Científicos desarrollan tecnología para hacer 'radiografias' de la tierra

21 de septiembre de 2016 Olga Baklítskaya-Kámeneva, para RBTH
Los científicos rusos han desarrollado una tecnología que permite obtener enormes imágenes del subsuelo terrestre. Esta tecnología se utiliza con éxito en distintos países para investigar yacimientos de uranio, diamantes, oro y otros metales. Con la ayuda de este método se puede estudiar el suelo bajo edificios, puentes y túneles, e incluso obtener “radiografías” de capas de hielo en las zonas del permafrost.
científicos rusos
Se utiliza para investigar yacimientos y obtener imágenes del subsuelo. Fuente:Shutterstock/Legion Media

“Me propuse el objetivo de desarrollar una tecnología universal que permita obtener imágenes del entorno geológico no homogéneo”, comenta Viacheslav Istrátov, fundador de la empresa Radionda.

Durante la época de la URSS el científico trabajaba en el Instituto Central de Investigación Geológica de metales ferrosos y nobles. En aquella época los geofísicos se dedicaban al desarrollo de un método de obtención de imágenes mediante radiación basado en que las rocas absorben las ondas de radio de forma distinta. El método era útil para la búsqueda de oro y metales ferrosos cuando los minerales de mayor tamaño se encontraban en rocas de estructura homogénea.

Actualmente muchos yacimientos se encuentran a una profundad de más de 500 metros y contienen pequeñas cantidades de minerales preciosos. La perforación en busca de minerales en estas condiciones conlleva grandes riesgos económicos.

¿Cómo funciona esta tecnología? El estudio del espacio entre los pozos se lleva a cabo en espiral instalando un transmisor en un pozo y un receptor de ondas de radio en el otro.

Entre los récords de la empresa Radionda figura una radiografía a 1.560 metros de profundidad en un yacimiento de cobre y níquel de Norilsk y otra a 1.640 metros en un yacimiento petrolífero de los Urales Occidentales.

En el sector del petróleo, la competencia directa, según Istrátov, es la importante empresa de servicios de la industria petrolífera Schlumberger. “Nosotros les llevamos ventaja en las rocas de alta resistencia y nuestro método es más barato y rápido”, comenta el científico.

De las imágenes a gran escala a los mapas en 4D

Durante los 15 años que Radionda lleva en funcionamiento, la empresa ha ejecutado más de 100 contratos con grandes empresas mineras y petroleras del mundo. Por ejemplo, llevaron a cabo trabajos de exploración de yacimientos de diamantes con Alrosa, un importante productor de diamantes.

La empresa ha colaborado también con las empresas españolas Río Tinto Minera, Promotora de Minas de Carbón, y han realizado exploraciones para Anglo American Corporation Of South Africa, entre otras.

En estos momentos, las tecnologías que utiliza la empresa permiten seguir los cambios en el subsuelo de la Tierra, como por ejemplo el proceso de deshielo del permafrost. Para ello Radionda desarrolla mapas en 3D y 4D. Estos mapas permiten obtener información sobre la estructura y las propiedades de las rocas, así como valorar la eficacia de los yacimientos.

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