Invertir en tecnología para la escuela

Unos 20.000 colegios ya se han conectado al servicio y tiene un tráfico de 2,5 millones de visitantes únicos. Fuente: LegionMedia

Unos 20.000 colegios ya se han conectado al servicio y tiene un tráfico de 2,5 millones de visitantes únicos. Fuente: LegionMedia

El fondo de capital riesgo internacional Runa Capital ha invertido 5 millones de dólares en el servicio escolar de Dnevnik.ru. La empresa tiene pocos competidores en Rusia, ya que el mercado interno de la tecnología de la información en educación está muy lejos de estar copado.

Dnevnik.ru es un conjunto de servicios para alumnos, profesores y padres. Dispone de un boletín de notas electrónico, un diario escolar electrónico y un servicio para crear horarios de clases. Todo esto esta basado en el enfoque SaaS (Software como Servicio, por sus siglas en inglés). Ni los profesores, ni los padres pagarán por utilizar el servicio. En lugar de eso, la empresa gana dinero mediante la publicidad (ha creado proyectos comerciales especiales con Microsoft, Megafon, Intel y otras empresas) y por las opciones avanzadas, tales como la notificación a los padres por SMS de las notas y la asistencia de sus hijos, lo que entra dentro del modelo de negocio de Freemium.

Unos 20.000 colegios ya se han conectado al servicio y tiene un tráfico de 2,5 millones de visitantes únicos. Aunque en realidad no lo utilizan los 20.000 colegios, muchos de ellos no son más que usuarios fantasma, que han abierto cuentas pero que no han empezado a utilizarlas. Tan solo la mitad de las cuentas son usuarios activos, es decir, apenas 10.000 colegios, según estima el CEO de Dnevnik.ru, Gavril Levi.

Dnevnik.ru todavía tiene que registrar beneficios, Levi tiene previsto que la empresa sea rentable en tres años. Teniendo en cuenta que el servicio fue lanzado realmente en 2009, el periodo de recuperación de la inversión para el proyecto será de seis años. "Podríamos estar teniendo beneficios ahora mismo si no potenciáramos nuestros planes de expansión", nos explica Levi. "La empresa ya tiene ingresos suficientes para eso, varios millones de dólares". En general, los servicios públicos tienen periodos de amortización más largos que los servicios que se focalizan únicamente en la comunidad de negocio, señala Dmitri Chijachev, director general de Runa Capital.

Levi planea utilizar el dinero que aporta Runa Capital para desarrollar la empresa en tres direcciones: una expansión agresiva en los mercados húngaro, polaco, israelí y estadounidense, la actualización y modificación del software existente (la única versión que existe actualmente es para el sistema operativo Android), y añadir al servicio una plataforma para compartir contenido educativo.

Los 5 millones de dólares de Runa Capital son parte de una segunda ronda de inversión. Previamente la empresa recibió 1,7 millones de dólares del Fondo de inversiones Prostor. "En este punto, los dos propietarios de Runa Capital tienen una participación minoritaria, menos del 25 % cada uno de ellos", nos cuenta Andréi Kulikov, analista de Fast Lane Ventures, al explicarnos la operación.

Según él, Runa Capital se vio atraída por la agresiva estrategia de Dnevnik.ru y el que se centrara tanto en la expansión al mercado extranjero. "Dnevnik.ru no es actualmente el líder del mercado, pero las ambiciones de la empresa la pondrán seguramente en una posición dominante".

Según Chijachev, el mercado educativo, como el de la medicina y el sector público, está extremadamente poco saturado cuando hablamos de tecnología de la información.

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Artículo publicado originalmente en ruso en Expert.

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