelve con su obra más ambiciosa basada en un personaje real, un judío polaco que sobrevivió al horror del Holocausto haciendo de intérprete para las fuerzas armadas alemanas. Gracias a ello, logró salvar la vida de cientos de judíos del gueto de Emsk. Finalizado el conflicto, y convertido él en monje católico, emigró a Israel donde se levantó una gran polémica en torno a su derecho legal a ser declarado ciudadano del país. Mezcla de ficción y realidad, Ulítskaia construye un complejo entramado narrativo a partir de documentos dispares (cartas, entrevistas, diarios personales, grabaciones) con el que consigue plasmar la rica, compleja y a menudo tensa identidad de la Europa central y del Este. Como definió The Daily Beast, "es una refrescante defensa de la belleza de lo mestizo".

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Crimea, la primera gran guerra de Orlando Figes (Edhasa)

El historiador inglés, conocido sobre todo por su ensayo La revolución rusa: la tragedia de un pueblo, publica su quinto título en español sobre Rusia, centrándose esta vez en la Guerra de Crimea (1853-1856), o la Guerra Oriental como se la denomina en Rusia, “el primer ejemplo de una guerra verdaderamente moderna, en la que se combatió con nuevas tecnologías industriales, rifles modernos, barcos de vapor y ferrocarriles, formas nuevas de logística y comunicación como el telégrafo, innovaciones importantes en medicina militar, y corresponsales de guerra y fotógrafos situados en el campo de batalla”.

Empequeñecida en el recuerdo por las cifras de las dos Guerras Mundiales, Figes pone de relieve las dimensiones de esta 'última cruzada' (como reza el subtítulo original en inglés) que reorganizó el mapa de poder y dejó heridas abiertas en los Balcanes. Un repaso apasionante de una de las guerras que dejó en los rusos “un profundo resentimiento hacia Occidente”.

Figes, además, no olvida la vertiente religiosa del conflicto, explicada con especial vivacidad en la mejor tradición de la historiografía anglosajona. Es un complemento perfecto a los Relatos de Sebastopol de Lev Tolstói.

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León Trotsky, una vida revolucionaria de Joshua Rubenstein (Península)

Tras la publicación el año pasado de Lealtades enmarañadas, una minuciosa biografía del intelectual ruso Iliá Ehrenburg, Rubenstein vuelve al mercado editorial español con un título dedicado a la legendaria figura revolucionaria de Trotski, cuyo asesinato conmovió al mundo.

El español Ramón Mercader puso fin en México, con la ayuda de un piolet, a la vida del hombre que aseguró que en la historia no se ha logrado nada importante sin fanatismo.

El investigador aborda los entresijos de la peripecia vital de este personaje histórico con la justa medida de empatía y distancia crítica y logra ofrecer al lector la visión de mundo que tenía Trotski, cuya vida, según el autor, tuvo tintes de tragedia en el sentido clásico de la palabra: “La historia está repleta de héroes trágicos similares. Sueñan con la justicia y luego causan estragos”. 


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