Katusha Team, la parte rusa del Tour de France

El equipo compite en la ronda gala con ciclistas rusos exclusivamente. Foto de AFP/East News

El equipo compite en la ronda gala con ciclistas rusos exclusivamente. Foto de AFP/East News

El equipo ciclista ruso Katusha Team fue creado hace tres años y cuenta con muchos deportistas extranjeros en sus filas, procedentes de lugares como Italia, España, Bélgica, Moldavia o Bielorrusia. En cambio, en el Tour de este año estará representado exclusivamente por ciclistas rusos, lo que, en opinión del presidente del equipo, Andréi Chmil, famoso ciclista y ganador de la legendaria Paris-Roubaix de 1994, marca una nueva etapa.

“Es un hito: los nueve ciclistas que han empezado la carrera más importante de esta temporada son rusos. Katusha Team ha hecho un buen trabajo”, comenta Chmil.

Después de quince etapas, y pasados ya los Pirineos, la mejor clasificación del equipo ha sido el cuarto puesto conseguido por el velocista Denis Galimzyanov en la undécima etapa. Por otra parte, Alexánder Kólobnev tuvo que abandonar la competición tras los controles antidopaje. El pasado 6 de julio se encontraron trazas de hidroclorotiazida, una sustancia prohibida por la Agencia Mundial Antidopaje. Asimismo, Pavell Brutt tuvo que retirarse a causa de una lesión.

El número uno de Katusha Team, Vladímir Karpets, ocupa en la clasificación general la 23ª posición, a más de 15 minutos del líder, el francés Thomas Voeckler.

Además de los ciclistas mencionados, Katusha Team está compuesto por Vladímir Gúsev, Mijaíl Ignátiev, Vladímir Isaichev, Egor Silin y Yuri Trofímov.

Resulta curioso que Ignátiev comenzara su carrera como ciclista en pista. En los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 ganó inesperadamente la carrera por puntos. Al año siguiente fue campeón del mundo juvenil en ciclismo de ruta individual.

Hasta 2005 Trofímov sólo había participado en competiciones de bicicleta de montaña, ganando distintas medallas en campeonatos de Europa junior y juveniles.

El punto fuerte de Gúsev son las carreras con salida escalonada; es pentacampeón de Rusia. Silin es el más joven del equipo, cumplió 23 años a finales de junio, por lo que la posibilidad de participar en el Tour es un estímulo fuerte para este joven ciclista.

Es la primera temporada de Isaichev en el Katusha Team. Antes formaba parte del equipo español Galicia, que ha estado patrocinado durante varios años por el primer entrenador y director general de Spartak de Moscú, Valeri Karpin.

El director deportivo de Katusha Team es Dmitri Konyshev, ganador de cuatro etapas del Tour. Según él, si Karpets acabase la ronda gala entre los doce primeros de la clasificación general sería un buen resultado. Desgraciadamente, el líder de Katusha no ha logrado alcanzar en las últimas dos temporadas el nivel de 2007, cuando ganó la Volta a Cataluña y el Tour de Suiza.

Asimismo, los rusos tienen también sus esperanzas puestas en Galimzyanov, entrenado por el legendario velocista italiano Mario Cippolini. Todavía quedan varias etapas en llano del Tour, de modo que si carrera se desenvuelve bien y los compañeros prestan el apoyo necesario, le permitirán a Galimzyanov mostrar sus habilidades de sprinter.

La victoria en una etapa sería un muy buen resultado para la selección rusa de Katusha Team.

El gran interés del público y de la prensa rusos por el Tour de este año se debe precisamente a la composición del equipo. La carrera se transmite por la cadena de televisión Eurosport y tiene un índice de audiencia importante. Los aficionados ven con buenos ojos que sean rusos los participantes, a diferencia de lo que ocurre en otros deportes, sobre todo baloncesto y fútbol, donde los jugadores extranjeros desempeñan los papeles clave. De modo que la idea del Katusha Team ha resultado oportuna y acertada.

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