Medio siglo de vuelos del helicóptero Mi-8

Los helicópteros Mi-8 acaban de cumplir 50 años. Se trata de unos aparatos que desde 1962 han demostrado su solidez en incontables labores de salvamento o transporte. Son utilizados en más de 100 paíse. Durante la celebración del 50º aniversario se presentó la última versión modernizada: el Mi-8/Mi-171A2.

Fuente: Servicio de prensa.

Según él y Gurguen Karapetian, piloto de pruebas y héroe de la Unión Soviética: "Es un helicóptero único. Hay muy pocas máquinas en el mundo que puedan llegar a cumplir un 50 aniversario”.

“Pertenece a la categoría de oro de la construcción de helicópteros mundial”. Precisamente esas palabras están escritas en la placa de granito junto al monumento que se inauguró en memoria de los cincuenta años del Mi-8. A partir de hoy, este monumento conmemorativo (una representación del legendario helicóptero en color dorado), adornará las instalaciones de la MVZ (Fábrica de helicópteros de Moscú) Mil.

A pesar de que sus principales componentes: la configuración, los sistemas de navegación y el fuselaje, se han mantenido, los actuales Mi-8 son sustancialmente distintos del que se levantó del suelo el 2 de agosto de 1962. La construcción se ha perfeccionado ininterrumpidamente durante todos estos años de funcionamiento.

La última versión modernizada de la familia Mi-8/Mi-171A2 fue presentada en sociedad el día de la celebración del 50 aniversario del Mi-8. El nuevo modelo con características mejoradas posee unos mandos en forma de X como el del Mi-35, aspas del rotor de materiales compuestos, lo que alarga la vida de uso unas 4,5 veces, una nueva transmisión y un motor modificado. La capacidad de carga también aumentado, así como la velocidad de crucero, que lo ha hecho en un 10%.

En el modelo Mi171A2 hay más de 80 novedades. Actualmente en la empresa se realiza el montaje del primer modelo de prueba. Su primer vuelo está previsto para septiembre de 2012 y  la producción en serie y la entrega del helicóptero a los clientes está prevista para el 2014.

La dirección del holding 'Helicópteros de Rusia' considera que los helicópteros modernizados de la familia Mi-8/Mi-17 responderán a las exigencias del mercado y a las necesidades de los clientes. Como señaló el director ejecutivo de la fábrica de helicópteros de Moscú "M. L. Mil", Mijáil Korotevich, “este helicóptero seguirá siendo solicitado y competitivo durante muchos años en el mercado internacional”.

Además, en palabras del representante del holding, a juzgar por la actual cartera de pedidos, la demanda de estos modelos se mantiene a un nivel muy alto.

Los expertos consideran que los planes de modificación del Mi-171A2 y la modernización de los Mi-8/17, permitirán el uso del '8' como mínimo durante otros 20-30 años. Esta claro que este helicóptero con un pasado legendario tiene un brillante futuro por delante.

 Dos helicópteros pasan volando bajo sobre un tren de cercanías que a 30 grados está achicharrado y apenas se mueve en Tomilino, a las afueras de Moscú. Los sorprendidos pasajeros, atraídos por el rugido de los motores, se asoman por las ventanas y los aparatos realizan un par de figuras de pilotaje de élite para alejarse después bajo una música marcial. Un cautivador espectáculo que difícilmente se podría ver fuera de espectáculos especializados de aviación como el MAX. Sin embargo había una buena excusa para hacer una demostración de las posibilidades técnicas 'fuera de clase': el helicóptero ruso más popular del mundo cumplía 50 años desde su creación, el 2 de agosto de 1962. Fue entonces cuando el primer modelo de pruebas del Mi-8 construido bajo la dirección de Mijáil Mil se alzó en el aire y todavía no tiene planeado jubilarse.

Los Mi-8 han demostrado con creces su solidez después de años de uso en todo el mundo. Un examen especialmente duro para este helicóptero fue la guerra de Afganistán, en la que resistieron con honor. Fueron estos aparatos precisamente los que, en duras condiciones meteorológicas, permitieron los descensos en puestos y avanzadillas de alta montaña, realizaron trabajos de búsqueda y salvamento, patrullaron, reconocieron y evacuaron a los heridos donde a menudo no había ni siquiera una pista de aterrizaje y los helicópteros se veían obligados a subir a los heridos a bordo colgando sobre un precipicio, con una rueda apoyada en la roca.

La alta calidad de los helicópteros de la familia de los Mi-8 y Mi-17 es reconocida hasta por los países de la OTAN. En la primavera de 2011 el Congreso de los EE UU aprobó un acuerdo entre las fuerzas armadas de los EE UU y la corporación estatal 'Rosoboronexport' para la entrega de una partida (21+12 unidades) de los nuevos helicópteros de combate y transporte Mi-17B5 para su posterior entrega al ejército de Afganistán. Durante las conversaciones personales entre los especialistas rusos y americanos, estos últimos señalaban constantemente que para el tipo de trabajos que realizan en Afganistán no hay mejores helicópteros, así comentaba este acuerdo único, en la colaboración militar entre Rusia y EE UU, el director general de la empresa Kazanski Vertoletni Zavod, Vadim Ligai. Incluso las sanciones políticas que el Congreso estadounidense impuso a 'Rosoboronexport' no han conseguido hacer fracasar este acuerdo.

Este helicóptero permite realizar numerosas tareas, desde transporte hasta salvamento, sin pretensiones. Es sencillo de manejar y cuenta con un amplio margen para los pilotos. El piloto de pruebas y héroe de Rusia, Serguéi Maslov, que utilizó helicópteros Mi en las acciones bélicas de Afganistán de mediados de los años 80, confirma las palabras de Ligai: “No existe otro helicóptero que vuele de forma operativa en arena, en nieve, con cualquier clima y a cualquier altura y en cualquier latitud”.

En 50 años se han producido 13.000 helicópteros Mi-8 en las fábricas de Kazán y Ulán-Udé.

Más de 100 países utilizan los helicópteros de la familia de los Mi-8/ Mi-17.

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