10 cosas que debes saber sobre el hockey hielo en Rusia

Lance de la final de la KHL, entre el Dinamo de Moscú y el Avangard (Fuente: dynamo.ru)

Lance de la final de la KHL, entre el Dinamo de Moscú y el Avangard (Fuente: dynamo.ru)

El Dinamo de Moscú se ha proclamado campeón de la edición 2011-12 de la Liga Continental de Hockey Hielo (KHL) tras batir al Avangard 4-3 en una final apasionante. ¿Qué mejor ocasión para profundizar un poco más en este deporte, una religión en Rusia pero poco menos que un desconocido en Latinoamérica y España?

1- Segundo deporte nacional. Por número de licencias federativas, presupuesto de los clubes, asistencia a los pabellones y atención mediática, el hockey hielo es con diferencia el segundo deporte nacional en Rusia, sólo por detrás del fútbol. El baloncesto sería el tercero en discordia.

2- Reglas básicas. Se inventó en Canadá en el siglo XIX y desde entonces las normas han evolucionado más bien poco. Un partido de hockey hielo se estructura en tres partes de 20 minutos. Los equipos tienen un número ilimitado de cambios, como en el balonmano. Hay cuatro árbitros siguiendo el partido y el contacto entre jugadores está permitido, siguiendo eso sí unas normas mínimas establecidas: golpear a otro jugador con el ‘stick’ está prohibido y acarrea expulsión de dos minutos.

3- También con la mano. Aunque se juega con un bastón (en inglés ‘stick’), también se pueden utilizar los pies y hasta las manos para golpear la pastilla… aunque no en cualquier circunstancia. Por ejemplo, no puedes marcar gol con la mano y sólo puedes pasar a otro compañero en zona defensiva.

4- Liga Continental. La competición de clubes por excelencia es la Liga Continental de Hockey (KHL), nombre algo ambicioso para una competición que agrupa únicamente a equipos de Rusia y antiguas repúblicas de la URSS. De los 24 clubes, 20 son rusos, a sumar un kazajo, un letón, un bielorruso y un eslovaco. Por motivos logísticos (distancia geográfica), los clubes que forman parte del campeonato están divididos en 2 conferencias y en 4 divisiones, al estilo NBA. El trofeo al equipo ganador se llama Copa Gagarin, en honor al astronauta.

5- Los mejores equipos. Desde que se fundase en 1946 bajo el nombre de ‘Campeonato de la URSS’, CSKA y Dinamo de Moscú han dominado la liga, con 32 y 10 títulos respectivamente. Tras la caída de la URSS se rompió el oligopolio y la competición ha conocido 7 campeones diferentes en los últimos 15 años. Aunque, como hemos explicado, el último ha vuelto a ser el Dinamo.

6- Accidente del Lokomotiv Yaroslav. El 7 de septiembre de 2011 se estrelló un avión ruso YAK-42, dejando 44 fallecidos, entre los que se encontraba la plantilla al completo del Lokomotiv Yaroslav, que volaba a Minsk (Bielorrusia) para disputar un partido. Se trataba de uno de los mejores equipos de hockey de Rusia, campeón en 1997, 2002 y 2003. ¿Qué ha pasado con el club tras el accidente? La KHL convocó un ‘Draft de Emergencia’: cada equipo de la liga puede ceder al Lokomotiv jugadores que no considere necesarios o que lo hayan pedido expresamente. Además, para reconstruir la plantilla, se permite que el club que fiche más extranjeros de lo establecido, una excepción a la norma de al menos seis rusos por plantilla. Pese a que la KHL confirmó que mantendría la plaza del Lokomotiv en la máxima categoría, el club decidió voluntariamente no disputarla esta primera temporada tras el accidente. En cambio, jugaría la VHL (liga de desarrollo o segunda división), que comenzó en diciembre, con una plantilla compuesta básicamente de juveniles, fichajes de extranjeros y algunas incorporaciones procedentes de ese draft de emergencia. El equipo terminó la liga regular 3º de su conferencia (Oeste) y cayó 3-2 en cuartos de final de los playoffs ante el Diesel de Penza.

7- Selección nacional. El equipo ruso es uno de los grandes dominadores de la disciplina, con 8 oros olímpicos y 22 mundiales. El ritmo de producción descendió sensiblemente en los 90, justo tras la caída de la URSS. Pero Rusia ha regresado a la gran élite en los últimos años, ganando el título mundial en 2008 y 2009. Algunos nombres  que conviene recordar: Serguéi Makarov (máximo anotador histórico, con 248 puntos) y Aleksandr Maltsev (mayor número de partidos disputados: 321).

8- Cinco de los 10 deportistas más ricos de Rusia son jugadores de Hockey, según datos de FORBES. Esta sería la lista de afortunados… Alexandr Ovechkin juega en los Washington Capitals de la NHL americana por unos 14 millones de dólares anuales. Tras él: Evgueni Malkin (Pittsburgh Penguins, 9 millones anuales), Pavel Datsiuk (Detroit Red Wings, 6.7 millones), Ilia Kovalchuk (New Jersey Devils, 5.5 millones) e Ilia Brizgalov (Philadelphia Flyers, 4.5 millones).

9- El Hielo. La temperatura dentro de un pabellón de hockey no debe exceder los 15 grados centígrados. El hielo de la pista se renueva entre periodo y periodo. Los jugadores se retiran a vestuarios y una máquina con forma de coche esparce una fina capa de agua sobre toda la superficie que, en unos minutos, el sistema de refrigeración de la pista convierte en hielo virgen.

10- También hay cheerleaders. No sobre el hielo, sino en una plataforma en la tribuna. Y, aunque como hemos comentado, en un pabellón de hockey hace fresco, la indumentaria de las animadoras es minifalda, botas altas y pompones. Unas gruesas medias transparentes ayudan a combatir el frío en las piernas.

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