Una red social solo para dos

De izquierda a derecha: Oleg Kostour, Antón Krutianski, Aswinkumar Rajendiran, Jamie Murai y Michael Petrov. Fotografía de archivos personales.

De izquierda a derecha: Oleg Kostour, Antón Krutianski, Aswinkumar Rajendiran, Jamie Murai y Michael Petrov. Fotografía de archivos personales.

La aplicación móvil, que abre un espacio donde pueden participar únicamente dos personas, pretende llevar la comunicación entre los miembros de una pareja más allá de los SMS. Los usuarios pueden compartir fotos y vídeos, dibujar juntos, hacer una lista de tareas e informar al otro de dónde están (solo si quieren, por supuesto).

Forbes Rusia ha hablado con los “padres” de la aplicación, Oleg Kostour, Antón Krutianski y Michael Petrov, sobre sus planes para el desarrollo del servicio y lo que la página les cuenta sobre el modo en el que se comportan mujeres y hombres.

¿Cómo decidisteis crear Pair?

Oleg Kostour: Todo empezó cuando nos mudamos de Canadá a California para participar en Y-Combinator, un vivero de start-ups. Después de estar allí un mes, decidimos cambiar radicalmente de idea. No habíamos visto a nuestras novias en mucho tiempo y en un momento dado nos dimos cuenta de que no teníamos ni una sola forma cómoda de comunicarnos con ellas usando los medios modernos. Y nos pusimos a buscar una solución a este problema.
 
¿Les gustó Pair a vuestras novias?

Antón Krutianski: Ese fue el criterio principal a la hora de decidir. También es verdad que utilicé la aplicación para comunicarme con mi hermana. Las chicas lo critican todo, absolutamente todo: las funcionalidades, el diseño... Al final, fueron ellas las que nos explicaron cómo hacer bien las cosas.

O.K.: Durante mucho tiempo estuvimos intentando decidir cuál sería el mejor momento para lanzar la aplicación. Pensábamos en el día de San Valentín, pero en Y-Combinator nos dijeron: “Chicos, esperad a que vuestras novias no puedan vivir sin la aplicación”.

A.K.: Y un día algo falló y la aplicación dejó de funcionar. Entonces nuestras novias empezaron a llamarnos: “Eh, ¿qué pasa? ¡Arregladlo inmediatamente!”. Entonces nos dimos cuenta de que funcionaba, de que nos había salido bien.

¿Quién suele empezar a usar Pair, los hombres o las mujeres?

O.K.: Todavía no lo sabemos, pero realmente nos gustaría averiguarlo. Estamos analizando las estadísticas, buscando patrones específicos, pero hasta la fecha no hemos logrado entenderlas.

A. K.: Pero normalmente son las mujeres las que nos escriben. Hay muchísimos comentarios de mujeres, y son muy positivos, tipo “¡Esto es fantástico!”, y todo eso. Pero los chicos dicen: “Pues vale, muchas gracias. Ahora ella me habla todo el tiempo...”
 
¿Cómo se os ocurrió ThumbKiss? Se trata de una función incorporada: cuando dos personas tocan el mismo lugar de la pantalla simultáneamente, el smartphone empieza a iluminarse y a vibrar.

 
O.K.: Fue Antón. Estábamos muy lejos de nuestras parejas, no las habíamos visto en meses.Y tuvimos que inventar algo...

A.K.: ...déjame contarlo a mí. La idea era: queríamos simular de algún modo un contacto cercano usando un smartphone. Es precioso cuando un chico y una chica están haciendo algo a la vez, aunque no estén juntos. Pon que estáis muy lejos el uno del otro y decís: “Hey, estoy mirando la luna”, y ella dice “¡Sí, yo también!”. Y entonces pensamos que en esto: cuando los dos tocan la pantalla al mismo tiempo, el smartphone vibra. Lo que uno necesita en esos momentos es algo así.

Ahora mismo Pair es muy inocente ¿Hay planes para convertirlo en algo un poco más picante?

A.K.: No creo que debamos proporcionar ningún tipo de herramienta especial para esto. Si los usuarios quieren ponerse, digamos, íntimos, pueden hace “sexting” fácilmente.

En la actualidad, ha surgido una enorme variedad de micro-redes sociales, y todas se anuncian como un espacio íntimo y personal. Hay sitios como Path o FamilyLeaf. ¿Dónde empezó esta moda?

O.K.: No lo sé si a ti te pasa lo mismo, pero mis amigos de Facebook agregan a un montón de gente que no conocen de nada, amigos de amigos y similar.

A.K.: Simplemente, ha llegado un momento en el que ya no puedes ser tú mismo en Facebook. Te lo tienes que pensar dos veces antes de actualizar tu estado y constantemente estás tratando de mantener una cierta imagen.

O.K.: Exacto. Por tanto, cuando hay un modo conveniente de limitar el número de personas con las que estás compartiendo un contenido determinado, puedes ser tú mismo de verdad. Incluso en Path no se es siempre completamente sincero.


 
Imagen de trypair.com

Bueno, Facebook y Google+ tienen una opción para crear grupos de amigos y compartir cosas solo con un círculo determinado. ¿Por qué no es popular?

A.K.: Quizá porque la gente aún percibe Facebook y Google+ como una especie de plataforma gigante. No lo sé.

Ahora hay una enorme variedad de redes sociales para móviles. ¿Hay algún límite de cuántas puedes usar a la vez?

A.K.: La gente está obsesionada con las palabras “redes sociales”. Las oyes todo el rato, “redes sociales, redes sociales”. Pero esto no es una red social, es solo una aplicación, un medio de comunicación. Pero, mientras las redes sociales sean necesarias, no hay un límite.
 
M.P.: Sí, creo que realmente hay muchas. Hay redes sociales de fotos, de vídeos... pero Pair es otra historia. Esto es simplemente una plataforma para intercambiar mensajes entre dos personas cercanas, como una especie de súper SMS para parejas. Así, en un extremo está Facebook y en el otro Pair. Pero la batalla de verdad se desarrolla en el espacio que queda entre ellas.

O.K.: Me gustaría añadir también que, en cualquier caso, siempre hay una persona con la que te comunicas más que con las otras. Esto es natural, y esto es lo que te permite usar Pair.

¿Cómo va adaptando la aplicación? Habéis dicho que en la primera semana del lanzamiento de Pair, a finales de marzo, se la bajaron más de 100.000 personas.

O.K.: Hasta ahora, estamos manteniendo esa información en privado, pero podemos decir que estamos absolutamente satisfechos con la colaboración de nuestros usuarios. Mucha gente utiliza la aplicación todos los días.

Ahora mismo Pair solo está disponible para iPhone. ¿Estáis trabajando en una versión para Android?

O.K.: Sí, por supuesto. La lanzaremos dentro de una o dos semanas. Está casi lista.

¿Cómo pensáis amortizar la aplicación?

O.K.: Tenemos algunas ideas para funciones premium que se puedan comprar para las dos partes. Podrían ser regalos o juegos. Creo que si se nos ocurren opciones para pasatiempos compartidos, seremos capaces de cobrar por ellas. Pero la aplicación en sí seguirá siendo gratuita, por descontado.

¿Y si intentarais vender una versión de Pair para hombres con varias esposas?
 
A.K.: Ya nos lo habían sugerido, sí. Llámalo “Poligamia” y véndelo por 99 dólares... Es broma, por supuesto. Pero, si tienes varias novias, puedes crear múltiples cuentas y cambiar constantemente de una a otra. En cualquier caso, no queremos que la gente engañe a sus parejas.
 
Se ha dicho que en un futuro próximo podríais recaudar alrededor de 1,5 millones de dólares en inversiones y que, en total, Pair tendrá un valor de 10 millones de dólares. Según Forbes, entre los inversores de Silicon Valley, una de las partes interesadas podría ser Yuri Milner. ¿Es eso cierto?

O.K.: Todavía no podemos comentar información relacionada con las últimas negociaciones para la financiación. Tan pronto como podamos hablar, te lo haremos saber.

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