Un asesor de Obama asume el sábado el cargo de embajador de EEUU en Rusia

McFaul, quien fue miembro del Consejo de Seguridad Nacional y sustituye a John Beyrle, que estuvo en el cargo desde 2008, será el primer embajador estadounidense de este siglo que no es diplomático de carrera.

El nuevo embajador, que juró hoy el cargo en Washington ante la secretaria de Estado norteamericana, Hillary Clinton, ha trabajado en los últimos años como asesor de la Casa Blanca experto en Rusia y Eurasia, según las agencias rusas.

Clinton describió a McFaul como uno de los arquitectos del reinicio de las relaciones bilaterales EEUU-Rusia en 2009, tras la llegada al poder de Obama, lo que permitió, entre otras cosas, la firma del nuevo tratado de desarme nuclear START.

Clinton describió las relaciones con Rusia como de las más complicadas e importantes para Estados Unidos y auguró que "los próximos meses serán cruciales para la democracia rusa".

Diplomáticos y politólogos rusos saludaron el nombramiento de McFaul, que se produce en vísperas de la celebración de las elecciones presidenciales del 4 de marzo y en medio de las protestas por el fraude oficialista en las legislativas de diciembre pasado.

Las relaciones bilaterales han empeorado en los últimos meses debido a las discrepancias sobre el despliegue del escudo antimisiles en Europa y la negativa de Moscú a apoyar sanciones contra los regímenes de Irán y Siria.

Además, en diciembre las declaraciones de Clinton sobre el fraude en los comicios legislativos rusos fueron interpretadas por el primer ministro ruso, Vladímir Putin, como uno de los detonantes de las mayores protestas antigubernamentales en más de 20 años.

McFaul, de 48 años y que fue confirmado para el cargo de embajador por el Senado en diciembre pasado, estudió en la Universidad de Leningrado durante los últimos años de la Unión Soviética.

Autor de más de una veintena de libros sobre democracia, McFaul habla ruso con fluidez y sustituye a John Beyrle, jefe de la legación estadounidense desde 2008.EFE