Camino a la Eurocopa

Además del encuentro entre las selecciones de Rusia y Andorra en el estadio olímpico de Luzhnikí, que acabó con una aplastante derrota del equipo visitante, en Europa se celebraron los partidos en los que se decidía el pase a la fase final. Algunos resultados fueron muy sorprendentes.

Los segundos fueron los primeros

De acuerdo con el reglamento, además de las selecciones campeonas de grupo, también la mejor segunda pasa directamente a la fase final de la Eurocopa 2012. Y ese equipo fue Suecia, que recibió un regalo inesperado de los holandeses. Antes, la «naranja» había ganado nueve partidos consecutivos y, con todos los problemas resueltos, viajaron a Escandinavia algo relajados. Como resultado, los equipos hicieron toda una exhibición de fútbol alegre. Los suecos se adelantaron en el marcador, los holandeses se desquitaron dos veces, pero el gol de Ola Toivonen no encontró respuesta de los visitantes. 3-2 a favor de Suecia. Así, del grupo E, junto con Holanda, se clasifica el rival del equipo de Rusia en la fase de grupos de la Eurocopa de 2008.

Los árbitros sonrieron a los franceses

Por segunda vez consecutiva la clasificación de Francia termina en escándalo. Hace dos años, la tricolor ganó el pase al campeonato del mundo gracias a un gol ante los irlandeses propiciado por una mano. Esta vez, el equipo galo tenía todos los números para ceder el primer puesto a la selección de Bosnia y Herzegovina. En París, en la confrontación de los líderes de grupo, Dzeko fue el encargado de adelantar al equipo visitante en el minuto 40. Este resultado dejaba a los anfitriones en segundo lugar y los enviaba a la repesca. Pero, cuando ya estaba a punto de bajar el telón, Nasri se adentró en el área y cayó al suelo nada más sentir el roce de la pierna del rival. Sólo podían ver un penalti en esa acción los más fervientes seguidores de la selección gala… y el árbitro principal Craig Thomson. Este señaló la pena máxima, y el mismo futbolista que provocó el penalti se encargó de igualar el partido. Así, la tricolor consiguió el empate que le daba el billete directo para la Eurocopa. La benevolencia de los árbitros para con el equipo nacional francés sorprende a pocos: basta con recordar que al frente de la UEFA está Michel Platini. La pregunta que todos se hacen es si el alto protector seguirá ayudando a los dirigidos por Laurent Blanc en la Eurocopa 2012. En el Mundial de Sudáfrica ninguno de los «hombres de negro» salvó a Francia de un fracaso estrepitoso.

A los portugueses les toca esperar

Uno de los encuentros más emocionantes se jugaba en Copenhague, donde los ganadores de la Eurocopa 92 recibían al cuadro luso. El equipo de Paulo Bento comenzó espeso la fase eliminatoria, tras empatar en casa con Chipre y perder fuera contra Noruega por 1-0. Pero después, Cristiano Ronaldo y sus compañeros se desataron y se impusieron a los daneses. Sin embargo, el equipo local ganaba ya en el minuto 13 después del disparo a puerta de Krohn Dehli, y en la mitad de la segunda parte Bendtner aumentaba la diferencia. Todo lo que faltaba de los portugueses era el gol del honor, conseguido por Ronaldo en el tiempo de descuento. Pero ya no era decisivo. 2-1 a favor de Dinamarca, y los vikingos consiguieron el billete directo para la Eurocopa 2012. Entretanto a los portugueses les toca demostrar su casta en la repesca.

Serbia se ha apeado de la carrera

El resultado final del Grupo C es como mínimo sorprendente. Que la clasificada Italia lo haga en primer lugar es del todo comprensible y predecible, pero que acabe como segunda el combinado de Estonia no deja de ser cuando menos asombroso. Los bálticos pudieron adelantarse enseguida a dos participantes en el último Mundial: Serbia y Eslovenia, esta última dolorosamente familiar para los hinchas rusos.

El equipo serbio, entre cuyos integrantes figuran varias estrellas del futbol europeo, sólo se puede culpar a sí mismo del fracaso. Bueno, los hinchas demasiado exaltados no pueden dejar de recordar el partido arrebatado por culpa de un fanático en Italia que a los balcánicos les contó como derrota técnica. Pero, incluso así, hasta la última ronda los serbios se veían como favoritos en la lucha por una plaza en los partidos de play-off. Para ello, «sólo» necesitaba ganar a los eslovenos que habían perdido todas las posibilidades de clasificarse. Pero, como pasó con Rusia, este equipo de un país pequeño pero orgulloso ganó por 1-0. Y mandó a los serbios a un descanso forzoso, tras haber regalado a Estonia el pase a la repesca.

A decir verdad, las posibilidades que tienen los estonios de clasificarse para la Eurocopa siguen siendo escasas, pues sus posibles rivales son demasiado fuertes. Con todo, para el equipo de Tarmo Rüütli el logro es histórico. Nuestros vecinos bálticos nunca habían ocupado el segundo lugar de grupo. Este resultado es aun más sorprendente si se tiene en cuenta que durante la fase de clasificación Estonia cayó derrotada ante los «grandes» de Islas Feroe, pero en cambio ganó en la salida a los serbios. Por tanto, de este equipo se puede esperar cualquier cosa.

Hiddink de nuevo tiene suerte

Sólo dos equipos han completado la fase de clasificación con un resultado impecable: las selecciones de España y de Alemania. A los vigentes campeones del mundo y de Europa les resultó un poco más fácil: en su grupo sólo había cinco equipos, por eso los españoles sólo necesitaron ocho victorias. Los alemanes celebraron sus triunfos hasta en diez ocasiones. Además, el último éxito de los germanos salvó literalmente a Guss Hiddink y la selección de Turquía.

Alemania, que ya no se jugaba nada, volvió a vencer ante la selección de Bélgica por 3-1. Los turcos consiguieron el triunfo en casa con dificultades contra Azerbaiyán por 1-0, lo cual no puede dejar de recordar a la clasificación para la Eurocopa 2008, cuando Hiddink y la selección de Rusia, en una situación similar, recibieron la ayuda de los croatas. Con la única diferencia que, para Turquía, la lucha aún no ha acabado y tiene por delante los partidos de play-off.

Otro equipo que pasa a la fase final de la Eurocopa es la selección de Grecia, que obtuvo una trabajada victoria como equipo visitante sobre Georgia por 1-2 y se clasificó como primero del grupo F. Como segundo de grupo terminó la selección de Croacia, que ahora tendrá que aguardar a la repesca.

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