Rosatom ayudará a la OIEA a buscar armas nucleares

En Rosatom dicen que la organización está muy interesada en este material. Fuente: RIA Novosti

En Rosatom dicen que la organización está muy interesada en este material. Fuente: RIA Novosti

Los expertos rusos crearán para la Agencia Internacional de Energía Atómica (OIEA), una nueva herramienta que ayudará a los inspectores a identificar la producción ilegal de armas nucleares en todo el mundo.

Se trata de la elaboración de una muestra de referencia del insólito isótopo de plutonio-244. Servirá como una marca isotópica ideal, por la que será posible calcular la composición original de la sustancia recogida por los inspectores. Al acuerdo sobre la fabricación de esta marca se llegó en una de las últimas reuniones de la OIEA. 

El representante oficial de Rosatom, Vladislav Bochkov declaró: “El Centro Federal Nuclear ruso (VNIIEF) y el laboratorio de radioquímica analítica y espectrometría de masas del Instituto del Radio, V.G. Jlópin (empresa de la corporación Rosatom) prepararán un nuevo modelo estándar de plutonio para la red de laboratorios analíticos de la OIEA. Esto ayudará, mediante métodos de espectrometría de masas, a identificar en las instalaciones protegidas por la OIEA, los signos de posibles actividades relacionadas con explotaciones nucleares no declaradas”. 

Como fabricante indirecto de la marca se ocupará el Centro Nuclear Federal de Sarov.  La OIEA enviará el material de partida a VNIIEF, donde posteriormente será enriquecido. 

El Instituto de Radio V.G. Jlópin certificará las muestras después de que entren en la red de laboratorios de análisis de la OIEA, donde confluirán las muestras de las inspecciones de las instalaciones nucleares. 

En Rosatom dicen que la organización está muy interesada en este material, ya que es óptimo para el análisis desde el punto de vista tecnológico. 

La cuestión es que el plutonio-244 no se encuentra en los productos base de reactores nucleares, y hace que sea un material ideal de referencia para la masa de análisis espectrométricos. 

“Es el método más fiable para la detección de varias sustancias. Permite determinar concentraciones muy bajas de sustancias a un nivel de 106 partículas/cm3”, comentó el profesor de la Universidad Nacional de investigación Nuclear, MIFI,  Serguéi Kiréyev. 

La esencia del método de análisis de espectrometría de masas es la siguiente: la radiación láser actúa en la muestra, entonces se transfiere como gas y, posteriormente, este es ionizado. 

En el medio se calcula la correlación de la masa de partículas a su carga, lo que permite determinar la composición isotópica con un grado de exactitud muy alto. Después de eso, los inspectores de la OIEA pueden sacar conclusiones sobre si la actividad manifestada por la empresa se corresponde o no con lo que hace. 

En la actualidad, los laboratorios de la OIEA utilizan muestras más baratas; estándares de plutonio y uranio, incluidos algunos de producción rusa. 

Desde Rosatom no han declarado cuánto será el costo de producción de estas nuevas marcas, pero señalan que el componente más caro, la materia prima, vendrá del extranjero. 

El investigador senior del Departamento de Física Teórica y Experimental de Reactores Nucleares, Víctor Zubariov dice que para los estudios de espectrometría de masas suelen utilizar otras marcas de sustancias más comunes. Califica el plutonio-244 como de lujo caro.

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