Rusia se medirá a Irlanda del Norte sin su estrella Arshavin

Rusia arranca mañana, viernes, la fase de clasificación para el Mundial de 2014 ante la débil Irlanda del Norte, partido que supondrá el debut como seleccionador ruso del italiano Fabio Capello, que ha decidido prescindir para el encuentro del jugador del Arsenal inglés Andréi Arshavin.

Rusia arranca mañana, viernes, la fase de clasificación para el Mundial de 2014 ante la débil Irlanda del Norte, partido que supondrá el debut como seleccionador ruso del italiano Fabio Capello, que ha decidido prescindir para el encuentro del jugador del Arsenal inglés Andréi Arshavin.

Tras perderse los últimos dos torneos mundialistas, clasificarse para Brasil 2014 se ha convertido en una cuestión de vida o muerte para Rusia, que organizará la Copa del Mundo en 2018.

Capello entendió el mensaje de los aficionados durante el partido amistoso disputado en agosto ante Costa de Marfil, durante el que se oyeron constantes abucheos a Arshavin, que tras la eliminación de Rusia en la pasada Eurocopa había dicho: "Si no hemos satisfecho sus expectativas, ese no es nuestro problema, sino el suyo".

Aunque el seleccionador se mostró entonces contrariado, precisamente después de mantener a Arshavin como capitán del equipo nacional, el tiempo le ha hecho reconsiderar su opinión.

También ha renunciado Capello al delantero del Lokomotiv Román Pavlyuchenko y al goleador del Reading inglés Pogrebnyak.

En otro intento de rejuvenecer la plantilla, el técnico italiano ha dado la titularidad en la portería a Akinféev (CSKA) en perjuicio del veterano del Zenit Malaféev, titular en la Eurocopa y que ya ha anunciado que renuncia a la selección.

Por lo demás, el nuevo seleccionador mantendrá la columna vertebral que disputó la Eurocopa, en la que Rusia fue dirigida por el holandés Dick Advocaat.

En la defensa jugarán los experimentados Ignashévich, V. Berezutsky y Anyukov; mientras que Denísov será el pulmón del equipo en el centro del campo y Dzagóev y Glushakov intentarán sorprender desde atrás.

La duda radica en si Capello jugará con un solo delantero, que probablemente será Kerzhakov (Zenit), o con dos, caso en el que podría dar entrada al joven Kokorin (Dinamo).

Por su parte, Irlanda del Norte afronta el choque con el optimismo que ha imprimido al grupo su entrenador, Michael O'Neill, contratado el pasado mes de febrero después de obrar el milagro de clasificar al Shamrock Rovers para la fase de grupos de la Liga Europa, un logro sin precedentes en el fútbol norirlandés.

Como entonces, O'Neill es consciente de que se medirá con rivales muy superiores, pero dice estar preparado para superar las expectativas, pese a las bajas por lesión de hombres importantes como el delantero del Burnley inglés Martin Paterson y los centrocampistas del Newcastle y Celtic de Glasgow, Shane Ferguson y Paddy McCourt, respectivamente.

Por contra, el equipo recupera para la zaga a los laterales Jonny Evans y Aaron Hughes, del Manchester United y el Fulham, respectivamente; mientras que en la delantera la primera opción es el punta del Sion suizo Kyle Lafferty, llamado a sustituir a David Healy, el máximo anotador histórico de los "verdes" con 35 tantos.

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