Un instrumento ruso a bordo del 'Curiosity'

El 'Curiosity' es un laboratorio andante que llegó a Marte en agosto. Fuente: NASA.

El 'Curiosity' es un laboratorio andante que llegó a Marte en agosto. Fuente: NASA.

El detector ruso DAN (Albedo Dinámico de Neutrones), a bordo del explorador 'Curiosity', ha logrado medir la cantidad de agua y de minerales hidratados en la zona en la que aterrizó el vehículo de exploración de Marte. Bajo una fina capa de terreno seco en algunos puntos la proporción de agua supera el 4%, informa el servicio de prensa del Instituto de Investigaciones Espaciales de la Academia Rusa de Ciencias, donde se creó este detector.
DAN ha sido desarrollado por el IKI con la participación de especialistas del Instituto Ruso de Investigación Científica de automatismos Dujov, el Instituto de Estudios de Máquinas y Mecanismos Blagonravov y el Instituto Unido de Investigación Nuclear. La contribución rusa al proyecto del explorador de Marte es uno de los dos instrumentos “extranjeros” a bordo del rover Curiosity. El otro es la estación meteorológica REMS, creada por científicos españoles.

“Hemos encontrado que el contenido de hidrógeno en el material de debajo de la superficie varía significativamente a lo largo del recorrido del explorador. Lo más probable es que este hidrógeno pertenezca a moléculas de agua o de hidróxilo que forman parte de los minerales del fondo del cráter Gale”, informaban los científicos.

Estas mediciones y simulaciones numéricas muestran que inmediatamente debajo de la superficie de una fina capa de terreno, unos 20-30 centímetros de ancho, el contenido de agua es muy bajo y no supera el 1% en masa (si todo el hidrógeno observado se encuentra en moléculas de agua, la masa del agua es el 1% de la masa del terreno).

“No obstante, bajo esta capa seca se halla un sustrato con un contenido relativamente alto en agua que cambia de forma significativa a lo largo del recorrido y en lugares aislados supera el 4% en masa.

Uno de estos lugares es la región de Rocknest, donde el explorador está llevando a cabo un estudio prolongado (de aproximadamente un mes) de las propiedades del terreno”, se señala en el comunicado.

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