La música flamenca suena a orillas del Volga

Paseo de Fedorovsky, Nizhni Nóvgorod. Foto de Dmitri Romanchuk

Paseo de Fedorovsky, Nizhni Nóvgorod. Foto de Dmitri Romanchuk

La ciudad española de Sant Boi del Llobregat se hermanó con la de Nizhni Nóvgorod en 2009. En el Volga casi todo el mundo lo sabe. Pero son pocos quienes están al corriente de que mucho tiempo antes de que se firmasen los documentos oficiales para el hermanamiento de ambas ciudades, en Cataluña se había fundado la Asociación de Amigos de la ciudad de Gorki, que no tiene parangón.

Dicha asociación se creó en 1991 por iniciativa de unos estudiantes españoles que visitaron Gorki (así se llamaba Nizhni Nóvgorod en la era soviética) y se enamoraron literalmente de la ciudad. Como objetivo principal de esta organización, proclamaron el fortalecimiento de los lazos culturales y comerciales entre Nizhni Nóvgorod y España y la promoción del turismo de intercambio entre ambas ciudades.

En los últimos 20 años, multitud de colectivos artísticos de España han visitado la capital del Volga. Por ejemplo, los habitantes de Nizhni Nóvgorod acogieron con entusiasmo las actuaciones de grupos folclóricos como el que lleva el intrigante nombre de los Diablos de Casablanca y admiraron la maestría de los bailaores flamencos que representaron el Corro del año. A su vez, de Nizhni se envió a pintores y equipos deportivos a los Pirineos.

En agosto de 2005, la capital del Volga llevó a cabo por primera vez el programa «Días de Cataluña», en el marco del cual visitaron Nizhni Nóvgorod la alcaldesa de la ciudad de Sant Boi de Llobregat, la señora Montserrat Gibert, y el presidente de la Asociación de Amigos de la ciudad de Gorki, Jaume Ramoneda Rabasa. Un año más tarde, se creó la única web del mundo en español especializada en Nizhni Nóvgorod, en su historia y su vida cultural y social. La web goza de una gran popularidad, especialmente en los países de habla hispana. El 19 de mayo de 2009, durante la visita de la delegación de Nizhni Nóvgorod a Sant Boi, se firmó un acuerdo para establecer la relación de hermanamiento.

«La misión principal de la “Asociación de Amigos de Gorki” es el desarrollo de los lazos culturales. Gracias a la labor de nuestros amigos catalanes, Nizhni Nóvgorod ha recibido la visita de más de 4.000 visitantes españoles, diferentes colectivos de danza y de teatro. Históricamente, nuestra colaboración se desarrolla sobre todo en el terreno del intercambio cultural», declaró a Rossiskaya Gazeta el presidente del Comité de Relaciones Económicas Exteriores e Interregionales, Dmitri Nikishin. «Gracias al trabajo de nuestros entusiastas amigos catalanes, los habitantes de Nizhni Nóvgorod tienen la posibilidad de aprender sobre las tradiciones y costumbres de España; además el estudio del español es, en la actualidad, cada vez más demandado. Por otra parte, según las palabras del dirigente de la ciudad, si de la colaboración cultural se puede hablar sin vacilar como de algo que ya se ha consolidado, en el ámbito turístico y comercial todavía nos encontramos al principio del camino. Los intentos de mejorar las relaciones entre los círculos empresariales de ambas ciudades a día de hoy no han dado un resultado tangible.

«Sant Boi de Llobregat posee una industria desarrollada, en especial la metalurgia. Aquí, un gran número de empresas se dedican a la industria textil y alimentaria. Los empresarios de Nizhni Nóvgorod todavía no han descubierto las ventajas de hacer negocios con sus colegas españoles», concluye Nikishin.

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