Científicos rusos estudian la población de ballenas en Ojotsk

Fuente: Reuters.

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Un grupo de científicos de la Academia de Ciencias de Rusia (RAN) salió hace una semana desde Vladivostok a la isla de Sajalín, en el mar de Ojotsk (noroeste del Pacífico) para realizar un censo de las ballenas grises que emigran cada año a este lugar en busca de alimentación.

La investigación de ballenas grises es llevada a cabo por los científicos de RAN desde hace años. Este año el equipo está integrado por científicos y estudiantes de biología, quienes junto con los especialistas se dedicarán a contar a los animales y observar su comportamiento. En el proyecto participan estadounidenses y europeos.

Cada verano un promedio de 120 y 140 ballenas grises llegan en busca de alimentos al mar de Ojotsk.

“Este año continuaremos con el censo de las ballenas mediante el método de fotoidentificación, para lo cual los animales deben ser fotografiados desde distintos ángulos, después se compararán  las imágenes con fotos de los últimos años.  Esto da la posibilidad de poder determinar quién regresó al mar de Ojotsk, así como a aclarar el destino de las crías del año pasado”,  dijo la fuente.

Por otra parte también señaló que los datos obtenidos por los científicos de la RAN son utilizados por especialistas de otras instituciones de investigación y ayudan al trabajo de los empleados del Instituto de Moscú Severtsev, quienes realizan la etiquetación de las ballenas grises.

“Por desgracia, ahora está claro que la última ballena marcada el año pasado perdió su etiqueta vía satélite durante el viaje al Mar de Ojotsk, sin embargo, durante el experimento, se supo que al menos parte de las ballenas grises migran en invierno a las costas de California”, dijo el jefe de la expedición y señalo que la expedición se prolongará hasta la migración de las ballenas grises, que normalmente comienza en septiembre.

Las ballenas grises que figuran en el Libro Rojo de Rusia, viven en la parte norte del Pacífico. Su población se divide en dos manadas, una emigra entre el mar Corea y el mar de Ojotsk, y la otra entre California y Chukotka. Esta ballenas son campeonas en viajes largos, anualmente viajan unas 16.000 kilómetros, a una velocidad de 7 o 10 kilómetros por hora.

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