Termina la peregrinación al Vostok

Foto de RIA Novosti

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Los investigadores rusos han llegado al lago Vostok, situado bajo el hielo de la Antártida a una profundidad de 3.768 metros. Informa la agencia RIA Novosti citando a sus propias fuentes de los círculos científicos. No se han publicado detalles relacionados con este acontecimiento.

En los años 50 se supuso la existencia del lago, pero ésta no se confirmó hasta 1996. El área total es de 250 por 50 kilómetros. Tiene una profundidad de 1,2 kilómetros, y es uno de los depósitos de agua dulce más importante del planeta.

El sondeo se inició en la estación rusa de Vostok en los años 70 del siglo pasado, cuando todavía no se había confirmado la existencia del lago. Inicialmente, los investigadores estaban interesados en conseguir muestras de hielo procedentes de grandes profundidades, ya que contienen importante información sobre la historia del planeta.

Bajo el hielo

El lago, oculto bajo cuatro mil kilómetros de hielo, es un ecosistema acuático único que se ha mantenido aislado de la atmósfera terrestre y de la biosfera superficial durante millones de años. Los investigadores esperan descubrir nuevas formas de vida y obtener nuevos datos sobre los cambios climáticos que se han ido produciendo en el planeta durante millones de años.

En 1998 se suspendió el sondeo porque en aquel momento no existía ninguna tecnología capaz de garantizar una “apertura” segura del lago, es decir, que permitiera conservar el ecosistema del lugar. En el año 2003, el Instituto Minero de San Petersburgo creó esta tecnología, y en 2005 el sondeo siguió adelante.

Las muestras de agua extraídas del lago Vostok serán analizadas en el laboratorio del Instituto de Ciencia e Investigación del Árctico y la Antártida de San Petersburgo. Será la primera vez que los investigadores rusos lleven a cabo este tipo de análisis.

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