Rusia llega más ligera al Dakar

Durante los últimos años en esta categoría ha dominado la confrontación entre los dos líderes del equipo KTM: el francés Cyril Despres y el español Marc Coma. Fuente: Flikr / Daniel Galleguillos

Durante los últimos años en esta categoría ha dominado la confrontación entre los dos líderes del equipo KTM: el francés Cyril Despres y el español Marc Coma. Fuente: Flikr / Daniel Galleguillos

La primera gran competición internacional de 2013 será el Dakar. Es el quinto año que esta carrera se celebra lejos de su África “natal”, en Sudamérica. Esta legendaria maratón ha sido en el pasado motivo de alegrías para Rusia, cuyo éxito ha estado asegurado por el equipo prácticamente invencible KamAz-master. Ahora este equipo, renovado al completo, no es el favorito en la categoría de camiones. Sin embargo, la “presencia rusa” en coches es bastante significativa.

El Dakar, que a finales de la década pasada se fue de África por ser un lugar demasiado peligroso para los corredores, ha sido durante mucho tiempo el mayor orgullo del deporte automovilístico ruso. El equipo KamAz-master ha dominado la competición desde los años 90  en la categoría de camiones, en ocasiones con una aplastante superioridad, y con diez victorias en su haber.

Pero en el Dakar anterior los de KamAz ya no lucharon por la 11ª copa, apenas lograron pequeños éxitos en etapas sueltas.

La mejor de las tripulaciones rusas en categoría de camiones fue la pilotada por Artur Ardavichus, que consiguió el bronce. Y Ardavichus tampoco es estrictamente miembro de KamAz. Este piloto representa a Kazajistán, y de KamAz recibe únicamente soporte técnico. Por delante de Ardavichus quedaron dos holandeses de Iveco: Gérard de Rooy y Hans Stacey.

Todo aquel que sigue de cerca los acontecimientos de los deportes de motor deberá tener en cuenta esta situación. Antes del Dakar-2012 KamAz apostó por rejuvenecer el equipo y Vladímir Chaguin, por ejemplo, que ha ganado siete maratones, pasó de la cabina de piloto al puesto de entrenador del equipo.

De camino al Dakar actual, que comienza el 5 de enero en Lima y finaliza el día 20 en Santiago con un recorrido que pasa por Perú, Argentina y Chile, tanto Chaguin como el fundador del mejor equipo ruso de carreras, Semión Yakubov, advirtieron honestamente que prometer la victoria rusa sería algo demasiado presuntuoso.

En el rally participan cuatro tripulaciones de KamAz: las de Eduard Nikolayev, Airat Mardéyev, Andréi Karguinov e Ilguizir Mardéyev, pero no se puede decir de ninguno de estos que posean suficiente experiencia como para medirse con los mismos De Rooy, Stacey o el compañero de equipo de estos Miki Biasion.

Si en la categoría de camiones Rusia ha cedido temporalmente su posición, en la de coches, por el contrario, se ha fortalecido drásticamente. Hace poco, de los pilotos rusos apenas se hablaba en los titulares y no por sus resultados, sino para mostrar escenas extremas. Ahora todo esto ha cambiado.

La lista de participantes del Dakar 2013 no tiene déficit de coches con pilotos rusos, hay media decena de ellos. Y a uno en concreto merece la pena seguirlo de cerca.

En el pasado Dakar Leonid Novitski fue una de las mayores sorpresas. Terminó cuarto, una posición a la que nunca había llegado un piloto ruso en esta categoría. Esta vez los expertos ya se arriesgan a situarlo en la lista de los aspirantes al número uno.

Aunque esta lista es bastante impresionante. En ella, junto a Novitski, figuran los responsables del éxito de Mini en el Dakar, el francés Stéphane Peterhansel, actual campeón del Dakar, con el español Nani Roma; el sudafricano, anterior ganador de la maratón, Giniel de Villiers en su Toyota; el catarí Naser Al-Attihay en su buggy y el gran clásico piloto español de rally Carlos Sainz, así como el americano Robby Gordon, la esperanza de la marca Hummer. La intriga es, por tanto, gigantesca.

No es así en la categoría de motos. Durante los últimos años en esta categoría ha dominado la confrontación entre los dos líderes del equipo KTM: el francés Cyril Despres y el español Marc Coma. Pero Coma se ha visto obligado a retirarse del Dakar debido a una lesión en el hombro que sufrió hace pocos meses en un rally en Marruecos.

Más información sobre el Dakar 2013. 

Artículo publicado originalmente en ruso en Kommersant.

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