Crean híbridos de gatos y felinos en peligro de extinción

30 de noviembre de 2016 Marina Moskalenko, para RBTH
Biólogos rusos crían embriones de felinos salvajes cruzados con gatos domésticos para salvarlos de la extinción. Además, han creado en Siberia un banco criogénico para conservar el material genético de los animales.
Crean híbridos de gatos y felinos en peligro de extinción
Científicos siberianos establecen un peculiar banco criogénico. Fuente:Vostock-Photo

“El lince ibérico, el leopardo de las nieves, el gato patinegro…”, enumera Valeria Kozhévnikova, estudiante de doctorado del Instituto de Citología y Genética de Novosibirsk. Estos y muchos otros felinos salvajes están amenazados de extinción en un futuro próximo. “25 de las 39 especies de felinos que existen en todo el mundo se encuentran al borde de la extinción”, comenta.

Valeria Kozhévnikova / archivo personalValeria Kozhévnikova / archivo personal

Un grupo de científicos en Siberia ha conseguido cultivar embriones de gatos domésticos cruzados con salvajes, entre los que se encuentra un híbrido de gato común con el gato selvático del Extremo Oriente, incluido en el Libro Rojo de la Federación Rusa. Los investigadores esperan salvar a las especies en peligro de extinción mediante estos cruces en probetas.

Un banco de esperma para gatitos

Hasta ahora los híbridos de felinos se obtenían mediante el apareamiento natural. Pero es difícil conseguir que un felino salvaje se aparee con un gato doméstico. Por esta razón, los científicos siberianos están desarrollando nuevos métodos de conservar los recursos genéticos de los felinos basados en los últimos descubrimientos de la biología reproductiva.

No solo han cruzado varias especies de felinos en peligro de extinción con gatos domésticos, sino que también han aprendido a congelar los embriones obtenidos.

 Embriones / archivo personal Embriones / archivo personal

Es un proceso complicado: los embriones de gato contienen muchos gránulos de lípidos muy sensibles a la refrigeración que se destruyen fácilmente a temperaturas muy bajas.

Además, los científicos han conseguido congelar el esperma del gato selvático del Extremo Oriente, una subespecie del gato de Bengala, así como del lince rojo y eurasiático, y de distintas razas de gato doméstico.

Gato salvático del Extremo Oriente. Foto: Vitali Ankov/RIA NovostiGato salvático del Extremo Oriente. Foto: Vitali Ankov/RIA Novosti

La idea de la creación de bancos criogénicos para conservar material genético que después se puede descongelar e implantar en los animales no es nueva. En cualquier caso, restablecer las especies en peligro de extinción con este método es imposible, ya que el embrión no es capaz de sobrevivir ni siquiera en el vientre de la especie más cercana.

Sin embargo, las especies híbridas podrían ser unos “vientres de alquiler” perfectos. Estas especies se están creando en el sector de crioconservación y tecnologías reproductivas de este instituto de Siberia.

Fecundación in-vitro felina

El caracal Alamy/Legion Media

El caracal

El gato de Bengala o gato leopardo Alamy/Legion Media

El gato de Bengala o gato leopardo

El manul Alamy/Legion Media

El manul

El tigre de Amur o tigre siberiano Alamy/Legion Media

El tigre de Amur o tigre siberiano

El leopardo de las nieves o irbis Alamy/Legion Media

El leopardo de las nieves o irbis

El gato patinegro Alamy/Legion Media

El gato patinegro

El gato de las arenas Alamy/Legion Media

El gato de las arenas

 
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Los científicos siberianos han criado embriones de híbridos felinos en probetas con la ayuda de la fecundación in vitro. El experimento lo ha llevado a cabo la joven científica Valeria Kozhévnikova y sus compañeros bajo la dirección del biólogo Serguéi Amstislavski.

“Gracias a la fecundación in vitro y a métodos similares de tecnologías de reproducción asistida, ya han nacido cachorros de serval, de gato pescador, de gato de las arenas y de otras especies raras y en extinción”, comenta Kozhévnikova.

En estos momentos los embriones están congelados y se conservan a la temperatura del nitrógeno líquido. “Sabemos con certeza que siguen vivos — comenta Kozhévnikova —. En el futuro los introduciremos en incubadoras para que sigan desarrollándose y posteriormente los implantaremos en una gata receptora”.

Los cachorros de gato híbridos creados en Novosibirsk no nacerán pronto. Para ello primero es necesario construir un criadero de gatos en el que los investigadores preparen a las futuras madres de los gatos híbridos. Esto permitirá llevar a cabo una correcta implantación del embrión cuando la hembra esté preparada.

Esto significa que los cachorros de gato híbrido, que por el momento consisten en varias células congeladas, seguirán siendo embriones durante un tiempo. Pero la investigadora espera finalizar su proyecto en un futuro próximo: “Me gustaría defender mi tesis de doctorado con un gatito nacido como resultado de una fecundación in vitro en el hombro”, comenta Kozhévnikova.

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