¡Salvar a los manules!

El personal del Vedado de Dauria, Transbaikalia, sur de Siberia, logró proveer de collares electrónicos a cuatro “manules”, variedad del gato silvestre asiático, incluida en los Libros Rojos de Rusia e Internacional informó a RIA Novosti Vadim Kiriliuk, zootécnico del vedado.

Los científicos de Dauria, que realizan un programa integral de estudio del “manul”, recibieron autorización para poner a esos gatos monteses 20 collares electrónicos. Necesitan concluir esta labor hasta finales de marzo, mientras se mantiene la capa de nieve. Sin ésta es imposible detectar a ese gato, cuyo pelaje le permite enmascararse muy bien sobre el terreno.

El collar pesa unos 60 gramos y puede funcionar durante un año y medio, aproximadamente. En el estudio del “manul” se utilizan también las llamadas fototrampas, cámaras que se esconden en medio de la maleza y se activan al primer contacto animal.

El “manul”, el más pequeño representante de los felinos silvestres, de hecho no está estudiado. La respectiva labor se realiza en Rusia solamente.

“Sabemos, por ejemplo, que esos gatos no son agresivos. Registramos casos de convivencia de dos machos en una madriguera o de parir dos hembras una al lado de otra”, dice el zootécnico Kiriliuk.

El “manul” habita en espacios esteparios y semiesteparios de Asia, desde la parte sur de Transcaucasia e Irán en el oeste hasta las estribaciones del Gran Hingan en el este; desde los montes de Siberia del Sur en el norte hasta la India Septentrional en el sur. En Rusia se encuentra en las estepas del sureste del Altai, Tuvá, Buriatia y Transbaikalia.

Según cálculos recientes, en Transbaikalia habitan de 10 mil a 13 mil ejemplares de ese animal.

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