Marte está cada vez más cerca

El coste del proyecto ExoMars no es demasiado alto. De acuerdo a las estimaciones existentes, el programa costaría alrededor de 1,4 millones de dolares, que distribuidos a lo largo de unos años resultaría asumible para el presupuesto de Roskosmos, qu

El coste del proyecto ExoMars no es demasiado alto. De acuerdo a las estimaciones existentes, el programa costaría alrededor de 1,4 millones de dolares, que distribuidos a lo largo de unos años resultaría asumible para el presupuesto de Roskosmos, qu

A falta de que el gobierno ruso dé su beneplácito, todo está listo para que Roskosmos y la ESA alcancen un acuerdo para desarrollar el conjunto ExoMars. El objetivo de este proyecto consiste es explorar el Planeta Rojo y conocer su clima con más detalle.

Roskomos, (la Agencia Espacial Rusa) y la ESA (Agencia Espacial Europea) están a punto de alcanzar un acuerdo para el desarrollo conjunto del proyecto ExoMars, que se trata uno de los proyectos relacionados con el Planeta Rojo más ambiciosos de los últimos años. El acuerdo no está formalizado aún, ya que por parte rusa falta el beneplácito del gobierno:


“Pienso que debería estar firmado para mediados del año, a más tardar para finales de verano. Para que la asignación de fondos a la infraestructura científica se justifique jurídicamente, nos conviene que este asunto se solucione lo antes posible,” declaró Vladímir Popóvkin, director de Roskosmos. La decisión favorable adoptada por el Consejo Espacial de la Academia Rusa de las Ciencias, permiten predecir que la resolución del gobierno se firmará dentro de los plazos establecidos por Popóvkin.


Un nuevo espacio


En un principio no se consideró la participación rusa en el proyecto, y solo se hizo factible tras  tras la considerable reducción de la financiación norteamericana. La NASA, tras sufrir unos importantes recortes, se negó a facilitar los Vehículos de Lanzamiento Desechables Atlas-V para los dos lanzamientos planeados.


La parte rusa aceptó la invitación a participar bajo las siguientes condiciones: el aporte ruso será de un vehículo, Rusia sustituirá  los instrumentos de investigación norteamericanos por los suyos y los resultados obtenidos serán considerados un logro científico ruso y propiedad intelectual de la ESA y la Academia de Ciencias de Rusia.


El coste del proyecto ExoMars no es demasiado alto. De acuerdo a las estimaciones existentes, el programa costaría alrededor de 1,4 millones de dolares, que distribuidos a lo largo de unos años resultaría asumible para el presupuesto de Roskosmos, que asciende a alrededor de 4 millones de dólares anuales. En cualquier caso, está previsto que haya un aumento de la financiación.


¿Qué se hará?

La participación en ExoMars es vista por los científicos rusos como parte del programa nacional de investigación de Marte, por lo que la financiación para este proyecto incluirá también el dinero destinado originalmente Marsnet, que suponía la creación de una red de estaciones meteorológicas en el Planeta Rojo.


“ExoMars, en caso de que sea realizado, tomará el lugar del proyecto Marsnet, que tenía como objetivo investigar el clima de Marte. Esto es también una de las prioridades de ExoMars, entre otros”, declaró a la prensa el director del Instituto de Investigaciones Espaciales de la Academia Rusa de las Ciencias, León Zeleni.


Según a podido saberse, parte de los gastos para la construcción y primer lanzamiento del Vehículo Desechable “Protón” se cubrirán gracias al seguro del aparato espacial Fobos-Grunt, que falló durante su lanzamiento.


Están previstos dos lanzamientos en el marco de ExoMars. El primero se realizará en 2016 y supondrá la puesta en la órbita marciana del satélite “Trace Gas Orbiter”, que cumplirá la tarea de búsqueda de metano en la atmósfera de Marte. El hallazgo de este gas permitiría suponer la existencia de vida en el planeta. Además, está planeado que en los años 2018 y 2019 el satélite recoja información en las órbitas mas bajas; y se mantendría durante un tiempo como retransmisor de los datos obtenidos por los robots exploradores en la superficie del planeta.


El segundo objetivo previsto para este primer lanzamiento consiste en la instalación de una estación metereológica fija, que se planea dotarla con equipos de fabricación rusa.

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