“La cooperación internacional es necesaria para realizar grandes proyectos espaciales”

Anatoliy Perminov, exdirector de ROSKOSMOS (hasta 2011). Fuente: ITAR-TASS

Anatoliy Perminov, exdirector de ROSKOSMOS (hasta 2011). Fuente: ITAR-TASS

El jefe de la Agencia Federal del Cosmos de la Federación de Rusia (Roscosmos), Vladímir Popovkin, habla sobre la creación de nuevos cohetes espaciales, la construcción de un cosmódromo y sobre los planes de avanzar en la cooperación internacional para la exploración del espacio.

¿Cómo ha sido el año que termina para el sector de la industria espacial?

 El 19 de diciembre terminó la campaña de lanzamientos. Se realizaron un total de 28 y se sacaron a órbita 35 aparatos espaciales. 

Es una lástima que por culpa del mal funcionamiento del bloque de aceleración Briz-M los aparatos espaciales Express-MD2 y Telkom-3 no salieron a la órbita calculada y tampoco Yamal-402 logró llegar a la órbita necesaria. 

En el cosmódromo de la Guayana  francesa se realizaron dos lanzamientos con la participación de Rusia y tres del programa “Sea launch”. La cantidad  total de lanzamientos fue un poco inferior a la del el año 2011 (sin contar los lanzamientos desde la plataforma “Sea launch” y del Centro espacial de Guayana, en el año 2011 la Federación de Rusia realizó 32 lanzamientos). 

Pero hay que tener en cuenta que el volumen del mercado mundial de lanzamientos ha disminuido últimamente y como resultado casi todos los países hicieron menos lanzamientos. 

¿Qué pasa con el sector en general? 

Los resultados preliminares muestran un crecimiento del volumen de producción en la industria espacial de un 14,9% en el año 2012 en comparación con el año anterior. 

En parte este crecimiento viene determinado por el programa estatal de rearme y el aumento de la financiación en el marco del programa federal del espacio. 

Un resultado muy importante es el inicio de los trabajos para la creación del cosmódromo Vostochni en la región de Amur,  se alzaron los fundamentos y ya están en marcha las obras para la construcción de infraestructuras como los sistemas de energía, las carreteras y las vías de ferrocarril.

  ¿Se conseguirá realizar la prueba del cohete Angarael próximo veranos, es decir, en la fecha prevista?  

Hay algunos retrasos respeto al calendario establecido pero los constructores y los que preparan las instalaciones terrestres están tomando todas las medidas necesarias a fin de que para marzo se haya liquidado este retraso. Para nosotros este mes será momento de rendir cuentas. 

Entonces tendrán que empezar los trabajos con la maqueta de carga y con la maqueta con combustible y estamos seguros que las pruebas de vuelo de Angara se realizarán el próximo año, pero no podremos concretar las fechas hasta marzo. 

¿Qué probabilidades hay de que se reanude el turismo espacial a la Estación Espacial Internacional (ISS por sus siglas en inglés)? En los medios de comunicación apareció la información que la cantante Sarah Brightman ya se está preparando para el vuelo… 

No estamos en contra de la preparación pero de momento nosotros no hemos firmado ningún tipo de contrato de este tipo. En los acuerdos entre Roscosmos y la NASA hay planeada una expedición de larga duración a la ISS de dos miembros de la tripulación en el año 2015: cada uno pasará un año en la estación. 

Al mismo tiempo, el periodo garantizado de estancia en la órbita de la nave espacial Soyuz no es de más de medio año.  Es decir, durante la expedición de larga duración habrá que cambiar la nave acoplada a la ISS. La pregunta que surge es cómo hacerlo. Se podría embarcar a dos turistas y al cabo de 10 días volver de regreso. 

La segunda variante es llevar a cabo algún tipo de expedición. Mandar algún astronauta preparado para que efectuara un vuelo de 10 días de ida y regreso como si fuera un turista a cargo del estado, seguramente no estaría justificado del todo. 

Además, nuestros compañeros europeos nos informaron de  que querían comprar un asiento vacante para uno de sus astronautas. Ahora estamos sopesando todos los pros y los contras. Planeamos tomar una decisión durante el primer cuatrimestre del año que viene.  

¿En qué estadio se encuentra actualmente el acuerdo con la Agencia Espacial Europea sobre el proyecto ExoMars 

Hay el consenso necesario para poder trabajar. Se firmará un acuerdo. Empezamos la financiación de dicho proyecto. 

Y en este proyecto, además de suministrar los cohetes portadores, ¿se exige algo más de Rusia? 

Nuestra participación no se limita solo a los cohetes. Acordamos el siguiente esquema de cooperación: en el año 2016 Proton  lanzará hacia Marte el módulo orbital europeo en el que habrá instalado unos cuantos sistemas científicos rusos y nuestro módulo experimental de aterrizaje. 

A continuación, en el 2018, el aparato Marsojod se dirigirá hacia el Planeta Rojo, equipado con una amplia selección de utillaje científico ruso y europeo que permitirá, por primera vez en la historia, recibir muestras del suelo de Marte de una profundidad de unos cuantos metros. Los datos científicos se retransmitirán a través del módulo orbital de la misión del 2016. 

El 21 de diciembre tuve una conversación telefónica con el jefe de la Agencia Espacial Europea (ESA), Jean Jacques Dordain, y decidimos que firmaríamos el acuerdo durante el primer cuatrimestre del año que viene. 

El entendimiento mutuo es bueno y la demora se explica por la complejidad de los procedimientos oficiales aprobados por la ESA. Decidimos que antes del  20 de enero acordaríamos hasta la última coma del texto del acuerdo. 

¿Se planea la cooperación con la ESA en algún otro proyecto?¿ Una repetición de la realización del proyecto Fobos-Grunt por ejemplo? 

Existe el compromiso de colaborar en el proyecto para Marte. Nos movemos de forma sincronizada en el trabajo sobre la Luna, en proyectos conjuntos relacionados con el estudio del Sol, en el estudio de Ganimed, un satélite de Júpiter. 

En todas estas direcciones se han creado grupos de trabajo que tienen el objetivo de preparar los acuerdos. En general la futura realización de grandes proyectos espaciales no es posible sin la integración internacional. 

Artículo publicado originalmente en Izvestia

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