Vivir con los tres grandes

John Hawksworth, director demacroeconomía dePricewaterhouseCoopers.

John Hawksworth, director demacroeconomía dePricewaterhouseCoopers.

El directivo de la consultora mundial cree que para 2020 Rusia será la mayor economía de Europa, mientras que China, los Estados Unidos y la India serán los líderes mundiales.
- PwC ha pronosticado que en 2020 Rusia se convertirá en la economía más grande de Europa. ¿En qué basan este pronóstico?

- En términos de paridad del poder adquisitivo, el cual corrige las variaciones en los niveles de precios, el PIB de Rusia ya es el segundo mayor de Europa después del alemán.
Se estima que el crecimiento económico de Alemania, especialmente teniendo en cuenta el envejecimiento de su población, será inferior al 2 por ciento anual durante los próximos 20 años, lo que permitirá que Rusia alcance sus niveles en el año 2020. El precio de los recursos naturales debería mantenerse relativamente alto debido a la demanda de India y China, lo cual tendría que contribuir al crecimiento de Rusia.
En el largo plazo, sin embargo, la abundancia de recursos naturales representará un desafío ya que puede llevar a una conducta de búsqueda de rentas políticas. Por lo tanto, después de 2020 podría producirse una ralentización en la economía rusa, a medida que la población en edad de trabajar se contraiga y su potencial de equiparación se agote.
El éxito económico continuo de Rusia dependerá entonces del crecimiento de los sectores basados en el conocimiento, ya que no podrá competir con países como China o Vietnam en cuanto a costes reducidos de fabricación. El país deberá utilizar su ventaja comparativa clave sobre otras economías emergentes: un alto nivel de educación de la población general, particularmente en áreas como las matemáticas y las ciencias.
Ya están en marcha iniciativas de gobiernos regionales con el objetivo de desarrollar a mediano plazo centros de tecnología de punta, así como se registran hechos auspiciosos en este sentido.
El asunto es que si Rusia no diversifica su economía, quedará relegada por países más dinámicos como Brasil, India y China.

- Si Rusia se convierte en la economía más grande de Europa, y Brasil de Sudamérica, ¿quién dominará Asia, India o China?

- En la actualidad, China es una economía mucho más grande que India y eso no cambiará en los próximos 20 años. China cuenta con un mayor nivel de productividad, principalmente porque el traslado de mano de obra de la agricultura al sector manufacturero ha sido mucho mayor.
India es potente en tecnología informática, ingeniería y deslocalización de servicios, pero no posee un gran sector manufacturero. También tiene un bajo nivel de educación (especialmente en cuanto al alfabetismo femenino en las áreas rurales), aunque la educación elitista es alta (lo que impulsa al sector de tecnología de punta del país). También dispone de una infraestructura de transporte inferior a la china.
Sin embargo, India tiene una población más joven y de más rápido crecimiento. La población de China envejecerá rápido debido a la política del hijo único. Por tanto, más allá del año 2020 India tendrá un mayor potencial de crecimiento económico que China si logra superar sus carencias. Además, eventualmente India tendrá una población superior a la de China, aunque con un PIB per cápita inferior, probablemente incluso en el año 2050.
Ambos países tienen grandes probabilidades de volverse, económica y geopolíticamente, más importantes en Asia que Japón, por ejemplo. China ya es más importante en muchas áreas, como por ejemplo en las negociaciones sobre el cambio climático en Copenhague. Para mediados de siglo, las tres grandes naciones económicas del mundo serán Estados Unidos, China e India. Los países europeos también podrían convertirse en uno de los principales actores, si funcionaran como un bloque económico (incluyendo, tal vez, a Rusia en el largo plazo).