El baloncesto europeo habla español y ruso

La estrella del CSKA, Andrei Kirilenko, tapona al capitán del Bilbao Basket, Marko Banic. Foto de EFE.

La estrella del CSKA, Andrei Kirilenko, tapona al capitán del Bilbao Basket, Marko Banic. Foto de EFE.

El titular puede sonar exagerado, pero se escribe con resultados en la mano. Entre los ocho mejores equipos de baloncesto del viejo continente hay dos españoles y dos rusos, que precisamente se cruzaron entre ellos en los cuartos de final. CSKA de Moscú y Barcelona eliminaron respectivamente a Bilbao Basket y Unics Kazan, y partirán como grandes favoritos para el título de Euroliga, máxima competición continental de clubes. Por si no fuera suficiente, dos conjuntos rusos y uno español jugarán las semifinales de la Eurocup, segunda competición europea. Pero vayamos por partes.

“El CSKA es seguramente el mejor equipo del continente ahora mismo. Ha construido una plantilla para ganar la Euroliga, amplia, con jugadores de talento y experimentados. Además tienen a Kirilenko, en Europa no hay nadie como él”, explica Raúl López, ex jugador del Jimki ruso, ex compañero de Kirilenko en Utah Jazz y ahora en las filas del Bilbao Basket. La opinión del base español es compartida por media Europa: el CSKA es archifavorito para el título de este año. “No perdona ni una. Tienen tanto talento, tanto en el tiro como en el juego interior, en cualquier despiste te castigan. Es una máquina que no para”, confesó resignado Fotsis Katsikaris, técnico del Bilbao, sobre el CSKA. El conjunto moscovita se clasifica para semifinales tras apear 3-1 al sorprendente Bilbao Basket, que debutaba este curso en la máxima competición continental.



“El juego de Raúl (López) es un lujo, el talento no se pierde. Al Bilbao Basket le deseo lo mejor en el futuro. Me encanta la pasión del ambiente en su pabellón”, correspondió Kirilenko a su rival. El Bilbao Basket no se va de vacío. Se dio el gustazo de ganar un partido (el tercero, 94-81) al probable futuro campeón de Europa y de paso firma el mejor resultado de su historia alcanzando los cuartos de final de la Euroliga, corroborando así la línea ascendente del club en los últimos años. Como no podía ser de otra forma, Kirilenko lideró a los rusos en la eliminatoria, con medias de 18 puntos y 8 rebotes, en línea con su magnífico rendimiento a lo largo de toda la campaña. El galardón de jugador más valioso de este temporada (MVP), que se entrega en mayo, tiene el nombre su nombre ya escrito. De hecho, el único que podría discutirle el honor sería su propio compañero de equipo, el pívot serbio Nenad Krstic, con medias de 15 puntos y 6 rebotes en la temporada.

 



Las semifinales y final de las competiciones europeas de baloncesto se disputan a partido único, en una misma ciudad y durante un fin de semana, bajo el título de Final Four. La de la Euroliga este año será en Estambul (Turquía), entre el 11 y el 13 de mayo. Como hemos comentado, el CSKA acudirá a la cita como favorito… con permiso del Barcelona. Los azulgrana obtuvieron su billete tras batir con solvencia (3-0) al Unics Kazan ruso, al igual que el Bilbao Basket, debutante y sorpresa de la presente Euroliga. “Es un equipo de mucho nivel, capaz este año de ganar en algunas de las pistas más complicadas de Europa, como Siena y Atenas”, elogió Xavi Pascual, entrenador azulgrana, al Unics Kazan. El equipo español alcanza la Final Four con un impresionante balance de 18 victorias por una sola derrota, con la defensa como clara seña de identidad.



CSKA y Barcelona avanzan por diferentes partes del cuadro, así que no se cruzarían hasta una hipotética (y probable) final. El rival de los azulgranas será el Olympiakos griego, que eliminó contra pronóstico a Montepaschi Siena. Mientras que CSKA se cruzará en semifinales con el vencedor de la serie Panathinaikos-Maccabi (reedición, por cierto, de la última final), todavía en juego.

 

Serguéi Monia, capitán del Jimki, durante los cuartos de final de la Eurocup ante Asvel (Fuente: bckhimki.ru)

 

La Eurocup es por importancia la segunda competición de clubes del baloncesto europeo. De los tres equipos rusos con plaza, dos se han clasificado para semifinales. El Jimki moscovita es el claro favorito para el título final en una competición que se le ha quedado pequeña. La Euroliga bien debería revisar el número de plazas asignadas por países en la máxima competición, pues resulta obsoleta en tiempos de recesión en inversión deportiva en la Europa mediterránea (España 5, Italia 3, Rusia 2). Si no fuera suficientemente favorito por plantilla, el Jimki contará con el intangible del factor campo, pues la Final Four de la Eurocup se disputa en Moscú (14 y 15 de abril).



Su rival en semifinales será el también ruso Spartak de San Petesburgo. En la otra parte del cuadro, el PE Valencia se enfrentará con el Lietuvos Rytas lituano por una plaza en la final. La borrachera europea del baloncesto ruso la completa el modesto Tryumph Lyubertsy, clasificado para semifinales de la Eurochallenge, tercera competición europea, tras batir 2-1 al Fuenlabrada.

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