El misil ruso

Foto de Imago/Legion Media

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Oriundo de la pequeña ciudad de Vyborg, comenzó a correr profesionalmente cuando apenas había cumplido 17 años. Hoy, a sus 26, es el primer ruso en participar en la Fórmula 1. Sin embargo, pese a sutalento y los buenos resultados en comparación con otros debutantes, la temporada puede concluir para Petrov con una baja nota.

El piloto ruso, apodado “el misil de Vyborg”, llegó hasta la F-1 de un modo bastante inesperado. No es un secreto que para instalarse entre los mejores conductores del planeta, además de la capacidad de conducir bien es necesario contar con una importante cantidad de dinero. Según confiesa la representante de Petrov, Oksana Kosachenko, la cuota de ingreso para un novato asciende a unos 20-25 millones de dólares. Vitali estaba lejos de disponer de semejante suma.

-Pero dígame, ¿quién está dispuesto a aportar tales sumas de dinero por un piloto que puede despegar pero no conseguir un digno resultado? –se pregunta Kosachenko-. Así que tuvimos que enfrentarnos a un proceso de negociación bastante complicado. Esto ya es negocio en su forma más pura, donde todo dependía de los intereses de las partes y, en principio, de su capacidad de llegar a un acuerdo . Logramos uno por 15 millones.

Pero incluso con este “descuento”, juntar la suma necesaria no resultó algo sencillo. En resumen, fue el propio primer ministro de Rusia, Vladimir Putin, quien ayudó a resolver la parte financiera de la llegada a los “Grandes Premios”.

-La situación fue la siguiente. Mi padre para había caucionado casi todo su negocio para tomar el crédito que nos hacía falta –recuerda Petrov-. Hubo algunos bancos que se negaron a concedernoslo pero aparecieron otros que aceptaron. Aunque afortunadamente no tuvimos que llegar hasta el final del proceso. Logramos detenerlo a tiempo. Todo se resolvió en el encuentro con Putin. Él me dijo que no me metiese en problemas de créditos y que todo estaría en orden en materia de respaldo financiero. Me deseó éxito. Y además me dijo que si me hiciera falta alguna ayuda, podía telefonearle.Evidentemente no me dio su número de teléfono. Pero tenemos un canal por medio del cual podemos vincularnos con el primer ministro.

El primer equipo del “misil de Vyborg” ha sido Renault, cuyos coches, a pesar de no ser los más veloces, son competitivos. El proceso de aprendizaje en F-1 no ha sido sencillo para Petrov. Vitali ha sumado algunos puntos de forma irregular y en la mayoría de las competencias ha llegado a meta después de la primera decena. En cualquier caso ha tenido actuaciones notables. La primera primera tuvo lugar en el Gran Premio de China, donde terminó séptimo, y la segunda en Hungría, cuando el ruso terminó dos puestos por detrás del terceto del pódium.

-Es apenas mi primer año en F-1 y es normal que necesite tiempo –dice Petrov-. No comprendo a esa gente que critica sin saber nada deautomovilismo.En cambio, los profesionales notan mi progreso. Yo mismo siento que voy mejorando. En las últimas carreras de este campeonato del mundo necesito demostrar al equipo que merezco un puesto en Renault el año que viene.


Con los franceses o sin ellos, Vitali seguirá estando entre los mejores corredores del mundo. La incertidumbre relacionada con su futuro por fin se ha aclarado, aunque sólo sea relativamente,tras la declaración oficial de Kosachenko, hecha pública hace unos días. La representante del corredor ruso subrayó que Petrov seguiría participando en la Fórmula1, incluso dentro de dos o tres temporadas. Por lo tanto, también veremos a Vitali en el primer Gran Premio de Rusia, que tendrá lugar en 2014 en la ciudad de Sochi.

Sin embargo, Kosachenko prefirió no revelarel equipo en el que correrá Petrov a partir de ahora. El contrato con Renault finaliza este campeonato . De momento no se ha dicho nada concreto sobre su continuidad en el equipo. Pero si la representante afirma con seguridad que el corredor seguirá en las competiciones de alto nivel por mucho tiempo significa, o bien que las partes ya se han puesto de acuerdo, o bien que los rusos tienen otro as en la manga. Sea como sea, lo sabremos todo en menos de un mes. El equipo con el que Vitali continuará su carrera deportiva tendrá que ser nombrado, como mucho, diez días después de la finalización de la última carrera de la temporada (el Gran Premio de Abu-Dabi, que tendrá lugar el 14 de noviembre).

Aparte de la competición en la capital de los Emiratos Árabes, Petrov, igual que los demás corredores, tendrá que participar en el GP de Brasil el7 de noviembre.

En el GP de Corea del Sur tuvo que salir retrasado por una sanción ya que en la salida en el Grand Prix de Japón Petrov arrancó mucho antes que los demás competidores adelantando a Felipe Massa y dejando atrás a Nico Hulkenberg. Sin embargo, en el momento en el que el Willams del alemán parecía que ya se veía en los espejos retrovisores, el ruso rozó el coche de su rival. Su Renault realizó un trompo y la carrera terminó para Petrov antes de llegar a la primera curva. Los Stewart, por su parte, consideraron que el ruso era el culpable de la colisión, y por ello Petrov ha sido multado con cinco posiciones en la salida del Gran Premio coreano.