¿Cuántos animales hay en el zoo de Moscú?

Aunque ya no trabajo directamente con los animales, puedo decirle con seguridad que en total, hay cerca de 8000 ejemplares de 1000 especies distintas. Es una colección bastante grande, que nos coloca entre los 20 zoológicos más grandes de Europa.

¿Es normal que un zoológico esté en centro de la ciudad? ¿Requiere de medidas especiales de seguridad o higiene?

Es común para los zoológicos viejos, porque hace 148 años esto eran los alrededores, y al crecer Moscú el zoo ha ido formando parte del centro al haber sido absorbido por la ciudad; igual sucede en Budapest, Berlín y muchos otros zoos viejos. No tenemos más medidas especiales que cualquier otro zoo. No supone ningún problema para los visitantes ni para los animales, que tienen una vigilancia veterinaria constante, están muy sanos y bien separados de las personas.

¿Qué medidas adoptan durante el frío invierno para los animales de zonas cálidas? Y viceversa, ¿Qué hacen para que los animales polares no sufran en verano?

Viven como las personas en las casas, en invierno tienen edificios grandes en los que están las jaulas y estos edificios tienen calefacción. Yo creo que los animales ni sospechan que haya invierno. Pero te sorprendería ver como los felinos africanos o los antílopes pasean en invierno y disfrutan en la nieve. En cuanto a los animales polares, como el oso blanco, hay que decir que soportan bastante bien el calor del verano. En cambio a las morsas o el buey almizclero, si el verano es muy caluroso, como sucedió en 2010, no les dejamos salir fuera y permanecen en el interior de sus edificios con aire acondicionado. Las morsas son las más delicadas.

¿Se llevan a cabo programas científicos en este zoo?

Tenemos varios programas científicos para estudiar el comportamiento de los animales. Los problemas más importantes se derivan del cautiverio. En primer lugar los programas de reproducción, especialmente para los animales que están en peligro de extinción. Segundo, el comportamiento del animal en cautiverio y cómo neutralizar la falta de hábitos, como por ejemplo la ausencia de la caza en el caso de los felinos. El departamento de etología estudia los sonidos de los animales para comprender mejor su comportamiento.

¿Colaboran con otros zoológicos?

Sí. Científicos propios van a otros zoos y otros vienen al nuestro para los diversos estudios antes mencionados, pero sobre todo para el intercambio de animales, para que podamos establecer parejas para la reproducción. Estos programas son internacionales, y existen centros encargados de ello, así que si nosotros queremos reproducir un animal en concreto debemos consultar primero con el centro internacional de reproducción.

¿Se hace de forma natural o requieren asistencia para la reproducción?

Nosotros tenemos un banco de esperma de las especies pero no lo usamos aquí, sino que se pone a disposición de los centros preparados para tal efecto. Aquí tratamos de que los animales lo hagan por ellos mismos, que es lo natural, y por supuesto porque el comportamiento sexual es muy positivo para el desarrollo psicológico de las parejas y de la propia especie.

¿Qué animales están en especial peligro de extinción y qué resultados ha conseguido este zoo en sus programas de reproducción?

Los felinos y en especial el leopardo de Amur. Esta subespecie de leopardo esta en especial peligro de extinción. Estamos muy orgullosos del resultado en su reproducción. Tenemos también varias crías de orangutanes, y con gorilas lo hemos conseguido una vez. También con muchas aves acuáticas porque tenemos la suerte de contar con grandes lagos. Y tenemos tres crías de oso blanco, lo que nos hace muy felices porque debido al calentamiento del planeta, las hembras de oso polar no encuentran guaridas de hielo, necesarias para dar a luz. Aquí se las proporcionamos artificialmente para conseguir su reproducción.

¿Cómo colabora el gobierno y las instituciones?

El zoo pertenece a Moscú y no al gobierno federal. El gobierno de Moscú nos da la financiación que necesitamos porque con la venta de entradas sólo llegamos a cubrir la mitad de los gastos que tiene el zoo. También por esa razón nos exigen que las entradas sean muy baratas y así puede visitarse el zoo por tan solo 200 rublos por persona y día (unos 7 dólares). Si no tuviéramos estas ayudas del ayuntamiento de Moscú, las entradas costarían el doble y sería más complicado para mucha gente disfrutar del zoológico.

Háblenos del programa 'Adoptar un animal'.

Una persona o una empresa pueden adoptar un animal, el que ellos quieran, dependiendo de las posibilidades económicas que tengan. Adoptar un elefante cuesta 5.000 rublos diarios (unos 150 dólares). Hace poco una mujer ha adoptado un tigre y paga medio millón de rublos al año(15.000 dólares). Los animales grandes comen mucho y la comida que les damos es de gran calidad. Claro que también se puede adoptar un ratoncito o un pez y ¡será mucho más barato! Hay opciones de adopción para todos los bolsillos y es una oportunidad única de participar en los programas de reproducción de animales en cautividad y colaborar en la protección y desarrollo de las especies, algo de suma importancia para nuestro planeta.

¿Qué actividades se desarrollan especialmente en verano?

Shows de teatro sobre la protección de especies y naturaleza cada viernes y sábados. Tenemos un teatro acuático con morsas y delfines diariamente. El cumpleaños del zoo se celebra en verano y hay actividades especiales también. Además, hay varias mini atracciones para niños que complementan la inolvidable experiencia que tendrán en el zoológico de Moscú. En verano hay muchísimas visitas al zoo, y se echa de menos que en esta ciudad sólo haya uno. En Tokio hay 8 zoológicos, 5 en New York; Berlín y Londres tienen 2. Moscú es muy grande y necesita otro zoológico para dar mejor servicio a la gente que lo visita.

¿Están preparando algo especial para el 150 cumpleaños?

Estamos a expensas de saber cuáles serán las ayudas del gobierno para preparar este evento tan importante y estamos formalizando muchas peticiones. Dependiendo de lo que el gobierno nos conceda podremos hacer unas cosas u otras. Quisiéramos tener una conferencia internacional para que los colegas de otros zoológicos puedan venir y ver como trabajamos. Y nos gustaría ofrecer algún evento inolvidable para el publico… ya veremos…

¿Que les diría a los visitantes que se acerquen este verano al zoo?

En verano o en invierno, quiero aprovechar para pedir especialmente al público ruso que por favor no den de comer a los animales. Este es un gran problema que el público ruso no respeta y no entiende. En cambio el público extranjero es más respetuoso y disciplinado con las señalizaciones a este respecto. Y a todo el público en general, siempre se les pide respeto a todos los niveles, claro, que disfruten de tener la oportunidad de ver a estos animales, pasear por este mítico zoo y pasar un día inolvidable.