Prójorov persigue el sueño americano

Fuente: AP.

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Ha pasado de soñar con el Kremlin a un lugar privilegiado en el puente de Brooklyn. Mijáil Prójorov, millonario ruso que se presentó como candidato independiente a las elecciones presidenciales del pasado 4 de marzo, ha desembarcado en Nueva York con su equipo de la NBA, los Brooklyn Nets, del que es accionista mayoritario.

La nueva casa del equipo (anteriormente llamados los New Jersey Nets), la Barclays Arena, que el emprendedor ruso acaba de visitar por primera vez, ya está lista para acoger a los jugadores, al público, a las estrellas del cine, a las bellezas sentadas en primera fila. Y cómo no, al ojo inquisidor que la prensa americana dirigirá sin duda al único propietario extranjero de un equipo de la NBA, cuya fortuna ha despertado la atención continuamente. El rey de los metales, tres años después de adquirir las acciones de la sociedad, lleva por primera vez en 55 años un equipo profesional a uno de los cinco “boroughs” (distritos) en los que se divide la Gran Manzana.

Comienza así el desafío urbano con los New York Knicks, el equipo más controvertido y glamuroso de la liga, junto con Los Angeles Lakers. Un desafío complejo para Prójorov y su criatura, que en los últimos diez años se ha ido convirtiendo en la Cenicienta de la Liga. Tras luchar por el anillo en dos finales, se sucedieron cinco estaciones sin playoffs y la guinda, en la temporada 2009-2010: 12 victorias y 70 derrotas.

En el nuevo polideportivo, nuevos colores para el equipo. Fuera el blanco, el rojo y el azul; llegan el blanco y el negro. El nuevo logotipo, que exhibe la palabra “Nets” escrita sobre un balón de basket con la letra B, ha sido diseñado por el propietario minoritario del equipo, el rapero Jay-Z. Incluye referencias a las señales del metro neoyorquino de 1957, ya que este logo pretende evocar los días de gloria del deporte de Brooklyn, cuando los Dodgers vencieron su primera Serie Mundial, en 1955.

Mientras tanto, el magnate, con una conocida pasión por las artes marciales y las mujeres hermosas, podría cambiar de oficio por una noche. Jay-Z, que inaugurará la cancha de los Nets con un concierto el 28 de septiembre de 2012, quiere que Prójorov abra uno de sus espectáculos. “Me he acercado a la música rap y lo estamos negociando, podría ser divertido”.

El objetivo del que fuera adversario de Putin en las pasadas elecciones es conseguir el título de la NBA, el “anillo”, en un plazo cinco años. El primer paso es la renovación de Deron Williams, la única estrella de la plantilla de los Nets que será agente libre en verano, y que estaba en el punto de mira del extravagante mánager Mark Cuban. “Si se lo lleva, lo noquearé con una llave de kick boxing”, bromeaba el ruso, que tiene intenciones de llevar a Brooklyn a otro fuera de serie, como Dwight Howard, de los Orlando Magic, para que, por lo menos esta vez, queden empatadas las victorias y las cuentas de la franquicia.

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